Last update:
2016-08-06

La fiebre del coltán amenaza a indígenas guajibo, piaroa y e’ñepa en Bolívar y Amazonas, Venezuela

There is a "coltan rush" in indigenous territories, with various actors involved. After the terrible events related to coltan extraction in Africa, a dramatic conflict might also arise in Venezuela.


Description:

Son conocidos los casos de violentas disputas que en África se han producido alrededor de la extracción ilegal y el comercio de un mineral tan estratégico como el coltán. En Venezuela se sabe de su existencia, aunque hasta la fecha no existan reservas cuantificadas y certificadas. Hay algunos cálculos de reservas y ubicación de las mismas por parte de diferentes geólogos y especialistas.  Sin embargo, un elemento que destaca es la declaración en 2010 del propio presidente de la República Hugo Chávez, quien anunciaba que, basado en evaluaciones muy preliminares, existían reservas de 100 mil millones de dólares en el país y ordenaba militarizar la zona pues estaban extrayendo este mineral y llevándoselo para Colombia. La zona clave de mayores acumulaciones estaría desde Parguaza (nor-occidente de Bolívar) hasta el Eje Carretero de Puerto Ayacucho (nor-occidente del estado de  Amazonas).

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Basic Data
Name of conflict:La fiebre del coltán amenaza a indígenas guajibo, piaroa y e’ñepa en Bolívar y Amazonas, Venezuela
Country:Venezuela
State or province:Bolívar y Amazonas
(municipality or city/town)Noroccidente del estado Bolívar, en el municipio Cedeño, hasta Puerto Ayacucho en el estado Amazonas
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Other
Specific commodities:Coltan
Project Details and Actors
Project details:

El coltan o coltán no es un mineral propiamente dicho sino la abreviatura de dos minerales: columbita, una mena de columbio, o niobio, y tantalita, una mena de tántalo.

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Project area:23,000 ha, área de mayores concentraciones de coltán
Type of populationRural
Start of the conflict:2009
Relevant government actors:• Alcaldía municipio Cedeño, estado Bolívar. Alcalde Igor Falcón

• Alcaldía municipio Atures, estado Amazonas. Alcadesa Adriana González

• Gobernador del estado Amazonas Liborio Guarulla

• Wilson Rojas, presidente de la Comisión de Asuntos Indígenas del Consejo Legislativo del estado Amazonas

• Fuerza Armada Nacional Bolivariana. Desde 2009, las autoridades establecieron la Operación “Oro Azul” disponiendo de más de 15 mil efectivos de la Guardia Nacional, el Ejército y la Armada, para atacar la explotación ilegal del Coltán y preservar estas reservas (VTV, 2009). La Fuerza Armada Nacional Bolivariana ha impulsado varios planes para la erradicación de la minería ilegal en estos territorios: el Plan Piar, en 2003; que se transformó en la Misión Piar, en 2005; el Plan de Reconversión Minera, en 2006; el Plan Caura, de 2010, y por último la Comisión Presidencial para la Protección del Desarrollo y Promoción Integral de la Actividad Minera en la Región Guayana, creada en 2014.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:• Coordinadora de Organizaciones Indígenas del Amazonas (Coiam)

• Organización Regional de los Pueblos Indígenas de Amazonas (Orpia) https://www.facebook.com/orpiavenezuela/

• Organización Indígena Piaroas Unidos del Sipapo (OIPUS)

• Asociación de Pueblos Indígenas de Venezuela (APIVEN) https://twitter.com/apivenvenezuela

