Last update:
2019-04-04

Mining in Las Coloradas (Las Nenas y La Voluntad), Neuquén, Argentina

This is a conflict on copper and gold mining in Neuquén. Resistance of "self-organized" neighbours' assemblies and also of Mapuche communities. Consolidation of a network of environmental justice organizations.


Description:

En 2015, la minera Southern Copper (Grupo Mexico) pretendió llevar adelante un proyecto de exploración de cobre, oro y molibdeno (yacimiento “Las Nenas y La Voluntad”), en las cercanías de la localidad Las Coloradas, provincia de Neuquén.  Una de las mayores preocupaciones sobre este proyecto minero es la afectación de la cuenca del río Catán Lil, fuente de agua para la población local. Los habitantes de Las Coloradas y sus alrededores ya poseen problemas con el agua para consumo y uso, tanto en su disponibilidad como en su calidad.  Sumado a ello, resultaba muy preocupante la trayectoria oscura de la empresa en otros países (como en su proyecto Tía María en Arequipa, Perú, donde se conoció la represión y asesinatos sufridos por los opositores al proyecto; y la contaminación de ríos en México).  Así, se formó la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Las Coloradas, apoyada por otros grupos de las localidades de Aluminé, Junín de los Andes y San Martín de los Andes.   La Asamblea presentó dos amparos y medida cautelar, uno basado en el derecho ambiental y otro en el derecho indígena, para frenar la audiencia pública del proyecto, que iba a realizarse en agosto de 2015. El Poder Judicial suspendió la audiencia por carencias en la información oficial. Los miembros de la Asamblea denunciaron que ni la empresa minera ni la Secretaría de Ambiente se acercaron a brindar información. Para los vecinos, el freno de la audiencia fue un primer triunfo, que denota la razón que tenía la Asamblea en sus cuestionamientos al proyecto minero. Además de la falta de información, se cuestionó el lugar donde se realizaría la audiencia, inhóspito y a 60 Km de Las Coloradas.  La medida de frenar la audiencia pública no suspendió el proyecto sino una parte del proceso de la evaluación de impacto ambiental.  También participan del conflicto comunidades mapuche (Felipín y Cayupán), que cuestionan la no realización de la consulta previa, libre e informada, postulada por el Convenio 169 de la Organización Internacional del Trabajo (OIT), y también presentaron un amparo judicial ante esta falta de consulta. El área La Voluntad se encuentra dentro del territorio de la comunidad Felipín. Ambas comunidades pidieron a las autoridades provinciales la aprobación del relevamiento territorial, que consideran que entra en conflicto con intereses mineros. Denuncian que las empresas siguen actuando en la zona, a pesar de su freno por la presentación de los amparos, en búsqueda de consenso social para avanzar en la exploración. La asamblea de vecinos denuncia la presencia de sociólogos contratados por la empresa, hecho también denunciado por el cura párroco local. Otras comunidades mapuche de la zona son Cayulef, Paineo y Namuncurá.  Se realizaron marchas en la localidad de Las Coloradas, y luego en Zapala. En la marcha realizada durante el aniversario de Zapala confluyeron organizaciones de varias ciudades de la provincia, como Junín de los Andes, San Martin de los Andes, Paso Aguerre, Neuquén Capital, Las Coloradas y Picun arriba. También concurrieron las comunidades mapuche Cayupan, Millaqueo, Felipin, Quinchao, Wiñoy folil, Winkul Newen y la zonal Xawvnko.

See more
Basic Data
Name of conflict:Mining in Las Coloradas (Las Nenas y La Voluntad), Neuquén, Argentina
Country:Argentina
State or province:Neuquén
Location of conflict:Las Coloradas
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Specific commodities:Molybdenum
Copper
Gold
Project Details and Actors
Project details

Es un proyecto de exploración de oro, cobre y molibdeno, denominado Las Nenas y La Voluntad. La superficie del proyecto del área Las Nenas es de 2,825 Has. y La Voluntad de 100 Has. Este último se encuentra dentro del área Las Nenas y es el de mayor importancia ya que concentra la mayoría de los pozos a perforar.

