Última actualización::
04-02-2022

Desastre ecológico y sanitario en las minas de cobalto de Kolwezi, DR Congo

La extracción de cobalto sigue aumentando a grandes costos humanos y ambientales. Kolwezi es la capital de la provincia de Lualaba, un importante centro minero para cobre, cobalto y otros minerales.



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Descripción:

La industria del cobalto en el Congo es un desastre ecológico, de seguridad y sanitario. La extracción de minería en el Congo a menudo es la etiqueta como un escándalo geológico debido a la alta intensidad de la extracción que ocurre, sin embargo, es claramente un escándalo socioecológico [1; 11].

0 Kolwezi es la capital de la provincia de Lualaba, en el sur de la RDC, al oeste de Likasi. La población es de aproximadamente 673 000. Kolwezi es un importante centro minero para cobre y cobalto, así como otros minerales. Un informe de Pete Pattison en el Guadiense (8 de noviembre. 2021) dice: "Kolwezi es la capital de cobalto de la DRC, una ciudad tan definida por la minería que algunas comunidades se sientan en el borde de los cráteres gigantes que han sido excavados en busca de cobre y cobalto. Se está minando a gran escala, altamente mecanizado y dependiente de la tecnología de vanguardia, pero impulsada por miles de trabajadores. En los últimos 15 años, las compañías chinas han comenzado a ingresar al negocio minero, comprando empresas norteamericanas y europeas para que ahora controlen la mayoría de las minas de cobalto y cobre en el sur de la RDC. Y con este cambio, dicen los trabajadores congoleños, ha venido abuso, discriminación y racismo ".

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Kasulo es un vecindario de clase trabajadora de Kolwezi ha estado en el corazón de la zona minera congoleña. Es bastante pobre y hay altas tasas de desempleo.

En 2014, un habitante local descubrió mineral de cobalto bajo una de las casas en este vecindario [6; 5]. Rápidamente se convirtió en un sitio para la minería artesanal y las casas fueron intercaladas con docenas de pozos de mina y cientos de creuscos buscan cobalto. Las personas permanecieron en el área, ya que es una ganancia segura para las comunidades locales allí. Sin embargo, los creuscos estaban operando fuera de la ley en condiciones muy peligrosas y precarias [9]. Los agujeros gigantes comenzaron a aparecer en todo el vecindario sin algún tipo de estructura de apoyo, había altos riesgos de estas excavaciones para colapsar. De hecho, cinco excavadores murieron a fines de julio de 2014 debido a los sitios de excavación no administrados.

Esta situación estaba ejerciendo mucha presión en términos de reputación a las autoridades locales y Zheijian Huayou Cobalt, propietario del operador local Congo Dongfang Mining para encontrar una solución sostenible. El primero es prohibir la excavación de la minería artesanal en el vecindario de Kasulo, sin embargo, ser una concesión de Gecamines, la minería artesanal era legal. Por lo tanto, las autoridades y la minería del Congo Dongfang decidieron desplazar a los residentes de Kasulo y formalizar las actividades mineras artesanales en el área. 0 0 En septiembre de 2017, 600 familias que viven en Kasulo fueron pagadas por CDM se desplazará del área [8]. En 2018, el gobierno trató de regular la actividad informal para demostrar que se podría hacer de manera segura para minimizar los accidentes de muerte y las consecuencias para la salud. Sin embargo, la intención se mantuvo dudosa incluso si se convirtió en una zona de explotación artesanal (ZEA). De hecho, las voces de la población local siguen siendo inauditas, ya que dicen que carecían de compensación por su reasentamiento, también pequeñas casas de compra de mineral están luchando, ya que tienen menos acceso al cobalto como lo usaban antes [5,6]. 0 0 CDM recibió la responsabilidad de regular la extracción dentro de un perímetro de dos miniers de Carrés (cuadrados mineros) de 84.7 ha a cambio de control monopolístico sobre la producción. La asociación entre el gobierno provincial y el Congo Dongfang Mining International de China, que es una compañía subsidiaria de Huayou Cobalt Co condujo a una inversión de 12 $ millones de inversión por maquinaria, seguridad y gastos de reasentamiento. Desde entonces, alrededor de 14 000 mineros están registrados a través de la cooperativa de minería Loal de Maadini Kwa Kilimo (CMKK). Es importante tener en cuenta que en el informe de Amnistía de 2016 'esto por lo que morimos' declaró que Huayou Cobalt Co. era uno de los principales compradores de cobalto ilegal [7]. Esta iniciativa ha sido bien recibida por el gobernador de Lualaba, que quiere presentar esta iniciativa de eliminar excavadores ilegales de los sitios mineros. Así como la respuesta internacional fue positiva.

