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2016-08-06

Indígenas yukpa de los ríos Yaza y Tukuko luchan contra la expansión de Carbozulia en la Sierra de Perijá, Venezuela

The Yukpa led by Cacique Sabino Romero struggle against coal expansion, dispossession of their lands and military and rancher aggressions. The most emblematic socio-environmental conflict in Venezuela in the last years.


Description:

La Sierra de Perijá es un territorio montañoso ubicado al oeste del estado Zulia, haciendo parte de la agitada frontera entre Venezuela y Colombia, y constituye una zona de importancia estratégica no solo por poseer diversos recursos como el uranio, titanio y grandes reservas de carbón, entre otros; sino también por su ubicación como punto de conexión hacia puertos y zonas de tránsito transfronterizo, en el marco de los proyectos COSIPLAN-IIRSA. Adicionalmente, pero con igual importancia, varios pueblos indígenas habitan en la región, en las cuales destacamos a los pueblos yukpa, barí, wayúu y japreria, ubicados en su zona media (municipio Machiques de Perijá).

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Basic Data
Name of conflict:Indígenas yukpa de los ríos Yaza y Tukuko luchan contra la expansión de Carbozulia en la Sierra de Perijá, Venezuela
Country:Venezuela
State or province:Zulia
Location of conflict:Zona media de la Sierra de Perijá, municipio Machiques de Perijá
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral processing
Land acquisition conflicts
Deforestation
Coal extraction and processing
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Thermal power plants
Ports and airport projects
Specific commodities:Land
Coal
Uranium
Project Details and Actors
Project details

Desde 1987 arranca la explotación de la mina a cielo abierto Paso Diablo en Guasare, que junto a la mina Norte (misma ubicación), son las dos más importantes del país, con recursos cuantificados en 5.705 millones de toneladas métricas. En la década de los noventa se aprobaban nuevas explotaciones en yacimientos ubicados en otras áreas, como el municipio San Francisco.

