Niafourang opposing sand mining for zircon, Casamance coastline, Senegal

Zircon mining in Casamance is contested by the locals defending their sustainable and traditional livelihoods against the mining and weakening of the Niafourang dune. The exploitation is expected to start by October 2017.


Description

En Français ci-dessous ---- The dune of Niafrang on the North coast of Casamance is coveted for the zircon of its sand. The region was weakened by civil war which lasted more than thirty years. A ceasefire was signed between the Senegalese government and the rebel forces of the Casamance Democratic Forces Movement (MFDC) in December 2004. But since then, the conflict has not been fully resolved and the MFDC is not entirely disarmed. In November 2004, one month before the signing of the ceasefire, a ministerial decision granted an exploration license to the Australian mining company Carnegie Ltd. People were not consulted and they were informed about the mining intentions much later. The first hearing of the public inquiry took place only in 2011, while the Casamance people continued to denounce the lack of information about the project, the type of mine envisaged and the drilling techniques to be employed. The villages around the Niafrang dune depend on rice growing, market gardening, fishing, apiculture, oyster farming and tourism. The rice fields are protected from the sea and its salt water by the dune. Witnessing the effects of zircon mining in the nearby Gambia, Casamance people know that this activity would contaminate the groundwater and it would eradicate the rice fields and the market gardeners. The coast and the rice fields are below sea level. The petition "Appel a la Dune" against the project recalls this precarious situation would be aggravated by the project. The International Committee against the Zircon in Casamance is mobilized on social media and with protests on the ground, debates and international petitions. The Environmental Assessment Impacts is contested. The MFDC also expressed its opposition to the project. The Senegalese government, concerned by the involvement of MFDC, has deployed more military forces in the area concerned. Peace in the region seems to remain precarious and is not favored by the conflict around the potential future zircon project. Populations near Niafrang dune have clearly expressed their preference to preserve their rice fields against the promises of employment in the mine. A member of Casamance Horizons recalls the derisory number of 160 jobs promised as workers or security guard for the mine in an area of ​​more than 10,000 inhabitants. The local populations continue to denounce the lack of consideration for their concerns by public and governmental authorities. The dune is essential for wildlife, it is a crucial stop for migratory birds and this is where the turtles lay their eggs while the Marine Protected Area of ​​Abene would also be contaminated by the exploitation. --------En Français --- La dune de Niafrang sur la côte nord de la Casamance est convoitée pour le zircon de son sable. La Casamance, au sud du Sénégal (dont elle est largement coupée par le territoire gambien), est une région fragilisée par plus de trente ans de guerre civile. Un cessez-le-feu a été signé entre le gouvernement sénégalais et les forces rebelles indépendantistes du Mouvement des forces démocratique de Casamance (MFDC) en décembre 2004. Mais depuis, le conflit n’est pas totalement résorbé et le MFDC, très divisé et affaibli, n’est pas désarmé. Dès novembre 2004, soit un mois avant la signature du cessez-le –feu, un arrêt ministériel octroie un permis d’exploration à la compagnie minière australienne Carnegie Ltd. (permis repris plus tard par Astron). Les populations n’ont pas été consultées ni informées. Elles n'ont pris connaissance des intentions d’exploitation minière que bien plus tard. La première audience de l’enquête publique n’a eu lieu qu’en 2011, tandis que les Casamançais ont continué à dénoncer le manque d’informations sur le projet, le type d'exploitation  envisagé et les techniques de forage employées. Les villages avoisinant la dune de Niafrang dépendent de la riziculture, des cultures maraîchères, de la pêche, de l'exploitation du palmier à huile, de l’apiculture, de la cueillette des huîtres, et du tourisme. Les rizière, les palmeraies et les villages sont protégés de la mer et de son eau salée par la dune. Témoins des effets de l’exploitation minière de zircon en Gambie toute proche, les Casamançais savent que cette activité contaminerait les nappes phréatiques et mettrait en grave danger le milieu naturel. Ils savent aussi qu'elle mettrait en danger les cultures et les populations (champs de riz et maraîchers). Le littoral et les rizières étant déjà sensiblement en dessous du niveau de la mer sont déjà en danger face à la montée des eaux résultant du réchauffement climatique. Cette fragilité de la région ne serait qu'aggravée par le pjet d'exploitation minière comme le souligne la pétition "Appel a la Dune". La fragilité de la région ne serait qu'aggravée par le projet d'exploitation minière. COntestant l'étude d'impact environnemental et social officielle, qui sous-estime ou ignore des risques, cet appel s'oppose en conséquence au démarrage de l'exploitation. DE son côté le Comité de lutte international contre le Zircon en Casamance se mobilise sur les réseaux sociaux et, localement, avec des manifestations, des débats et des pétitions internationales. Les différentes branches du MFDC ont également fait connaitre leur opposition au projet, et soutiennent la lutte des villageois. Ce qui inquiétéle gouvernement, qui a déployé davantage de forces militaires dans la zone concernée. La paix dans la région semble rester précaire et pourrait être compromise par un démarrage de l'exploitation minière.  Nombreux sont les habitants qui ont indiqué leur préférence pour la sauvegarde de leurs rizières face aux promesses d’emploi de Canargie puis d'Astron. Un membre de Casamance Horizons rappelle le nombre dérisoire de 160 emplois promis pour seulement trois ou quatre ans en tant qu’ouvriers ou agent de sécurité dans une région de plus de 10.000 habitants. Les populations locales continuent de dénoncer le manque de prise en compte de leurs inquiétudes de la part des autorités. La dune est également indispensable pour la faune, elle est une étape pour les oiseaux migrateurs et c’est là que les tortues pondent leurs œufs. Contiguë au périmètre minier, l’Aire Marine Protégée d’Abéné serait aussi contaminée par l’exploitation.