Incluso si esto pudiera verse como un éxito de la formalización de la minería artesanal ilegal, esto tiene grandes consecuencias para la salud en la población principalmente debido al polvo [5]. Durante el proceso minero, el polvo se libera y permanece en el suelo que luego inhaló los habitantes. Investigadores de Ku Louven (Bélgica) y la Universidad de Lumbashi realizaron investigaciones en 2009 encontrando altas concentraciones de metales traza en la orina de las personas que viven en las minas.

El estudio realizado incluyó la recolección de muestras de sangre y orina de 72 residentes de Kasulo, incluidos 32 niños. Los resultados son preocupantes según el profesor Nemery (Doctor-Toxicólogo del Departamento de Salud Pública de Ku Louven y la Atención Primaria) "Los niños que viven en el distrito minero tenían diez veces más cobalto en la orina que los niños que vivían en otro lugar. Sus valores eran mucho más altos. de lo que aceptaríamos para los trabajadores de fábricas europeas. Este estudio puede tener un alcance limitado, pero los resultados son claros. Las diferencias no pueden atribuirse a la coincidencia "[6].

Además, el profesor local Kaniki, un especialista en ingeniería química, denuncia claramente el alto nivel de contaminación en cualquier corriente de agua en el llamado Copperbelt Congolés (una región que se encuentra en la región fronteriza entre el norte de Zambia y el sur democrático. República del Congo). De hecho, sus estudios muestran que las partículas se depositan en casi todos los ríos de la provincia; En algunos ríos, hay 30 centímetros de sedimento; Están presenciando la extinción total de fauna y flora [2]. Este ha sido específicamente el caso cerca de Tenke Fungurme (donde hay uno de los sitios mineros de cobalto más grandes) y Likasi (una ciudad ubicada en el Haut Katanga donde tienen lugar muchas actividades mineras). Además, el polvo generado debido a la extracción excesiva está causando daños a la salud a los humanos. Paul Musa, que trabaja en la Unidad de Toxicología Ambiental de la Universidad de Lubumbashi (DRC), señala el creciente número de malformaciones congénitas [3; 14]. Se pueden encontrar altas concentraciones de cobalto en la orina de los niños y el daño se puede ver en el ADN de los recién nacidos. Más estudios realizados por Paul Musa y su grupo de investigación en la Universidad de Lubumbashi muestran que el polvo que se propaga la extracción minera se encuentra en los pulmones, la sangre, la materia fecal. También denuncia la situación de los mineros artesanales que están en riesgo al denunciar sus condiciones de trabajo, como manos desnudas, sin máscaras y falta de acceso a seguros de salud médica y controles médicos ... [4]. Jean-Claude Baka, un representante de una organización de derechos humanos llamada Asadho en Katanga, tiene mucho miedo de la situación en el Hospital de Likasi debido a un aumento de malformaciones congénitas, manos deformadas, ausencia de una nariz, macrocefalia. Hasta ahora es imposible demostrar la correlación con la minería. Sin embargo, se encuentra cerca de la compañía china llamada Kai Peng en Likasi, y allí el suelo está cálido debido a los ácidos, y todo tipo de alimentos está contaminado debido a esto [1].

Existe claramente una fuerte correlación de los problemas de desastre ambiental y de salud relacionados con la industria minera. . Además, está claro que las compañías mineras en Kolwezi que están generando riesgos ambientales no se responsabilizan por las consecuencias de sus actividades mineras y que el sistema oficial para regular y monitorear asuntos ambientales no funciona [8].