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Project area:18 lotes de carbón que comprenden 78.256 hectáreas en Tokuko-Aricuaiza, municipio Machique de Perijá
Level of Investment:(período 2006-2012) 1.407.420.000 US$. Decreto 1.606 (2015): inversión (Sinohydro) 7,000,000,000 millones US$. Inversión base de relanzamiento del proyecto (actual) 800 millones US$ en unos 3 o 4 años
Type of populationRural
Affected Population:La población total yukpa es de 10.640 habitantes, barí 2.841 y japreria 157. La población impactada de manera directa e indirecta en la zona sería de unos 13.000 indígenas
Start of the conflict:2004
Company names or state enterprises:Compañia Carbonífera Caño Seco from Ireland
Sinohydro Corporation Limited (Sinohydro) from China
Carbozulia
Relevant government actors:• Presidente de la República Hugo Chávez Frías: en mayo de 2006, el presidente Chávez afirmaba “Si no me demuestran de verdad, verdad que la explotación del carbón no destruirá ríos y bosques, ese carbón se quedará bajo tierra”. En 2008, a raíz del recrudecimiento del conflicto entre militares, ganaderos e indígenas, expresó: Entre hacendados y los indios, este gobierno está con los indios. No hay dudas de ningún tipo (…) La Fuerza Armada, los Cuerpos de Inteligencia y el gobierno, todos apoyando a los indios (…).
• Carbozulia
• Petróleos de Venezuela, S.A.
• Ministerio de Petróleo y Minería. Ministro Eulogio del Pino
• Ministerio de Pueblos Indígenas
• Ministerio del Interior y Justicia
• Gobernación del Zulia. Gobernador Francisco Arias Cárdenas
• Fuerza Armada Nacional Bolivariana. Comando Estratégico Operacional Occidente.
• Alcaldía de Machiques de Perijá. Alcalde Alfonso Márquez
• Ministerio del Ambiente: en 2005, quien fuera ministra del Ambiente Jackelyn Faría declaraba que “no es conveniente explotar carbón en la sierra por el daño ecológico ambiental que causaría”.
• Partido Socialista Unido de Venezuela
• Ministerio Público
• Fiscalía General de la República
• Defensoría del Pueblo
• Comisión Nacional de Demarcación de Hábitat y Tierras de Pueblos y Comunidades Indígenas
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:• Sociedad Homo et Natura
• La Guarura http://www.laguarura.net/
• Frente de Resistencia Ecológica del Zulia (Frez)
• Asociación Nacional de Medios Comunitarios, Libres y Alternativos (ANMCLA) https://twitter.com/anmcla
• Provea http://www.derechos.org.ve/
• Aporrea http://www.aporrea.org/
• Asamblea de Militantes
• El Libertario
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Occupation of buildings/public spaces
Refusal of compensation
Las respuestas firmes y sostenidas fueron realizadas principalmente por parte de los yukpa del río Yaza, liderados por el cacique Sabino Romero. Numerosas campañas fueron realizadas, con el apoyo de movimientos como la Asociación Nacional de Medios Comunitarios, Libres y Alternativos (ANMCLA), lo que permitió darle visibilidad al conflicto, alcanzar simpatías en muchas otras organizaciones sociales y bases de apoyo del gobierno nacional, así como interpelar a los gobernantes para que se hicieran responsables del problema. Dichas campañas lograban generar una narrativa que vinculaba la justicia social, la lucha indígena, la lucha por la tierra y el ambiente, y la idea de revolución.
Se produjeron múltiples denuncias canalizadas a través de las instituciones oficiales; se realizaron diversas marchas, algunas en la propia ciudad de Caracas o bien movilizaciones de organizaciones que se dirigen a los territorios yukpa y la progresiva ocupación de haciendas en la sierra, con la respectiva fundación de comunidades yukpa, lo que supone para estos un rescate de sus tierras anteriormente arrebatadas.
El líder Sabino Romero, en el marco de la entrega de tierras a los indígenas, se pronuncia a favor de que se compren las bienhechurías a los hacendados para evitar conflictos, pero advierte que de no llegar a un acuerdo satisfactorio, seguirán recuperando sus territorios ancestrales.
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Other Environmental impactsSe han señalado diversos impactos que La Mina Norte ha dejado en las aguas del río Guasare, en peces, biodiversidad de la zona y al aire (véase el conflicto https://ejatlas.org/conflict/indigenas-wayuu-del-socuy-defienden-sus-territorios-ante-el-avance-de-proyectos-vinculados-a-la-extraccion-de-carbon-carbozulia). Se estima que por cada tonelada de carbón extraído se generan unas 6 toneladas de escombros y desechos y se destruyen además 5 toneladas de vegetación primaria. Se calcula que están en riesgo 500.000 hectáreas de bosques naturales, y se prevé una destrucción de 7.220.000 toneladas de vegetación primaria. La destrucción del ecosistema circundante y biológicamente rico de la Sierra de Perijá tendría severas consecuencias en el Zulia.
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Deaths
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Specific impacts on women
Other socio-economic impactsLa apertura de nuevas minas en la zona media de la Sierra de Perijá podría mermar sensiblemente los medios de vida de los indígenas de la zona, profundamente vinculados a la tierra y el agua. A su vez, su cultura puede seguir siendo lesionada gravemente.
Una política de cooptación por parte del Estado ha generado la fragmentación y divisiones entre las comunidades yukpa. Tratos preferenciales y diferenciados hacia algunos indígenas de la misma etnia, rompen su unidad ante una eventual exigencia de demarcación de tierras.
Uno de los elementos más preocupantes es la imposición de una política de violencia contra los yukpa, ejecutada desde diversos grupos de actores que pasan desde agresiones, discriminaciones y criminalización por parte del Ejército y la Guardia Nacional (Sabino Romero sería encarcelado entre 2009 y 2011), hasta el asesinato de yukpas por parte de criminales a sueldo presuntamente vinculados a los sectores poderosos de la zona. Hasta la fecha van al menos 10 yukpas asesinados. Está en peligro la sobrevivencia como pueblo de los yukpa.
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Land demarcation
Court decision (failure for environmental justice)
Negotiated alternative solution
New legislation
Repression
Violent targeting of activists
No se ha completado el proceso de entrega de tierras a los indígenas, ni se han terminado de pagar todas las bienhechurías que le corresponden al territorio. Esta situación sigue dejando muy vulnerados sus derechos, consagrados en la constitución nacional.
Se mantiene una política de cooptación, asimilación y división de las comunidades indígenas, que ha logrado afiliar al Ministerio de Pueblos Indígenas a varios de sus líderes. Esto ha afectado sensiblemente las luchas de los yukpa como pueblo, siendo que los grupos más aguerridos son minoritarios.
Los indígenas siguen sufriendo gran violencia en sus territorios y continúan asesinando yukpas (el último fue en julio de 2016). Sus muertes siguen impunes. Los autores intelectuales del asesinato de Sabino Romero no han sido señalados ni encarcelados.
Ante la severa crisis que vive el país, el Gobierno nacional busca con premura levantar y relanzar la extracción de carbón en el Zulia. Un mega-plan podría buscar activar nuevas minas en la zona media de la Sierra de Perijá, lo que afectaría considerablemente la superviviencia de los yukpa, barí, wayuú y japreria de la zona.
Development of alternatives:Entre las reivindicaciones de los yukpa, una insistencia fue la entrega de sus tierras ancestrales. Otra muy clara fue: no al carbón en la Sierra de Perijá.
Grupos ambientalistas zulianos han planteado la propuesta de los Territorios Energéticamente sustentables (TES) para superar el modelo de generación eléctrica centralizado. Ha sido resaltada numerosas veces la conveniencia y viabilidad de impulsar la energía eólica en la región. El Parque Eólico de la Guajira, ya existente, tendría la capacidad de generar, según Corpoelec, aproximadamente de 8 a 10 mil megavatios (MW) para el occidente del país.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Los pedidos de entrega de tierras por parte de los yukpa, y la exigencia de respeto de su derecho y dignidad como pueblo no han sido atendidas integralmente. Las disputas han terminado mermando sus luchas y privilegiando intereses económicos en el territorio. La expansión de la extracción de carbón en la Sierra de Perijá se mantiene latente, y más aún ahora que la crisis económica se ha agudizado dramáticamente en el país.
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Ley Orgánica del ambiente
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Gaceta Oficial No. 40.599. Decreto 1.606. Caracas, martes 10 de febrero de 2016.
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Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades Indígenas
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Segundo Plan Socialista de Desarrollo Económico y Social de la Nación 2013-2019
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Ley Penal del Ambiente - 2012
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Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
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Related media links to videos, campaigns, social network

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Contributor:Emiliano Teran Mantovani
Last update18/08/2019
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