Last update:
2016-08-06

Indígenas wayúu del Socuy defienden sus territorios ante extracción de carbón y otros proyectos, Venezuela

Indigenous Wayuu from Socuy resist the expansion of coal mining and infrastructure projects in northern Zulia. Intense disputes over territories occur with Carbozulia and other actors involved.


Description:

El Noroeste del estado Zulia (donde se encuentra la Guajira venezolana) es un territorio clave, no solo por los recursos que posee y los proyectos planteados en la zona, sino también porque se encuentra en la caliente frontera entre Colombia y Venezuela. Desde hace más de 10 años se ha intentado expandir la extracción de carbón en estos territorios, lo que ha generado enormes conflictos con los pueblos indígenas y los grupos ambientalistas.

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Basic Data
Name of conflict:Indígenas wayúu del Socuy defienden sus territorios ante extracción de carbón y otros proyectos, Venezuela
Country:Venezuela
State or province:Zulia
Location of conflict:Municipio Mara, en torno a la cuenca de los ríos Socuy, Cachirí y Guasare.
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Deforestation
Tailings from mines
Coal extraction and processing
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Ports and airport projects
Specific commodities:Coal
Project Details and Actors
Project details

Inversión estimada 2006-2012 (extracción, infraestructuras portuarias y de transporte, entre otras): 1.407,42 millones US$. Actualmente el Gobierno Nacional busca 800 millones US$ para relanzar el proyecto.

