Last update:
2016-03-06

Epidemia de Insuficiencia Renal Crónica (IRC) en las plantaciones de caña, Nicaragua

En Nicaragua las familias lloran a sus parientes enfermos y difuntos de Insuficiencia Renal Crónica. La ciencia aún no tiene respuesta pero las comunidades lo relacionan con la contaminación del agua por agroquímicos de las plantaciones de caña.


Description:

En la comunidad de Chichigalpa , en el Litoral Pacífico nicaraguense se vive hoy en día una epidemia de insuficiencia renal crónica (IRC). Esta enfermedad afecta principalmente a los hombres jóvenes que trabajan en las plantaciones de caña (aunque también se han encontrado niños y mujeres enfermas).

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Basic Data
Name of conflict:Epidemia de Insuficiencia Renal Crónica (IRC) en las plantaciones de caña, Nicaragua
Country:Nicaragua
State or province:Chichigalpa
(municipality or city/town)Chinandega
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of conflict: 2nd level :Intensive food production (monoculture and livestock)
Agro-fuels and biomass energy plants
Other
Specific commodities:Land
Ethanol
Pesticides
Sugar
Project Details and Actors
Project details:

En el siglo XIX, la primera zafra del Ingenio San Antonio produjo cerca de 40 mil quintales de azúcar. En 1959 alcanzó el millón de quintales. La zafra 2006-2007 superó los 5 millones de quintales y actualmente la producción es de aproximadamente 7 millones de quintales. Los rendimientos agrícolas e industriales de Ser San Antonio están entre los más altos del mundo.

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Project area:40,000
Level of Investment:unkown
Type of populationRural
Affected Population:15000 -20000
Start of the conflict:2005
Company names or state enterprises:Ingenio San Antonio (Grupo Pellas) from Nicaragua - owner
Nicaragua Sugar Estates Limited ( (NESL)) from Nicaragua - owner
Relevant government actors:Gobierno de Nicaragua, Policía Nacional,Ministerio de Salud (MINSA),Municipalidad de Chichigalpa,
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Ejos: Asociación de Chichigalpa por la Vida (ASOCHIVIDA)

Supporters: Center for International Environmental Law (CIEL), American Nicaragua Foundation (ANF), Fundación Isla (FI),
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Argumentos por el derecho a la salud y apelación al Tribunal Permanente de los Pueblos (TPP)
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Fires, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Desertification/Drought, Soil erosion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Deaths, Other environmental related diseases
Potential: Malnutrition
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Violations of human rights
Potential: Militarization and increased police presence
Other socio-economic impactsSpecific impacts on men
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
New legislation
Repression
Juan de Dios Cortés (48 años) fue asesinado por la policia en enero del 2014, mientras se manifestaba y exigía una indemnizacion por su enfermedad.
Development of alternatives:Las comunidades exigen mejores condiciones laborales y la no utilización de químicos ya deporsí prohididos en otros países como Estados Unidos.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Las causas de esta enfermedad continúan siendo en la actualidad desconocidas (o no publicadas) por la ciencia. El Estado no da respuesta a las comunidades y además la compensación económica que el sector privado da a algunas familias son insuficientes para los tratamientos y el dolor de las muertes de sus familiares.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

LEY No. 456 , Aprobada el 15 de junio del 2004. LEY DE ADICIÓN DE RIESGOS Y ENFERMEDADES PROFESIONALES
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Decreased Kidney Function of Unknown Cause in Nicaragua: A Community-Based Survey
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The Central American Epidemic of CKD
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ENFERMEDAD RENAL CRÓNICA EN NICARAGUA: ANÁLISIS CUALITATIVO DE ENTREVISTAS SEMIESTRUCTURADAS CON MÉDICOS Y FARMACÉUTICOS
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

La sangre enturbia los cañaverales de Nicaragua
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Centroamérica hace frente común contra la enfermedad de los cañaverales
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Una epidemia azota a los braceros de la caña en Centroamérica
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Meet Carlos Pellas, Nicaragua’s First Billionaire
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La Verdad sobre Chichigalpa, Blog de la comunidad (a favor del Ingenio)
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La Isla Foundation
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Related media links to videos, campaigns, social network

National Geographic. Can Sugarcane Workers Be Saved With Simple Water and Shade?
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A Cycle of Death.
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Other documents

Manifestaciones Photograph: Oswaldo Rivas/Reuters
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Trabajador de cañaveral Photograph: Osawldo Rivas/Reuters
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Other comments:En octubre 2008, el Tribunal Permanente de los Pueblos (TPP) se ocupó del caso. En su sentencia escribió: “La responsabilidad de la empresa, que resulta inocultable, se ve agravada por el hecho del virtual monopolio del servicio de salud. En efecto, el hospital del lugar es propiedad del Grupo Pellas, y los testigos denunciaron que ese nosocomio oculta las reales causas de las enfermedades y en consecuencia suministra tratamientos médicos inadecuados. Según palabras de una testigo particularmente calificada, los empleadores tenían pleno conocimiento de los hechos y orientaban verbalmente al cuerpo médico para no informar sobre las enfermedades que padecían los pacientes. En relación al grupo Pellas que opera en Nicaragua, se denunció que la empresa contaminó las fuentes acuíferas del lugar: el 98.7 por ciento de los pozos están contaminados”. Publicado el 08 de Octubre de 2012.

No se pude identificar una fecha exacta del inicio del conflicto. El ingenio comenzó a operar desde 1890, pero las enfermedades se comienzan a identificar en 2005 (pero también porque hasta esa fecha comenzó a haber investigación científica)
Meta information
Contributor:Grettel Navas (Fundación Neotrópica)
Last update06/03/2016
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