Last update:
2020-02-18

La Colosa mining project, Cajamarca, Tolima, Colombia

After many years of struggle, in March 2017 a popular consultation was held in Cajamarca, and the Anglo Gold Ashanti company seems to have been definitively kicked out.


Description:

 ACTUALIZADO. Juan Miguel Hernandez en El Espectador, 30 diciembre 2019. "El domingo 26 de marzo de 2017 fue un día inolvidable para los habitantes del municipio de Cajamarca (Tolima). La comunidad le dijo no a la ejecución de proyectos mineros en su territorio y con 6.165 votos, equivalentes al 97 % del total del escrutinio, obligó a la multinacional Anglo Gold Ashanti a detener la exploración de oro en la mina La Colosa. Para muchos campesinos de la región esa era la elección más  mportante de sus vidas. En Cajamarca no se estaba decidiendo quién sería el gobernante de turno, sino cuál debía ser el modelo de desarrollo y sostenibilidad para el futuro. Las dos opciones estaban claras. La abstención, impulsada públicamente por la empresa y, en silencio, por el alcalde y el párroco, defendía la locomotora minero-energética, la extracción de recursos naturales no renovables y la inversión extranjera. El no a la minería, promovido por el Comité Ambiental y por los ciudadanos del común, quería conservar el páramo y los ríos, promover la agricultura y el ecoturismo, y garantizar la soberanía alimentaria para la comunidad.

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Basic Data
Name of conflict:La Colosa mining project, Cajamarca, Tolima, Colombia
Country:Colombia
State or province:Tolima
Location of conflict:Cajamarca
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral processing
Mineral ore exploration
Tailings from mines
Specific commodities:Gold
Project Details and Actors
Project details

El proyecto La Colosa (Cajamarca, Tolima), que esta en manos de la multinacional AngloGold Ashanti pretende explotar oro a traves de la mineria a cielo abierto, para ello se encuentra realizando tramites ambientales para entrar a explotar a partir el año 2019, con una produccion que se estima al menos en 25 toneladas de oro anuales durante un lapso de 20 años.

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Project area:10,000
Level of Investment:inicialmente 350 Millones de Dolares
Type of populationRural
Affected Population:117,000
Start of the conflict:2008
Company names or state enterprises:Anglo Gold Ashanti from South Africa
Relevant government actors:Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ministerio de Minas y Energia, Senado de la Republica, Procuraduria General de la Nacion, Contraloria General de la Republica, Instituto Colombiano de Geologia y Mineria , Corporacion Autonoma Regional del Tolima , Diputados britanicos
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comite Ambiental en Defensa de la Vida, Usocoello, CENSAT Agua Viva, IKV Pax Christi, Universidad de Caldas
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Diputados Britanicos
Forms of mobilization:Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Waste overflow, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Health ImpactsPotential: Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Health problems related to alcoholism, prostitution, Deaths, Other environmental related diseases
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsDamage to agriculture, if the project goes ahead, because of loss of land and water.
Outcome
Project StatusUnder construction
Conflict outcome / response:Application of existing regulations
Project cancelled
Referendum o consultas populares como en el municipio de Piedras, que la compañía quiere usar para embalses de lodos. Consulta en Cajamarca, marzo 2017, contra la minera.
Development of alternatives:La unica alternativa expresada en este conflicto es el retiro del proyecto La Colosa, manifestada en la siguiente frase: 'SI A LA VIDA NO A LA MINA EN CAJAMARCA TOLIMA'
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:Tras la consulta de marzo del 2017, es un rotundo éxito (ver descripción actualizada).
No podia hace unos años ser considerado un triunfo de Justicia Ambiental debido a que la multinacional Anglogold Ashanti sigue buscando realizar el proyecto La Colosa (Cajamarca, Tolima) pese a que la Corporacin Autnoma Regional de Tolima (Cortolima) establecio que no era posible realizar este proyecto en la zona, asi como tambion las movilizaciones y la
resistencia de diferentes sectores no ha logrado detener cien por ciento el proyecto, sin embargo se debe resaltar que gracias a las actividades de diferentes organizaciones, comunidades y otros actores que promueven el respeto al ambiente y a la vida, se detuvo el proyecto por dos años.
Hoy en dia, este proyecto sigue planeando la explotacion de oro en la zona a partir del año 2019.
A destacar la consulta popular en Puiedras en 2013.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Resolucion 1765 del 20 de abril de 2011 por medio de la cual Cortolima declaro el agotamiento del recurso hidrico de la cuenca del rio Coello,

El Codigo de Recursos Naturales: Esta norma surgio en 1974 como principal respuesta de Colombia ante los acuerdos alcanzados en la Conferencia de Estocolmo sobre Medio Ambiente y Desarrollo

El Codigo de Minas (Ley 685 de 2001) Tiene como objetivos fomentar la exploracion tecnica y la explotacion de los recursos mineros de propiedad estatal y privada, conforme a principios y normas de explotacion racional de los recursos naturales no renovables y del ambiente.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

J. Gutiérrez, 2013.

La sombra de la Colosa sobre Cajamarca, Tolima
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

'Proyecto minero de La Colosa preocupa a diputados británicos'
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'Debate por efectos de mina de oro en Tolima'
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'¿Se le salió el boom de las manos al Gobierno?'
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OCMAL
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'Mina La Colosa duplicó su recurso aurífero'
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'Contraloría General lanza control de advertencia en el caso de La Colosa'
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Anglo Gold
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'Robledo pide claridad frente a la explotación de La Colosa'
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'AngloGold responde a historia de usuario sobre mina de La Colosa'
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WRadio 2013 - En consulta popular, habitantes de Piedras, Tolima, dicen "no" a exploración minera
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In Defence of Life: Cajamarca, Colombia

February 18, 2020

Mariana Gomez Soto and Benjamin Hitchcock Auciello
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'Presentan a la mina de oro La Colosa como dinamizadora de la economía'
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Related media links to videos, campaigns, social network

'no a mina de oro la colosa-cajamarca,tolima,colombia'
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Other comments:On the public consultation in Piedras in 2013,
http://www.eltiempo.com/colombia/tolima/ARTICULO-WEB-NEW_NOTA_INTERIOR-12955288.html
http://www.wradio.com.co/noticias/actualidad/en-consulta-popular-habitantes-de-piedras-tolima-dicen-no-a-exploracion-minera/20130728/nota/1940754.aspx
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Contributor:MARIO PEREZ RINCON
Last update18/02/2020
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