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Basic Data
NameNiafourang opposing sand mining for zircon, Casamance coastline, Senegal
CountrySenegal
ProvinceCasamance
SiteNiafourang
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral ore exploration
Specific CommoditiesZircon mineral
Titanium ores
Sand, gravel
Project Details and Actors
Project DetailsEn français ci-dessous ---- The ore deposits at the Niafrang dune are estimated at 4.9 million mineralized sands of zircon and titanium (ilmenite). Zircon is a mineral used in jewelry and in sarcophagi for nuclear waste. The exploration license was first awarded in 2004 to the Australian group Carnegie, known by the inhabitants of Niafourang for the adverse consequences of the Sanyang zircon mine that the company operated in The Gambia. The company was accused by the Gambian government of exporting more zircon than the operating license allowed. The Gambian government expelled the multinational in 2008 and the dispute was brought before international justice. This case had the effect of urging Carnegie to exploit the dune of Niafrang. Without success. Associated with the Chinese company Astron in 2006, Carnegie sold the entire project to Astron in 2008. The latter planned to start operations in 2009, but to date, in July 2017, the project remains in the exploration phase. The zircon mine on the Niafrang dune requires the extraction of 5 thousand tons of sand per year. The associations and the communities emphasize this zone is unsuitable for such an activity since the extraction requires to go down to 13 or 14 meters of depth whereas in Niafrang the ground water is located at 4 meters of depth. The water would be instantly polluted. ----- En francais ----- La réserve de la dune de Niafrang est estimée à 4.9 millions de sables minéralisés en zircon et titane (ilmenite). Le zircon est un minéral utilisé dans la joaillerie et dans les sarcophages pour les déchets nucléaires. Le permis d’exploration fut d’abord attribué en 2004 au groupe australien Carnegie, connu par les habitants de Niafourang pour les conséquences néfastes de la mine de zircon Sanyang que la compagnie a exploité en Gambie. L’entreprise a été accusée par le gouvernement gambien d’exporter davantage de zircon que ce que la licence d’exploitation lui permettait. Le gouvernement gambien a expulsé la multinationale en 2008 et le litige a été porté devant la justice internationale. Cette affaire a eu pour effet de presser Carnegie à exploiter la dune de Niafrang. Sans succès. Associé au chinois Astron en 2006, Carnegie cède la totalité du projet à Astron en 2008. Ce dernier avait prévu de démarrer l’exploitation en 2009 mais à ce jour, en juillet 2017, le projet reste en phase d’exploration. La mine de zircon sur la dune de Niafrang requière l’extraction de 5 mille tonnes de sable par an. Les associations et les communautés soulignent que c’est une zone inadaptée pour une telle activité puisque pour l’extraction il faut aller jusqu’à 13 ou 14 mètres de profondeur alors qu’à Niafrang la nappe phréatique se situe à 4 mètres de profondeur. L’eau serait instantanément polluée.
Project Area (in hectares)41,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population10,000
Start Date01/01/2011
Company Names or State EnterprisesCarnegie Minerals (Gambia) Ltd. from Gambia, The
Astron Ltd. from Australia
Senegal Mineral Resources Ltd - Subsidiary of Astron
Environmental justice organisations and other supportersComitè International de lutte contre le zircon en Casamance, Casamance Horizons, Comité de Niafrang, SOS Casamance, Idee Casamance, Appel de la Dune
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Threats to use arms
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Floods (river, coastal, mudflow), Loss of landscape/aesthetic degradation, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
OtherDune fragility, salinisation
Health ImpactsPotential: Other environmental related diseases, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..) , Other Health impacts, Health problems related to alcoholism, prostitution
Socio-economic ImpactsVisible: Militarization and increased police presence
Potential: Loss of landscape/sense of place, Specific impacts on women, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Pathways for conflict outcome / responseStrengthening of participation
Development of AlternativesThe local inhabitants defend their sustainable livelihoods, recognizing their reliance on the local ecosystem, the dune and clean fresh water. They want to continue relying on rice-growing, fishing, apiculture and maybe develop further ecotourism. Appel de la dune recalls there are sustainable projects undergoing, such as the reforestation of the mangroves and the dune. En francais ---- Les habitants défendent leurs sources de subsistance durables, la peche, l'apiculture et la culture du riz qui dépendent de l'eau fraiche et de la dune. La pétition "Appel de la Dune" rappelle que des projets durables sont déjà en cours, tel que la reforestation de la mangrove et de la dune.
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.The mining project is expected to start being exploited by October 2017. The local populations remain actively oppose to it. En francais--- L'exploitation du projet devrait commencer en octobre 2017 meme si les populations locales continuent de s'y opposer.
Sources and Materials
Legislations

