Last update:
2016-07-19

La Oroya, Perú

This smelter that belonged to Doe Run processes risky metals, transforming La Oroya into one of the world's ten most polluted places.



Description:

La Oroya es una ciudad de alrededor de 33.000 habitantes, situada en la cordillera central de Perú, en el departamento de Junín. Se encuentra a 176 km de Lima y se ubica a 3.750 metros de altitud. Dentro de los propietarios más recientes del complejo de La Oroya se incluyen Centromin, empresa estatal que explotó la fundición de 1974 a 1997, y Doe Run Company, filial del estadounidense Grupo Renco. El complejo metalurgico de La Oroya se caracterizó por procesar cobre extraido de la sierra peruana. Inició sus operaciones en 1922, a cargo de la estadounidense Cerro de Pasco Mining Company hasta 1974, contaminando una extensa área. Desde 1997 es operado por otra empresa norteamericana: Doe Run-Perú, la cual enfrenta un agudo cuestionamiento de parte de la comunidad, debido a la continuidad de la contaminación de dióxido de azufre y metales pesados por las funciones de la refinería y fundición, especialmente los depósitos de materiales como escorias y trióxido de arsénico. La Oroya exporta estos concentrados.  Este centro metalúrgico procesa los diversos minerales extraídos de las minas vecinas, para la obtención de productos puros cuyo valor comercial es mucho mayor. Debido a que la actividad metalúrgica es la principal fuente de empleo de la población de La Oroya desde hace casi un siglo, esta ha estado expuesta a altos niveles de contaminación del aire debido a las emisiones tóxicas del complejo que incluyen plomo, cadmio, arsénico y dióxido de azufre. A mediados del 2000 La Oroya fue identificada como una de las 10 ciudades más contaminadas del mundo. Estudios realizados en el sitio, señalan que el 97% de los niños y niñas de entre 6 meses y 6 años, y el 98% de los infantes que tienen de 7 a 12 años, presenta aún hoy niveles elevados de plomo en la sangre. El porcentaje llega al 100% en La Oroya Antigua, la zona de la ciudad más próxima al complejo (Fondo Internacional de los Derechos Humanos, 2013). Debido a que la empresa privada como el Estado peruano han incumplido sus obligaciones para prevenir el impacto ambiental y respetar los derechos humanos de la población de La Oroya, en el año 2005 la Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA) y otras organizaciones solicitaron a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) medidas de protección para las personas cuya salud estaba en grave riesgo por la contaminación en la ciudad. En agosto de 2007, la CIDH ordenó al Estado la adopción de medidas para proteger la salud, integridad y vida de un grupo de residentes de La Oroya. Algunos padres de niños y niñas afectados y que cuentan con altos niveles de plomo en la sangre han intentado interponer una demanda de reparación colectiva en Estados Unidos, sede de la empresa Doe Run parte del Grupo Renco. Los diversos estudios que se han realizado y que dan cuenta de los efectos de la actividad metalúrgica en la salud de los habitantes de La Oroya, muchos de ellos consideran que los medios de comunicación han realizado campañas de desprestigio de la ciudad por lo que esta es considera actualmente como una de las 10 más contaminadas del planeta. En este sentido, parte de la población considera que la contaminación y la emisión de gases han disminuido, defendiendo la actividad de la empresa debido a que es la principal fuente de empleo; sin embargo, hay otros pobladores que señalan que los daños producidos por esta actividad son irreversibles porque las montañas y ríos se encuentran contaminados. En el año 2009 el gobierno decidió paralizar las operaciones del complejo metalúrgico de La Oroya, por incumplimiento financiero y ambiental de su operador, la estadounidense Doe Run.

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Basic Data
Name of conflict:La Oroya, Perú
Country:Peru
State or province:Junín
Location of conflict:Yauli
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Industrial and Utilities conflicts
Type of conflict. 2nd level:Metal refineries
Mineral processing
Specific commodities:Lead
Silver
Copper
Gold
Selenium, bismuth, antimony, etc
Cement
Zinc
Project Details and Actors
Project details

Procesamiento de 600000 toneladas de concentrados y producción de 11 metales y 8 subproductos, principalmente plomo, zinc, cobre, plata y oro al año. Este complejo metalurgico comprende la mina de cobre La Cobriza, Cantera de Arcilla Huaypacha Concesión La Oroya 10, Cantera de Agregados Malpaso Concesión La Oroya 11, Depósito de Trióxido de Arsénico VADO, Cantera de Agregados Michele 5, Cantera de Travertino Shincamachay, Refinería de Cobre y Plomo Huaymanta, Fundición La Oroya, Depósito de Escorias y Ferritas Huanchan, Botadero de Desmonte Cochabamba Km 7, Cantera de Sílice Huislamachay

Project area:5438
Level of Investment for the conflictive projectUSD 247.000.000
Type of populationUrban
Affected Population:33000
Start of the conflict:01/01/1922
Company names or state enterprises:Doe Run from United States of America
Relevant government actors:Alcalde.
Dirección General de Salud Ambiental.
Dirección Ejecutiva de Ecología y Medio Ambiente.
Instituto de Salud y Trabajo
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comisión Interamericana de Derechos Humanos.
Comités de Defensa.
El mantaro revive impulsado por el Arzobispado de Huancayo.
Organizaciones Gremiales como el Sindicato de Trabajadores Metalúrgicos.
Sindicato de Empleados de DRP
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Industrial workers
International ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Trade unions
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of mobilization:Blockades
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Street protest/marches
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Soil contamination, Waste overflow, Mine tailing spills
Potential: Desertification/Drought, Fires, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Deaths, Other Health impacts
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Infectious diseases
Other Health impactsContaminación muy fuerte con Plomo.
Socio-economical ImpactsVisible: Specific impacts on women, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in violence and crime, Land dispossession, Displacement
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Court decision (undecided)
Migration/displacement
Repression
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Project temporarily suspended
El cierre de La Oroya produjo una alta cesantia en la zona, puesto que empleaba a cerca de 2800 personas, por lo que la población comenzó a migrar a otras regiones en busca de trabajo y, por otro lado, los trabajadores y autoridades locales demandan a re-apertura bajo otros administradores.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Se pararon las operaciones, ya que la empresa no cumplió con las medidas y requisitos socioambientales impuestas por el Estado. Debido a la profunda contaminación, el funcionamiento de esta empresa no resulta rentable. Sin embargo, no ha habido reparación por pasivos ambientales ni impactos a la salud.
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Violent Protests at La Oroya Against Lay-Offs and Liquidation (11 de agosto, 2015)
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Lead Astray. What happens when an American company offshores pollution? (Noviembre/Diciembre, 2006)
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La Oroya, el plomo y la vida, La República (08 de abriel, 2012)
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Plan de Cierre Complejo Metalúrgico de La Oroya
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CIDH PIDE PROTEGER LA VIDA EN LA OROYA (05 de septiembre, 2007. OCMAL)
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La Oroya: todo lo que tienes que saber sobre el conflicto (12 de Agosto, 2015, El comercio)
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La Oroya: "El gobierno está rechazando la inversión privada" (12 de Agosto, 2015, Canal N)
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La remediación de suelos en La Oroya tiene 80 % de avance (05 de Septembre, 2015, El Comercio)
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Meta information
Contributor:Patricia González Toro y JMA
Last update18/08/2019
Conflict ID:2106
Related conflicts
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