Datos básicos
Nombre del conflictoDesastre ecológico y sanitario en las minas de cobalto de Kolwezi, DR Congo
PaísRepublica Democrática del Congo
Estado o provinciaLualaba
Ubicación del conflictoKolwezi
Precisión de la localizaciónNivel alto (local)
Origen del conflicto
Tipo de conflicto. 1er nivelExtracción de minerales y materiales de construcción
Tipo de conflicto. 2do nivel:Exploración de yacimientos mineros
Relaves para minas
Mercancías específicasMetales raros
Cobalto
Cobre
Detalles del proyecto y actores
Detalles del proyecto

- Southern Congo se encuentra sobre aproximadamente 3,4 millones de toneladas métricas de cobalto, casi la mitad del suministro conocido del mundo.

Ampliar información
Tipo de poblaciónSemi-urbana
Población afectada:500,000 residentes
Inicio del conflicto:2000
Nombre de las companías o empresas estatales:Kai Peng Mining Sarl from China - Near the ecological and sanitary disaster
Huayou Cobalt Co., Ltd from China - Industrial mining company
Actores gubernamentales relevantesGobernador Richard Mueyj
Instituciones financieras e internacionalesChemicals of Africa (Chemaf) from Congo, Dem. Rep. - Trying to make the mining industry more transparent - semi governmental initiative
Organizaciones de justicia ambiental (y otros grupos de apoyo) así como sus páginas web de ser posible:L’Atram, alternativa de transformación de l’Artisanat minier
Unidad de toxicología ambiental de la Universidad de Lubumbashi (DRC)
Conflicto y Mobilización
Intensidad del conflictoMedia (movilización visible, protestas callejeras)
Estado/fase del conflictoDesconocido
Grupos mobilizados:Mineros
Trabajadores informales
Gobiernos locales/partidos políticos
Organizaciones de mujeres
Cientificos locales/profesionales
Formas de mobilización:Elaboración de informes alternativos
Desarrollo de redes y acciones colectivas
Involucramiento de ONG nacionales e internacionales
Reclamos a partir de petitorios y declaraciones públicas
Campañas públicas
Impactos del proyecto
Impactos ambientalesVisible: Contaminación atmosferica, Pérdida de biodiversidad, Contaminación genética, Contaminación del suelo, Contaminación de agua subterránea
Otro impactos ambientalesEn la temporada de lluvias, la tierra ocasionalmente se vuelve verde, como resultado de los óxidos de cobre debajo de él [13]
Impactos en la saludVisible: Accidentes, Exposición a riesgos e incertidumbres (radiación, etc.), Enfermedades laborales y accidentes, Otras enfermedades relacionadas a la contaminación ambiental, Otros impactos en la salud
Potencial: Muertes
Otros impactos en la salud Malformaciones congénitas; Altas concentraciones de metales traza en la orina de las personas que viven en las minas [14]
Impactos socioeconómicosVisible: Aumento de la corrupción/cooptación de distintos actores, Falta seguridad laboral, ausentismo, despidos, desempleo., Aumento de violencia, Pérdida de formas de subsistencia, Violanciones a los derechos humanos
Potencial: Desalojo, Pérdida de los conocimientos locales, saberes, prácticas, cultura., Impactos especifícos en las mujeres
Otros impactos socioeconómicosExplotación del trabajo infantil [11]
Resultados
Estado actual del proyectoEn operaciones
Resultado del conflicto / respuesta:Compensación
Aplicación de regulaciones vigentes
Desarrollo de alternativas:El gobernador Richard Mueyj está presentando dos iniciativas diferentes:

1. De Chemaf (Chemicals of Africa), que prefiere emplear excavadores en lugar de comprar equipos de construcción costosos. En el sitio de Mutoshi (sitio minero), las cosas son un poco más fáciles y más organizadas para los mineros. Los hombres extraen las piedras, las mujeres las aplastan y las clasifican. Cada minero registrado debe usar un casco y una chaqueta de trabajo. Si hay un accidente en el sitio, los mineros tienen acceso a un servicio de guardería. En teoría, los niños y las mujeres embarazadas no están permitidas en el sitio.

Sin embargo, los mineros no están satisfechos. Quieren y se les debe pagar lo que se dictan a sí mismos y no a la compañía multinacional. Como dicen 'el precio debe ser dado por nosotros'.