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Project area:24.192 hectáreas
Level of Investment:1.407,42 millones US$ + 800 millones US$ para relanzar el proyecto
Type of populationRural
Start of the conflict:2006
Company names or state enterprises:Carbozulia
Relevant government actors:• PDVSA
• Carbozulia
• Ministerio de Petróleo y Mineria. Ministro Eulogio del Pino
• Gobernación del Zulia. Gobernador Francisco Arias Cárdenas
• Fuerza Armada Nacional Bolivariana. Comando Estratégico Operacional Occidente. En 2010 se ubico un Distrito Militar en La Guajira por orden del presidente Hugo Chávez. En 2013 se crea el Estado Mayor Fronterizo Cívico Militar. En 2015 se declara estado de excepción en varios municipios, entre ellos, el municipio Guajira y Mara.
• Ministro para la Energía Eléctrica. Ministro Jesse Chacón
• Alcaldía de Mara, Alcalde de Mara Ing. Luis Caldera
• Alcaldía de La Guajira. Alcalde Hebert Chacón
• Ministerio del Ambiente
• Partido Socialista Unido de Venezuela
• Fiscalía General de la República
• Defensoría del Pueblo
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:• Sociedad Homo et Natura
• Organización Intercultural Indígena Wainjirawa
• La Guarura http://www.laguarura.net/
• Provea http://www.derechos.org.ve/
• Organización Indígena Wayuu MAIKIRAALASALII
• Frente de Resistencia Ecológica del Zulia (Frez)
• Asociación de Consejos Estudiantiles Indígenas de la Universidad del Zulia
• El Libertario http://periodicoellibertario.blogspot.com.es/
• Comité de Derechos Humanos de la Guajira
• Fe y Alegría http://www.feyalegria.org/es
• Organización Regional de Pueblos Indígenas del Zulia (ORPIZ)
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Indígenas wayúu han planteado canales de diálogo con las autoridades oficiales. Crean la escuela Yalayalamana, donde se trabaja con niños en el desarrollo y fortalecimiento autonómico en sus comunidades, así como en la promoción de su cultura y formas de vida y la defensa de sus territorios de las compañías transnacionales carboneras y gasíferas. Se ha generado una articulación entre wayúu de varias zonas, siendo que los wayuu del Guasare han podido evidenciar los efectos de la minería de carbón a los wayúu del Socuy. Han surgido declaraciones de organizaciones como Wainjirawa y Aceiluz que se distancian de los wayúu que se han enriquecido en puestos de gobierno. Se han realizado acciones como bloqueos de tractores para evitar que se abrieran caminos en una comunidad sin la autorización de esta. También comunidades wayúu junto a organizaciones sociales han realizado diferentes manifestaciones de calle y marchas. Organizaciones ecologistas reclaman que no se haya realizado ninguna consulta a los indígenas wayuu del Socuy ni se haya presentado ningún estudio de impacto ambiental (EIA), tal y como lo estipula la Ley del Ambiente. Ecologistas han realizado marchas y bicicletadas exigiendo detener la expansión del extractivismo de carbón en el Zulia. Organizaciones de derechos humanos exigen el respeto de los DDHH de los wayúu y el cese de las agresiones contra estos. Se ha exigido junto con los indígenas la realización de investigaciones e indemnizaciones de las víctimas de las violaciones de DDHH en la Goajira.
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Food insecurity (crop damage), Global warming, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Other Environmental impactsMina Norte ha afectado las aguas del río Guasare con descargas de aguas contaminadas con concentración de sulfatos. Las aguas denotan exceso en los límites establecidos en las normas de “Sulfatos, Plomos, Cadmio, Cianuro y Mercurio”. Esto ha afectado no sólo a la biodiversidad (destacando a los peces) sino también a las familias de los municipios Guajira y Mara.
Se denuncia los peligros de la acidificación de las aguas. Significativas perturbaciones ambientales son derivadas de desvíos de ríos, cosa planteada por el ejemplo para el río Socuy. La contaminación y perjuicios ambientales que ha venido sufriendo el río Guasare, podría verse en los ríos Socuy y Maché, y por ende en los embalses Manuelote y Tulé, que surten de agua potable a ciudades como Maracaibo, San Francisco, La Concepción, entre otras importantes ciudades del Zulia.
La actividad minera de carbón libera partículas nocivas al aire. La operación de una planta carboeléctrica implica afectaciones al agua y al aire semejantes a las descritas más arriba.
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Occupational disease and accidents, Deaths
Potential: Accidents, Other environmental related diseases
Other Health impactsEnfermedades crónicas están vinculadas a la actividad minera de carbón, siendo la neumoconiosis la más referida. Graves riesgos a la salud pueden masificarse con la contaminación de las aguas de los embalses que surte de este vital líquido a diversas ciudades del Zulia.
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights
Potential: Displacement
Other socio-economic impactsAfectaciones a la agricultura y el pastoreo se afectarían no solo por las nuevas minas sino por otros proyectos de infraestructuras como la vía férrea que atravesaría la Guajira para llevar el carbón a los puertos del Mar Caribe.
La insostenibilidad social y ambiental de ciudades como Maracaibo, San Francisco, Santa Cruz de Mara, La Concepción o El Tablazo, a raíz de una contaminación masiva de las aguas de los embalses que los surten, podría tener muy serias implicaciones políticas.
El Comité de Derechos Humanos de la Guajira ha denunciado más de una decena de asesinatos de indígenas en operativos militares.
La penetración del territorio tendría perjuicios a las tradiciones culturales y costumbres de estos pueblos. Se ha denunciado intentos de cooptación y prácticas clientelares para ganar apoyos para que se abra la mina en Socuy.
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Migration/displacement
New legislation
Repression
A pesar de la modificación del decreto 1.606, el gobierno Nacional mantiene el interés de relanzar el proyecto de extracción de carbón. Indígenas, junto a organizaciones sociales y ambientalistas permanecen movilizados para evitar que se concrete y oficialice la expansión extractiva en esta región. La zona de la Guajira se encuentra militarizada y fuertes tensiones continúan en la zona.