• Abogada Linda Manaka Infante - derechoypluralismo.blogspot.com

• Laboratorio de Paz http://laboratoriosdepaz.org/

• Provea http://www.derechos.org.ve/
Conflict and Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of mobilization:Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Diversas organizaciones indígenas se han trasladado a veces a la capital del país y han consignado sus denuncias y pruebas sobre este problema a la Fiscalía General de la República, la Defensoría del Pueblo, el Ministerio de la defensa y el Ministerio de Pueblos indígenas. Pueblos indígenas e’ñepa y hoti de San José de Kayamá, u organizaciones como Orpia y Apiven, han realizado varias peticiones a diversas escalas (estatal, regional, municipal) en relación a la penetración de sus territorios por parte de grupos armados provenientes de Colombia, y en general al problema de la minería ilegal en la zona. Wilson Rojas, presidente de la Comisión de Asuntos Indígenas del Consejo Legislativo del estado Amazonas, denunció en 2009 la explotación de indígenas en la extracción ilegal de coltán y realizó gestiones para el desalojo de minas de este tipo.
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Other Environmental impactsLos limos o barros provenientes del lavado del coltán han ocasionado la contaminación de algunos afluentes de ríos. Estos limos además provocan la desaparición de fauna y flora acuática y afecta los ciclos de la vida de estos ecosistemas. A su vez, en la extracción de coltán se produce deforestación en grandes extensiones, y la afectación general de los suelos, con grandes consecuencias para ecosistemas tan delicados como los de la Guayana venezolana, tales como un fuerte aumento del aporte de sedimentos a las micro-cuencas hídricas de la zona, con el consecuente incremento de la erosión y la destrucción de fauna y flora.
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Deaths
Potential: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Health problems related to alcoholism, prostitution, Infectious diseases
Other Health impactsLa abogada Linda Manaka Infante, del pueblo indígena baniva, ha planteado que se ha producido la muerte de indígenas por envenenamiento de las aguas a raíz de esta práctica minera.
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsLa presencia de grupos armados ilegales en tierras indígenas y sus vínculos con la práctica minera, tiene severos impactos sociales en estos pueblos, como la restricción del acceso a sus lugares sagrados, la proliferación de enfermedades, y la degradación cultural (pérdida de sus referentes organizativos, drogadicción, prostitución, entre otros) que produce esta actividad extractiva en sus territorios.

Dado el valor del coltán en el mercado mundial, la expansión y fortalecimiento de la minería ilegal en Venezuela, y tomando en cuenta los terribles antecedentes de conflictos provocados por la extracción del mismo en países como el Congo, existe una potencialidad de escalada del conflicto actual que se produce en torno a este mineral en el país.

Una respuesta oficial ante esta amenaza, la militarización de las zonas de reservas –propuesta para el caso venezolano desde 2010–, tiene también consecuencias en la reproducción de la vida de los pueblos indígenas.

Se ha denunciado la sobre-explotación de indígenas en situación de semi-esclavitud (en especial mujeres, jóvenes y niños, y en particular piaroas y guajibos); el reclutamiento de niños soldados y la afectación de las actividades económicas que llevan adelante estos pueblos, como es el caso del “ecoturismo” de los pueblos piaroa. También se señala la afectación de la actividad económica de ganaderos de Caicara del Orinoco.
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
New legislation
Numerosas peticiones planteadas por los pueblos indígenas y otras organizaciones que los acompañan, no han sido atendidas hasta la fecha. Se han llevado adelante operativos militares para atacar la minería ilegal y se han realizado varias confiscaciones de coltán. Sin embargo, estas medidas no han podido acabar con este problema.
Dado el valor del coltán en el mercado mundial, la expansión y fortalecimiento de la minería ilegal en Venezuela, y tomando en cuenta los terribles antecedentes de conflictos provocados por la extracción del mismo en países como el Congo, existe una potencialidad de escalada del conflicto actual que se produce en torno a este mineral en el país.
Una respuesta oficial ante esta amenaza, la militarización de las zonas de reservas –propuesta para el caso venezolano desde 2010–, tiene también consecuencias en la reproducción de la vida de los pueblos indígenas.
El gobierno venezolano ha propuesto como una de las soluciones al problema de la minería ilegal, impulsar la megaminería formal: en 2011, el Ministerio de Industrias trazaba un plan minero con la creación de una Empresa Estatal de Coltán; en la actualidad lleva adelante las fases preliminares del mega-proyecto del “Arco Minero del Orinoco”, una franja de recursos minerales al sur del río Orinoco con una extensión de más de 111.000 km2, en el cual se propone la extracción masiva de oro, diamantes y coltán, entre otros, y que cubre también al municipio Cedeño del estado Bolívar.
Development of alternatives:Como la mayoría de los pueblos indígenas venezolanos, una de las reivindicaciones recurrentes que proponen estas comunidades originaria ante estos flagelos es la exigencia a la demarcación y titulación de tierras indígenas, lo cual está consagrado en la Constitución de la República Bolivariana de Venezuela actual (1999).
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Por un lado, sigue avanzando la minería ilegal no solo en la zona que se hace referencia en este caso, sino en todo el estado Bolívar y Amazonas. No se ha podido enfrentar este problema y queda abierta la pregunta sobre la capacidad y voluntad política del gobierno nacional para hacerlo. Por otro lado, la propuesta oficial para impulsar un megaproyecto de minería a cielo abierto, antes que solucionar el problema, magnifica los impactos socioambientales provenientes de una actividad extractiva de este tipo.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
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Ley Orgánica de Pueblos y Comunidades Indígenas
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Ley Orgánica del ambiente
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Ley Penal del Ambiente - 2012
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Gaceta Oficial 40.855. Decreto 2.248 sobre la creación de una “Zona de Desarrollo Estratégico Nacional Arco Minero del Orinoco (AMO)”
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

