Last update:
2020-01-11

Manantial Espejo, gold and silver mining, Santa Cruz, Argentina

Open cast and underground gold and silver mining near Gobernador Gregores, owned by Pan American Silver. Occupational hazards and environmental accidents in a province (Santa Cruz) promoting large-scale mining.


Description:

Spanish version (see below the english version):  La explotación de la mina Manantial Espejo fue accidentado desde el primer momento: en enero de 2009, un barquito pesquero de bandera chilena se hundió en la boca oriental del Estrecho de Magallanes con el primer envío de lingotes de oro y plata extraído en la mina. [1] La aseguradora Lloyds de Londres pagó los US$4 millones que costó el rescate de los lingotes completado seis meses después. [2]

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Basic Data
Name of conflict:Manantial Espejo, gold and silver mining, Santa Cruz, Argentina
Country:Argentina
State or province:Santa Cruz
Location of conflict:Gobernador Gregores
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral processing
Mineral ore exploration
Tailings from mines
Specific commodities:Silver
Gold
Project Details and Actors
Project details

La mina de plata y oro Manantial Espejo se encuentra en la provincia de Santa Cruz, Argentina, a 50 Km de la localidad de Gobernador Gregores. Es operada por Minera Tritón, subsidiaria de Pan American Silver.

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Project area:25000
Type of populationRural
Affected Population:4500
Start of the conflict:2009
Company names or state enterprises:Tritón S.A. from Argentina
Pan American Silver Corp. (PAS) from Canada
Relevant government actors:Concejales e intendente de Gobernador Gregores.
Gobierno de la provincia de Santa Cruz.
Ministerio de Trabajo de Santa Cruz.
Secretaría Medio Ambiente y Minería de Santa Cruz.
FOMICRUZ.
Secretaría de Minería de la Nación.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Perito Moreno.
Comisión de vecinos en defensa del lago Buenos Aires de Los Antiguos.
Asamblea Ambiental de Río Gallegos.
Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC).
http://asambleasciudadanas.org.ar/
Partido Obrero.
Asociación Obrera Minera Argentina (AOMA).
Conflict & Mobilization
IntensityLATENT (no visible organising at the moment)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Trade unions
Forms of mobilization:Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Strikes
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Other Environmental impacts, Air pollution, Noise pollution
Potential: Mine tailing spills, Groundwater pollution or depletion, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Other Environmental impactsSe denunció derrame de “compuestos cianurados” en el complejo Manantial Espejo
Health ImpactsVisible: Occupational disease and accidents, Deaths
Potential: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economical ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Potential: Loss of livelihood, Loss of landscape/sense of place, Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Under negotiation
Development of alternatives:No hay alternativas. El proyecto está en la etapa de cierre .
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El proyecto se llevó adelante y está en su etapa de cierre. No se visibiliza población local implicada en las protestas. La lejanía del proyecto, la fuerte presencia de la empresa en la localidad cercana y su dependencia de la actividad minera dificultan una mirada crítica de la actividad y sus consecuencias.
Sources & Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL. Descripción de Manantial Espejo
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Sebastián Gomez Lende (2016). "Del Mito a la Realidad: Minería Metalífera, Psicoesfera y Mercado de Trabajo en la Provincia de Santa Cruz (Argentina)". Revista Perspectiva Geográfica, v. 11, no. 14, p. 13-26.
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Manantial Espejo: del aislamiento y los altos costos a la eficiencia energética. Galileo, natural gas technologies.
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MINERA TRITON ARGENTINA, S.A. TECHNICAL REPORT FOR MANANTIAL-ESPEJO. 2006.
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Tesis doctoral. DANIEL ROY TORUNZCYK SCHEIN (2015). ""SOBERANÎAS EN CONFLICTO: MINERIA TRANSNACIONAL, POLITICA SUBNACIONAL Y MOVIMIENTOS SOCIAMBIENTALES EN ARGENTINA: UN ANÀLISIS COMPARADO DE LAS PROVINCIAS DE CHUBUT Y SANTA CRUZ". UNIVERSITÉ DU QUÉBEC À MONTRÉAL.
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Valiente, S. (2017). Disputas en y por el territorio. El caso del macizo del Deseado. Geograficando, 13 (1), e018. https://doi.org/10.24215/2346898Xe018
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Ruben Mario Lurbé (2012). Minería metalífera en Santa Cruz: Empleo y matriz productiva. Revista de estudios regionales y mercado de trabajo (8), 57-76. En Memoria Académica.