Development of alternatives:Grupos ambientalistas zulianos han planteado la propuesta de los Territorios Energéticamente sustentables (TES) para superar el modelo de generación eléctrica centralizado. Ha sido resaltada numerosas veces la conveniencia y viabilidad de impulsar la energía eólica en la región. El Parque Eólico de la Guajira, ya existente, tendría la capacidad de generar, según Corpoelec, aproximadamente de 8 a 10 mil megavatios (MW) para el occidente del país.
Organizaciones ambientalistas junto con familias wayúu del Socuy/Manuelote impulsan iniciativas sociales, como la reforestación de territorios, con alguna ayuda de instituciones públicas como CANTV, Misión Árbol, IVIC, ICLAM, FIJU, UBV, INCE y el PNUD de la ONU.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:La crisis y los cambios de aire político en el país plantean en 2016 un escenario de mayor favorecimiento del extractivismo, ahora con un perfil más flexible, desregulado y autoritario. En este sentido, las tensiones no parecen cesar desde los poderes constituidos. Las luchas, reivindicaciones y peticiones de los indígenas wayúu siguen siendo desestimadas.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
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Segundo Plan Socialista de Desarrollo Económico y Social de la Nación 2013-2019
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Ley Penal del Ambiente - 2012
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Gaceta Oficial No. 40.599. Decreto 1.606. Caracas, martes 10 de febrero de 2016
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Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades Indígenas
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Ley Orgánica del ambiente
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Sociedad Homo et Natura. (2012). Atención: Factores violentos fronterizos arremeten contra dirigentes wayuu de la organización MAIKIRAALASALII. Aporrea
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Carbozulia. (2005). Plan estratégico corporativo 2006-2012.
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El Libertario. (2015). Ecologistas realizan protestas contra planes que ponen en riesgo el agua en Maracaibo. El Libertario, 1–19.
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Portillo, L. (2015). La explotación de carbón dejará a Maracaibo sin agua y sin tierra a los Wayuu. Aporrea
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Linares, J. (2015). Carbón en el Edo . Zulia : ¿ El Capital es más importante que preservar el medio ambiente ? El Libertario
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López, B. (2016). Mantienen paro en Carbozulia y protestan por mejores sueldos. Mérida Digital
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Maikiraalasalii. (2012). MAIKIRAALASALII , autonomía indígena y conciencia ecológica. Aporrea
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Marcano, P. (2015a). Modifican Decreto 1.606 que autorizaba la explotación de carbón en Zulia. La Razón
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Marcano, P. (2015b). Decreto presidencial amenaza a la Sierra de Perijá Con los chinos. La Razón
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Nieto, R. (2004). El Costo Ambiental de la Explotación del Carbón en Venezuela. Red Voltaire
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Portillo, L. (2013). A fuerzas de mentiras a los wayuu para la Carbonífera Caño Seco y el MINAMB el carbón en el Zulia si va. Aporrea
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Portillo, L. (2014). Si se abren más minas de carbón , Maracaibo y otras ciudades del Zulia quedarán sin agua. Aporrea
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Sociedad Homo et Natura. (2013). Desde PDVSA/Carbozulia, Ministerio de Energía y la Gobernación del Zulia se conjura la muerte de los ríos Guasare, Socuy y Maché y el desplazamiento de los pueblos wayuu aledaños. Aporrea
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Sociedad Homo et Natura. (2016). Deforestación, minería, incompetencia y calentamiento global amenazan provisión de agua en ciudades de Venezuela. Venezuela Originaria
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Terán Mantovani, E. (2016). Las nuevas fronteras de las commodities en Venezuela. Alai
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Uzcátegui, R. (2014a). La Guajira : Militares y criminalización en tierras wayúu. El Libertario
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Uzcátegui, R. (2014b). Las barbas en remojo. Provea
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Wainjirawa. Aceinluz. (2014). Palabra de Emergencia , A los Pueblos del Mundo , Al Pueblo de Venezuela. La Guarura
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Gaceta Oficial. No 40.599. 10-02-2015.
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Guevara, A. (2016). Por carbón, la quema y explosión de la Sierra de Perijá. El Estímulo
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León, J. J. (2015). El poder popular presenta propuesta de producción comunal de energía. Josejavierleon.blogspot.com.
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García, D. (2012). Producción de carbón cae 50 % en Guasare y GuajiraGarcía. La Verdad.
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Comisión para el estudio y análisis de la situación energética y ambiental en el Estado Zulia. (2014). Opción energética para el Estado Zulia.
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Provea. (2014). Militarismo y carbón : descubre qué se esconde tras la criminalización de los Wayuu y la supuesta lucha contra el “ bachaqueo .” El Libertario
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Varios autores. (2015). Organizaciones de derechos humanos exigen el cese de la violencia contra los pueblos indígenas. Provea
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González Núñez, A. (2016). Militarización de territorio Wayúu. Revista SIC - Centro Gumilla
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Related media links to videos, campaigns, social network

Manaure Audiovisual. (2014). El Socuy - Maikiralasalii - Los que no se venden
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Maikiraalasalii. (2010b). Maikiraalasalii 2P
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Maikiraalasalii. (2010a). MAIKIRAALASALII 1P.
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Meta information
Contributor:Emiliano Teran Mantovani
Last update18/08/2019
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