Last update:
2019-03-04

Hidroituango hydroelectric dam, Colombia

The largest dam in Colombia and the third in Latin America is being constructed in a highly conflictive territory. Extractivism is proposed as a way out of the armed conflict. Communities and opponents claim this is development-induced displacement.


Description:

Considerado el proyecto más ambicioso de generación de energía que se ha emprendido y casi concluido en Colombia, Hidroituango es un mega-proyecto hidroeléctrico de Empresas Públicas de Medellín (EPM)  instalada sobre el río Cauca en lo que se conoce como Cañon del Cauca, en el noroccidente del Departamento de Antioquia, en los municipios de Ituango y Briceño. Incluye la construcción de una presa de 225 metros de altura y un embalse de 79 kilómetros de largo con capacidad para 20 millones de metros cúbicos de agua.

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Basic Data
Name of conflict:Hidroituango hydroelectric dam, Colombia
Country:Colombia
State or province:Antioquia
Location of conflict:Briceño, Ituango y Toledo
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Land acquisition conflicts
Dams and water distribution conflicts
Transport infrastructure networks (roads, railways, hydroways, canals and pipelines)
Specific commodities:Land
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project details

El proyecto comprende la construcción de una presa que tendrá una altura de 225 metros y 20 millones de metros cúbicos de volumen, y una central subterránea de 2400 MW de capacidad instalada y 13930 GWh de energía media anual. Características técnicas: Capacidad: 2.400 MW, con ocho unidades de generación. Tipo de presa: enrocado con núcleo de tierra impermeable (ECRD) de 225 m de altura. Vertedero: tipo canal abierto con capacidad de 22.600 m3/seg. Embalse: longitud de 75 km, volumen útil de 975 millones de m3 y un área de inundación de 3.800 Ha. Túneles de conducción: 8 túneles con sus correspondientes pozos de carga. Fuente: EPM