Arrêté ministériel n°10455 MEM-DMG, 26/11/2004, permis d'exploration à Carnegie Ltd

Décret présidentiel du 4 novembre 2004, Crée l'Aire Marine Protégée d'Abene

Links

Chérif Faye, La "bombe" foncière risque de détonner au Sénégal, 06/07/2015
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Le zircon : ce précieux minerai qui divise le Sénégal, 14/10/2015
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Young Diplomats, 5/12/2016, Deadly battle in Senegal for a precious metal
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Luc Descroix, Jean-Claude Marut, L’exploitation des sables métallifères du littoral casamançais (Sénégal): un projet à risques, CQEG
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Sénégal: Salif Sadio annonce un cessez-le-feu en Casamance, Rfi Afrique, 01/05/2014
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La Casamance refuse le projet zircon de Niafourang, 21/04/2014
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Casamance : Eventuelle exploitation du Zircon de Niafourang par le Sénégal : Salif Sadio avertit et menace, 10/06/2015
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Exploitation du zircon en Casamance : Le MFDC parle d’ une déclaration de guerre, 16/01/2014
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Zircon : non-dits d’une bataille à mort pour les beaux sables de Niafrang (Exclusif), 17/08/2015 Ouestaf.com
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Vérités sur le Zircon en Basse Casamance
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Sénégal-Bataille à mort autour d’un minerai précieux: Le zircon, Actu24.net
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La Casamance refuse le projet zircon de Niafourang, 19/04/2014
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Arrêter le projet d’exploitation minière de Niafarang en Casamance, Octobre 2012
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Appel de la Dune – Non au démarrage de l’exploitation des sables métallifères de Casamance ! 16 juillet 2017
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Petition "Appel de la Dune"
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Media Links

En français & in English video, Stop the Niafarang mining project in the Casamance, Documentary film from Senegal, January 2012.
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Video en Français, Casamance: populations et rebelles du MFDC s'opposent farouchement à l'exploitation du Zircon
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Video en Français - La Lutte - Sauver La Casamance [Short Version]
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Dread Vivas, Chanson/Song "Non au Projet Zircon"
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Video en Français, Casamance: Un collectif des villages de Niafrang se rebellent contre un projet
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Other Documents

The populations against Zircon mining in Casamance Facebook Account: Comité International de Lutte contre le Zircon en Casamance
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Dune Niafrang, Casamance Courrier International, April 2013 Lucas Hosseini
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Meta Information
ContributorEnvJustice Project, Camila Rolando Mazzuca
Last update12/09/2017
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