See more
Project area:2,825
Type of populationRural
Affected Population:2,155
Start of the conflict:21/06/2015
Company names or state enterprises:Grupo Mexico from Mexico
Southern Copper Argentina S.R.L. from Mexico
Relevant government actors:Gobernador de la provincia de Neuquén.
Dirección Provincial de Minería de Neuquén.
Secretaria de Estado de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Gobierno de la Provincia del Neuquén.
Intendente Municipal.
Concejo Deliberante de Las Coloradas.
Poder judicial.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Las Coloradas.
Comunidades mapuche.
Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Loncopué.
Equipo de la Pastoral Aborigen.
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Religious groups
Mapuche
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Street protest/marches
Impacts of the project
Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsLack of participation in decision-making
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Institutional changes
Court decision (failure for environmental justice)
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Project temporarily suspended
Conformación de redes de asambleas provinciales. Este es el segundo caso de una formación de una asamblea contra la megaminería metalífera en Neuquén (el primer caso son las asambleas de Loncopué y Campana Mahuida), y articula con Asambleas de Junín de Los Andes, San Martín de Los Andes, Aluminé, entre otras.
Development of alternatives:Participación social en la selección de alternativas de desarrollo local.
Mantenimiento de las formas de vida comunitarias (comunidades mapuche).
Sanción de ordenanza municipal que conserva el ambiente.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:Se conformó por primera vez en Las Coloradas una Asamblea de Vecinos autoconvocados, créandose un espacio en el que los vecinos pueden opinar y realizar acciones para decidir sobre sus formas de vida.
Las comunidades mapuche se implicaron en acciones para defender su territorio y sus formas de vida.
Se paró la exploración minera metalífera haciendo referencia a leyes ambientales e indígenas, generando jurisprudencia sobre el tema.
Sources and Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Documental realizado por los alumnos de 4to año del CPEM 75, en el marco del Plan Nacional de Inclusión Digital Educativa, trata una problemática socio-ambiental que subyace en la localidad de Las Coloradas, en la misma la empresa Mexicana Shoutern Copper pretende desarrollar un proyecto minero. Disponible en Youtube, publicado por Jorge Hernandez.
[click to view]

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Medio de comunicación alternativo. El sitio (8300)web es un producto de la Cooperativa de Trabajo para la Comunicación (8300) Ltda.
[click to view]

Medio de prensa escrita nacional. Página 12
[click to view]

Blog personal de Federico Soria, asambleísta que ha acompañado las luchas socioambientales en Neuquén, Mendoza y otros lugares de Argentina.
[click to view]

Sitio web de la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Esquel (Chubut). Sitio web que registra la mayor parte de los acontecimientos en relación a las luchas socioambientales en Argentina, especialmente contra la megaminería.
[click to view]

Related media links to videos, campaigns, social network

Nota con videos de testimonios de los integrantes de asambleas y grupos que apoyan la movilización en Las Coloradas.
[click to view]

Other documents

8300 Cobertura Las Coloradas Campaña de información de la Cooperativa 8300
[click to view]

Asamblea las Coloradas Foto de la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Las Coloradas. Fuente: Darío Aranda.

Disponible en: http://www.darioaranda.com.ar/2015/10/no-a-la-megamineria-en-neuquen/
[click to view]

Asamblea Las Coloradas Fotografía de la Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Las Coloradas. Fuente: http://www.8300.com.ar/
[click to view]

Las Coloradas, Neuquén, Argentina. Foto de Lucrecia Wagner, marzo de 2018.
[click to view]

Las Coloradas, Neuquén, Argentina. Foto de Lucrecia Wagner, marzo de 2018.
[click to view]

Iglesia de Las Coloradas, Neuquén, Argentina Foto de Lucrecia Wagner, marzo de 2018.
[click to view]

Conferencia de prensa. Conflicto Las Coloradas Conferencia de prensa. Minería en Las Coloradas: “Somos usuarios directos de los ríos Catan Lil, Llao Llao y Pincún Leufú”. Fuente:

http://www.8300.com.ar/2015/08/05/mineria-en-las-coloradas-somos-usuarios-directos-de-los-rios-catan-lil-llao-llao-y-pincun-leufu/
[click to view]

Other comments:Para obtener información sobre los Informes de Impacto Ambiental, comunicarse con:
Lucrecia Wagner: [email protected]
Federico Soria: [email protected]
Meta information
Contributor:Lucrecia Wagner. CONICET, Argentina. Mail: [email protected]
Last update04/04/2019
Comments
Legal notice / Aviso legal
We use cookies for statistical purposes and to improve our services. By clicking "Accept cookies" you consent to place cookies when visiting the website. For more information, and to find out how to change the configuration of cookies, please read our cookie policy. Utilizamos cookies para realizar el análisis de la navegación de los usuarios y mejorar nuestros servicios. Al pulsar "Accept cookies" consiente dichas cookies. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, pulsando en más información.