Project area:24596
Level of Investment:5,508,000,000
Type of populationRural
Affected Population:25,000
Start of the conflict:2008
Company names or state enterprises:Camargo Corrêa S.A from Brazil
Conconcreto S.A. from Colombia
Coninsa-Ramón H S. A. from Colombia
MINCIVIL S.A. from Colombia
ESTYMA S.A. from Colombia
SP INGENIEROS S.A. from Colombia
Ingetec-Sedic from Colombia - Consorcio colombiano, interventoria de obras
Ferrovial Agroman Chile S.A. - Consorcio chileno colombiano
Sainc Ingenieros Constructores S.A. from Colombia - construcción de tuneles de desviación
AIA Arquitectos e ingenieros asociados
Relevant government actors:Ministerio de Minas y Energía, Ministerio de Ambiente, Gobernación de Antioquia, Contraloria delegada para asuntos ambientales y derechos colectivos.
International and Finance InstitutionsBID Invest (BID Invest) - Financier
Banco Bilbao Vizcaya Argentaria (BBVA) (BBVA) from Spain - Financier
Banco Santander (Santander) from Spain
BNP Paribas (BNP) from France
ICBC (ICBC) from China - Financier
Sumitomo Mitsui Banking Corporation (SMBC) from Japan
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Movimiento Rios Vivos, Asociación de Pequeños Mineros Afectados por el Proyecto Hidroituango (ASOMITUANGO), Censat - Agua Viva, Asociación de Mujeres Defensoras del Agua y la Vida (AMARÚ).
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Informal workers
Landless peasants
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Local scientists/professionals
Fisher people
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Soil erosion
Other Environmental impactsLos cambios a los sedimentos y a la composición del agua ha traído a los peces ya muertos a las orillas. El hecho de hacer fluir el agua de manera artificial conduce fácilmente a que se pierda por completo gran parte de los procesos ecológicos que dependen de la dinámica de la cuenca. Se han visto afectadas especialmente las las especies de peces migratorios que, al nadar aguas arriba, encuentran barreras.
La presa de Hidroituango volvió a causar una situación de emergencia después de que cerraron una de sus compuertas el 5 de febrero 2019, lo cual hizo disminuir el caudal del río Cauca un 80% y puso en riesgo la supervivencia de la fauna ribereña y las comunidades de la zona. Al tercer día de la sequía ya se reportaba que habían muerto más de 57,000 peces.
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Occupational disease and accidents
Potential: Health problems related to alcoholism, prostitution, Other environmental related diseases
Other Health impactsDesde el 2011, defensores y defensoras del medio ambiente del Movimiento Ríos Vivos enfrentan allanamientos, hostigamientos, agresiones físicas y psicológicas a partir del abuso de la fuerza por parte de los cuerpos de seguridad del Estado, denunciadas por organizaciones internacionales de derechos humanos. La organización ha informado que desde el año 2013 ha recibido 151 incidentes de seguridad y más de 60 amenazas contra sus integrantes. En ese mismo año, dos miembros del Movimiento Ríos Vivos fueron asesinados. Y luego en el 2018, durante la tragedia ambiental que provocó el desplazamiento de muchas comunidades de la zona y en menos de una semana, dos líderes sociales del Movimiento Ríos Vivos Antioquia que se habían opuesto públicamente a la construcción de la hidroeléctrica fueron asesinados junto a otras dos personas.
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Loss of landscape/sense of place
Potential: Specific impacts on women
Outcome
Project StatusUnder construction
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Repression
Development of alternatives:En agosto de 2012 las organizaciones y comunidades que participaron en la movilización propusieron lo siguiente. Como garantías:
a) Las obras sean suspendidas de manera parcial, a partir de El Valle de Toledo hacia abajo en dirección a Ituango.
b) Liberar el Río Cauca y sus playas, tanto en la margen izquierda como en la margen derecha, para que el derecho al trabajo vulnerado se repare en parte mientras avanzan las negociaciones. Esto implicaría el respeto por la vida e integridad física de los habitantes que ingresen al río a desarrollar diferentes actividades mientras se continúe con las obras. Trabajando y negociando vamos avanzando
Para el proceso de negociación:
1. Se instale una ÚNICA MESA de diálogo para tratar todos los cuestionamientos y exigencias ambientales, sociales, culturales y económicas con relación a la Represa Hidroituango.
2. Que en esta mesa asista la directora de la Agencia Nacional de Licencias Ambientales para que informe a la comunidad las acciones planteadas en la licencia ambiental para mitigar daños ambientales, sociales, económicos y culturales; y para que escuchen las inquietudes y cuestionamientos de los líderes y lideresas.
3. Que a esta mesa asista el Ministro de Medio ambiente dado que se trata del mayor proyecto Hidroeléctrico de Colombia con afectaciones a
ecosistemas estratégicos y a zonas de vida de alta sensibilidad.
4. Que a esta mesa asista el Ministro del Interior dado el conflicto armado en la zona, que como lo denuncian los afectados, se ha agudizado por la construcción de la represa Hidroituango poniendo en riesgo la integridad de miles de pobladores en la zona.
5. Solicitamos que en esta reunión EPM Ituango informe públicamente al Ministerio y las comunidades presentes todo lo relacionado con el
cumplimiento del artículo 15 del decreto 2820 del 5 de agosto del 2010, el cual dispone:
Participación de las comunidades. Se deberá informar a las comunidades el alcance del proyecto, con énfasis en los impactos y las medidas de manejo propuestas y valorar e incorporar en el estudio de
impacto ambiental, cuando se consideren pertinentes, los aportes recibidos durante este proceso, así como lo dispuesto en los términos de
referencia HE-TER-1-01, para la construcción y operación de centrales hidroeléctricas generadoras.
6. Para el desarrollo de este espacio requerimos la presencia del Delegado para Derechos Colectivos de la Defensoría del Pueblo Nacional; así mismo, la presencia de la Procuraduría Agraria y Ambiental y de la Contraloría General de la Nación.
7. Para ello, encomendamos la gestión de la Gobernación de Antioquia para que adelante las labores necesarias tendientes a garantizar la presencia de la directora de la ANLA, de la Defensoría del Pueblo, de la Procuraduría Agraria y Ambiental, de la Contraloría, Ministro de Medio Ambiente y Desarrollo Sostenible y Ministro del Interior para la fecha estipulada como inicio de la mesa de diálogo que se espera, según lo acordado sea entre el próximo viernes 07 o sábado 08 de septiembre.
8. La participación de los representantes de cada una de las comunidades deberá ser garantizada económicamente por la empresa constructora del
proyecto, así como los gastos generados por todo el proceso de negociación para las comunidades. (MOVIMIENTO RIOS VIVOS, COMUNICADO DE
PRENSA #4, AGOSTO DE 2012).
El tribunal Latinoamericano del Agua propuso en noviembre de 2018, la clausura de este proyecto por los riesgos que tiene la comunidad aguas abajo.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:No, pues el movimiento social y ambientalista no han podido detener el proyecto ni logrado algunos cambios que beneficien a la comunidad.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Resolución 1891 de 2009 del Ministerio de Ambiente, Vivienda y Desarrollo Territorial: Modificación a la licencia ambiental del proyecto.