25 junio 2015, informe sobre reservas y explotación de coltan en Africa
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

El Estímulo (2016). Merentes revela que roban por sacos el coltán, una fortuna de $100.000 millones
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Agencia Bolivariana de Noticias ABN - Aporrea (2010). Informe presidencial: Reservas de Coltán en Venezuela podrían valer 100 mil millones de dólares. Aporrea
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Bonta, Bruce (2013). Piaroa Leaders Assert their Peacefulness. College of Arts and Sciences
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Correo del Orinoco (2010). Venezuela proyecta explotación de Coltán al Sur del Orinoco
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Díaz-Struck, Emilia. Poliszuk, Joseph (2012a). Buhoneros del coltán. El Universal
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Díaz-Struck, Emilia. Poliszuk, Joseph (2012b). Venezuela emerges as new source of ‘conflict’ minerals. ICIJ
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El Nacional (2010). Denuncian explotación de indígenas en extracción de coltán
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El Universal (2009). Hallan en Venezuela reservas de mineral coltan usado en electrónica
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El Universal (2015). La guerrilla tras el coltán
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Laboratorio de Paz (2014). Informe sobre extractivismo en Venezuela
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Manaka Infante, Linda (2010). El boom del Coltán y el exterminio de los pueblos indígenas. Derecho y pluralismo
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Poliszuk, Joseph (2012). La promesa de Parguaza. El Universal
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Ramírez, María de Los Ángeles (2016). Coltán: más riquezas y sufrimiento al Amazonas. Clímax. El Estímulo
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Terán Mantovani, Emiliano (2016). Las nuevas fronteras de las commodities en Venezuela. Alainet
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Torres, Gabriela (2010). Telefonía celular verde, negocio rentable. BBC Mundo
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Mbuyi, Kabunda (2010). Causas y efectos de la conflictividad en la República Democrática del Congo y los Grandes Lagos. Fuhem
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Tribunal Supremo de Justicia - TSJ (2012). Expediente XP01-P-2012-000491. Tribunal Penal de Control del Circuito Judicial Penal del Estado Amazonas. Puerto Ayacucho, 2 de Febrero de 2012
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Related media links to videos, campaigns, social network

Cool Channel TV (2015). Gobernador de Amazonas denuncia presencia de las FARC en Venezuela. Archivo de video en Youtube
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Venezolana de Televisión – VTV (2009). Operación Oro Azul contra extracción ilegal mineral Coltán. Archivo de video en Popscreen
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Other documents

Imagen 2. Anuncio en 2009 de la “Operación Oro Azul” por parte del vicepresidente de la República Ramón Carrizales. Fuente: http://elestimulo.com/climax/coltan-mas-riquezas-y-sufrimiento-al-amazonas/
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Imagen 3. Decomiso de coltán por parte de la Guardia Nacional Bolivariana. Fuente: http://www.eltubazodigital.com/noticias-de-venezuela/nacionales/coltan-mas-riquezas-y-sufrimiento-al-amazonas/
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Imagen 4. Mapa del “Arco Minero del Orinoco. La zona azul al extremo occidental de este arco, es la zona indicada con “mayor potencial” de coltán. Fuente: http://venezuelaoriginaria.blogspot.com.es/2016/03/video-orpia-y-lideres-indigenas.html
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Imagen 1. Mineros en busca de coltán. Fuente: Joseph Poliszuk https://www.icij.org/projects/coltan/venezuela-emerges-new-source-conflict-minerals
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Meta information
Contributor: Emiliano Teran Mantovani
Last update06/08/2016
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