Además, hay una segunda iniciativa que consiste en hacerlo más oficial al deshacerse de las oficinas de compras, intermediarios, etc. El sector informal está desapareciendo lentamente (realmente lentamente). La iniciativa es redirigir todo el comercio a un solo centro de negocios en el sitio de Musompo. En teoría, los mineros solo podrán traer cobalto de los sitios de minería artesanal oficial y solo tres centros de investigación verificarán el origen de los materiales. Sin embargo, los mineros no creen que sea una solución. La minería artesanal es realmente limitada porque las corporaciones multinacionales compran la tierra. Además, los compradores chinos se mudarán a otra región. Finalmente, los mineros se moverán a otro tipo de material como el uranio si el cobalto es demasiado difícil para ganarse la vida.
¿Considera usted que éste es un caso de éxito para la justicia ambiental?No estoy seguro
Explicar brevemente el motivo:A medida que las grandes empresas amplían sus concesiones, a las autoridades les resulta difícil hacer cumplir el código minero, cuya nueva versión, adoptada en 2018, proporciona las zonas de los permisos de minería artesanal a los excavadores.
Fuentes y Materiales
Leyes y regulaciones o cualquier otro tipo de texto jurídicos relacionado

[6]Never Mind the Mines. In Congo, There's Cobalt under the House.

Written y William Clowes and Thomas Wilson.

March 28, 2018.

Published by Bloomber.
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Bibliografía a libros publicados, artículos académicos, películas o documentales publicados

[1] Le Soir newspaper has released several articles related to the cobalt industry and its consequences in the Democratic Republic of Congo
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[11] Benjamin Sovacool et al. The decarbonisation divide: Contextualizing landscapes of low-carbon exploitation and toxicity in Africa. January 2020. Global Environmental Change 60:102028

DOI:10.1016/j.gloenvcha.2019.102028

Authors:
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[12] Benjamin Sovacool 2019. The precarious political economy of cobalt: Balancing prosperity, poverty, and brutality in artisanal and industrial mining in the Democratic Republic of the Congo. EXIS. Volume 6, Issue 3. Pages 915-939
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[14] Metal mining and birth defects: a case-control study in Lubumbashi, Democratic Republic of the Congo. The Lancet, Planetary Health
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[2]Les creuseurs du Katanga : le sort des femmes
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[3] Au Scandale Geologique succede le scandale ecologique

Colette Braeckman
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[4] Revue de la presse congolaise de ce samedi - dialogue
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[5] Hidden costs of cobalt mining in DR Congo

September 20, 2018

Source: KU Leuven

Summary: Cobalt mining comes at a great cost to public health in the Democratic Republic of the Congo. New research reveals that children are particularly vulnerable: their urine and blood samples contain high concentrations of cobalt and other metals
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[7] THIS IS WHAT WE DIE FOR: Human Rights Abuses in the Democratic Republic of the Congo - Power the global trade of cobalt

Published in 2016 by Amnesty International
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[8] Paper No 35

Governance of Africa's Resources Programme

Natural Resource Governance, Boom and Bust: The Case of Kolwezi in the DRC

Africa Portal: Gregory Mthembu-Salter, June 2009
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[9] Calvão, Filipe, Catherine Erica Alexina Mcdonald, and Matthieu Bolay. “Cobalt Mining and the Corporate Outsourcing of Responsibility in the Democratic Republic of Congo.” The Extractive Industries and Society, February 2021, S2214790X21000290. https://doi.org/10.1016/j.exis.2021.02.004.

[10] Pete Pattison, The Guardian. 8 Nov. 2021. ‘Like slave and master’: DRC miners toil for 30p an hour to fuel electric cars.
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[13] The Dark Side of Congo’s Cobalt Rush
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Medios Relacionados - enlaces a videos, campañas o redes sociales

[13] Amnesty International, 2016.This is What We Die for: Human Rights Abuses in the Democratic Republic of the Congo Power the Global Trade in Cobalt. London.

Otros documentos:"Los niños que viven en el distrito minero tenían diez veces más cobalto en la orina que los niños que viven en otro lugar. Sus valores fueron mucho más altos de lo que aceptaríamos para los trabajadores de fábricas europeas. Este estudio puede tener un alcance limitado, pero los resultados son cristalos de cristal -Clar. Las diferencias no pueden atribuirse a la coincidencia "[6].
Información Meta
Última actualización:04/02/2022
ID conflicto:5152
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