Resolución ejecutiva No. 317 de 2008 del Ministerio de Minas y Energía: Declaración de utilidad pública e interés social de los terrenos necesarios para la construcción y operación del Proyecto Hidroeléctrico Pescadero-Ituango.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

[1] Composición accionaria y características del proyecto Hidroituango
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[5] Tribunal Latinoamericano del Agua recomienda desmantelar Hidroituango en 2018
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[6] “Ya son 57 mil los peces muertos en el río Cauca”
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[7] En un comunicado de Movimiento Rios Vivos grabado el 7 de febrero de 2019
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[2] El Ministerio de Minas notificó que los terrenos necesarios para la construcción y operación del Proyecto se declararían de utilidad pública e interés social
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[9] BID Invest le otorgó a EPM una línea de crédito por un total de mil millones de dólares.
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[3] Benassaya, M. " Los Retos de la Explotación hidroelectrica para el desarrollo local..." en Ecología Política de la hidroenergía: Represendo agua y defendiendo territorios. Movimientos sociales y resistencia a proyectos hidroeléctricos en América Latina.
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[8] El caso de Hidroituango se presentó en el 167° periodo de sesiones de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) en Bogotá, 2018.
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EPM ITUANGO (2011). Actualización de estudio de impacto ambiental-Plan de contingencia.

[4] El informe completo de la Contraloría General en 2018 sobre el mal diseño del plan de contingencia de Hidroituango. “El plan de contingencia del proyecto Hidroeléctrico de Ituango fue diseñado y formulado sin tener en cuenta los riesgos máximos, como debió hacerse, aprobado por la autoridad ambiental con esas deficiencias. Puede afirmarse que los estudios y diseños fueron presentados más para cumplir un requisito en el licenciamiento ambiental que para el adecuado desarrollo del proyecto” (p.10)
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Debate Hidroituango
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Censat - Agua Viva
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El Tiempo, 15 Mayo 2016 - Hidroituango iniciaría operaciones en el 2018
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Hidroituango: Cronica de una tragedia anunciada

Nueve desafíos legales para Hidroituango ¡Alerta máxima!
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Peces muertos
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[2] Rebellion, 2013 - Cae asesinado Nelson Giraldo, líder del movimiento Ríos Vivos, contra el megaproyecto Hidroituango
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Colectivo de abogados José Alvear Restrepo. Pronunciamiento: Estado y EPM vulneran derecho a la protesta en Sabanalarga, Antioquia
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Comunidades afectadas por Hidroituango hacen propuestas a Gobernación de Antioquia y EPM para soluciónar las problemáticas
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Gobierno de Antioquia
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Comunidades afectadas por Hidroituango hacen propuestas a Gobernación de Antioquia y EPM para soluciónar las problemáticas. 2012
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Comunicado de Movimiento Rios Vivos sobre la crisis ambiental que vivieron las comunidades en febrero 2019: “Nunca habíamos presenciado que se mate un rio con la complicidad de las instituciones sin que nadie haga nada” y que se crea que es por ‘beneficiar las comunidades’ […] El dolor mas grande que uno puede sentir es que matan al rio con total impunidad y en nombre de las comunidades que toda su vida ha sido alrededor del rio.”
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Meta information
Contributor:Adriana Zamora , Mario Pérez, Maria Faciolince, JMA y TW
Last update04/03/2019
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