Disponible en: http://www.memoria.fahce.unlp.edu.ar/art_revistas/pr.5586/pr.5586.pdf
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

"Pan American Silver oculta que obrero perdió un brazo hace dos semanas en Santa Cruz", Cholila Online, 25 OCTUBRE, 2018
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"Joven minero perdió un brazo en yacimiento explotado por Panamerican Silver", Nuevo Día, 15 de octubre de 2018.
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"Megaminería: un operario murió en Santa Cruz en explotación de PanAmerican Silver", Fundación Ceferino Namuncurá, junio 11, 2019
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"Mueren dos jóvenes operarios en accidente en yacimiento Manantial Espejo", Tiempo Sur, 24/05/2015
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[1] Agencia Télam; Investigan naufragio de pesquero que llevaba oro y plata; 20 de febrero de 2009
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[2] BBC Mundo, Rescatan tesoro del Océano Atlántico, 4 agosto 2009
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[3] Pan American Silver, Annual Information for the year ended December 31, 2018, Mar 12, 2019.

[4] Pan American Silver, 2018 Sustainability Report , p.56;
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[11] OPI Santa Cruz, Cerraron minera Triton por razones de seguridad”, 19 de octubre del 2010
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[6] MiningPress, Florencia Donovan, “Ross Beaty: El sector minero no se desarrolló por culpa de las políticas del gobierno anterior”, 23 de marzo de 2017;
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[5] TSS Universidad Nacional de San Martín, “Minería: ¿Quién gana sin las retenciones?”, 18 de febrero de 2016
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[7] Página12, Federico Kucher, “Regalo millonario a exportadoras”, 1 de abril de 2017;
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[8] OPI Santa Cruz, “La minera Triton está parada por un conflicto laboral”, 21 de agosto de 2009;
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[9] OPI Santa Cruz, “Siguen los graves problemas en Minera Triton” 28 de mayo de 2010;
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[10] Noalamina.org; “Paro en mina Santa Cruceña por exceso de horas de trabajo; 10 de septiembre del 2010;
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[12] TiempoSur, “Auditoría y posible paro en minera Manantial Espejo”, 3 de enero del 2011;
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[13] TiempoSur, “Mueren dos jóvenes operarios en accidente en yacimiento Manantial Espejo”, 24 de mayo de 2015;
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[14] El Patagónico, “Joven trabajador muere en mina de Santa Cruz”, 11 de junio de 2019;
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[16] OPI Santa Cruz, “Derrumbe y muerte de un operario en Minera Triton Argentina SA de Gobernador Gregores”, 11 de junio de 2019;
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[18] OPI Santa Cruz, “Acusan a Minera Triton y al gremio AOMA de tomar trabajadores extranjeros sin habilitación legal”, 1 de agosto de 2012;
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[22] OPI Santa Cruz, “Nuevo derrame de compuestos cianurados en minera Triton por rotura del conducto al dique de colas”, 28 de enero de 2012;
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[19] OPI Santa Cruz, “Una vez más se caen las caretas de las mineras, el sindicato y el gobierno”, 4 de diciembre de 2018;
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[20] El Diario Nuevo Día, “Desocupados de Gregores protestas fuera de las sedes de AOMA y Minera Triton”, 7 de mayo de 2019;
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[23] La Capital, “Denuncian derrame de cianuro de una minera en Santa Cruz”, 29 de enero de 2012;
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[24] Tiempo Sur, “Greenpeace ya advertía sobre el uso de cianuro”, 1 de febrero de 2012;
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[28] http://www.fernandezantonio.com.ar/; Decreto 2170/2005 de cambio a la ley n°2658; 18 de agosto del 2005;
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[24] Tiempo Sur, “Greenpeace ya advertía sobre el uso de cianuro”, 1 de febrero de 2012
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[25] Blog de Asamblea Ambiental Ciudadana de Río Gallegos, “El secretario de Minería defiende a la minera que contaminó”, 29 de enero de 2012;
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[26] TiempoSur, “Para la Asamblea sí hubo derrame de líquidos con cianuro”, 30 de enero de 2012;
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[27] Poder Legislativo de la Provincia de Santa Cruz; LEY Nº 2658 EVALUACION DE IMPACTO AMBIENTAL;
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Related media links to videos, campaigns, social network

Video "Manantial Espejo, una mina por dentro". Diario Jornada Chubut, 2018.
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Video: "SANTA CRUZ: RECORRIDA POR YACIMIENTO MANANTIAL ESPEJO EN GDOR. GREGORES". LU 17, 2018.
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Video "Mina Manantial Espejo, una mina por dentro." Segunda parte. Diario Jornada Chubut, segunda parte. 2018.
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Meta information
Contributor:Patricio Chávez. Lucrecia Wagner (CONICET)
Last update11/01/2020
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