Last update:
2017-03-06

Marlin, Guatemala

Description:

El proyecto minero Marlin esta ubicado en San Miguel de Ixtahuacan, al norte de Guatemala, la mina de propiedad de Montana Gold Corp es ahora propiedad de la empresa canadiense Gold Corp.

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Basic Data
Name of conflict:Marlin, Guatemala
Country:Guatemala
State or province:San Marcos
Location of conflict:San Miguel Ixtahuacan / Sipakapa
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Tailings from mines
Specific commodities:Silver
Gold
Project Details and Actors
Project details

1.4 millones de oz de oro (Goldcorp anuncia unas reservas superiores a 2.5 millones oz oro y 36 millones de oz plata).

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Project area:250
Level of Investment:800 000 000
Type of populationRural
Affected Population:7000
Start of the conflict:2004
Company names or state enterprises:Glamis Gold from Canada
Goldcorp Inc from Canada
Montana Exploradora de Guatemala S.A. from Guatemala
Relevant government actors:Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales, Municipio de San Miguel de Ixtahuacan, Municipio de Sipakapa
International and Finance InstitutionsThe World Bank (WB) from United States of America
Inter-American Commission on Human Rights
Corporación financiera Internacional (CFI)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Madre Selva - Guatemala, Oxfam America
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of mobilization:Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Sipakapa public consultation under convention 169 of ILO, important precedent in Guatemala and Latin America
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Noise pollution, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
Potential: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Health problems related to alcoholism, prostitution, Deaths
Potential: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Infectious diseases, Other environmental related diseases
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Specific impacts on women
Other socio-economic impactsThe tremors from explosives used during mining have damaged numerous homes, mostly in the villages of Ajel and San Jos Nueva, located close to the mine
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Migration/displacement
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
A decision from CIDH (Interamerican Commission for Human Rights) asked for the closure of the mine. This was notimplemeted by the government of Guatemala under President Alvaro Colom.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:A pesar de las medidas dictadas por la CIDH, Marlin continua contaminando
en 2012, y se preve la ampliacion de la mineria en la zona de Sipakapa
por Gold Corp en otras concesiones.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Convenio 169 de la OIT
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Los recursos naturales no se venden. Boletin resistencia de los pueblos. 2007

Comisión Pastoral Paz y Ecología (COPAE), Los problemas creados por la Mina Marlin - Goldcorp en San Marcos, Guatemala.
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Nuestro intercambio de experiencias. Boletin resistencia de los pueblos. 2006

Fact Sheet, Guatemala Marlin, EJOLT

Mineria. Impactos sociales y ambientales. World Rainforest Movement. 2004.
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Represa aqui, represa alla, que esos planes paren ya. Boletin resistencia de los pueblos. 2007

¡Quiten las manos de nuestros recursos naturales!, Amigos de la Tierra Internacional, Diciembre 2003: Por qué las instituciones financieras deben poner fin a las perforaciones, al tendido de ductos y a la minería.
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Comisión Pastoral Paz y Ecología (COPAE), La Mina Marlin. A casi dos años de explotación, 2007
[click to view]

Montana Exploradora de Guatemala. 2011. Estudio Hidrologico de la Mina Marlin I. Junio, I PC002-11-122-052.
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Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Goldcorp
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BNamericas
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Centro di Documentazione sui Conflitti Ambientali
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Montana Exploradora de Guatemala, S.A.
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Related media links to videos, campaigns, social network

Atentados a la salud por la mina Marlin, M.A. Perez Bamaca, 2013
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Other comments:Impactos Sobre Mujeres:
Uno de los impactos más devastadores y que mayormente afecta a las mujeres en la mina Marlin, es el uso desmesurado del agua, su contaminación, la desecación de pozos y manantiales. La mina Marlin consume unos 2,175,984,000 litros por año (Paley, 2007). Según el Estudio de Impacto Ambiental y Social (EIAS) de Montana (2003), la mina usa 250.000 litros de agua por hora. Es decir, la cantidad de agua usada por la mina en una sola hora equivale a la cantidad de agua que una familia campesina del área usa durante 22 años (Van de Sandt, 2009: 36).
Los nacimientos de agua se han secado por la perforación, por el túnel. Y también porque ellos usan agua para lavar el oro, en donde ellos tienen un pozo mecánico para llegar directamente en la empresa.
Hay una creciente oposición a la extracción minera por parte de las comunidades afectadas. En especial, las mujeres han jugado un papel de suma importancia en las luchas en defensa de los recursos naturales. Tiene sentido que las mujeres defiendan el territorio y los recursos naturales, pues “...son las mujeres las primeras que tienen que afrontar la vida cotidiana, la sobrevivencia de la familia, el cuidado de los niños, las cuestiones de salud y alimentación. Son ellas las que muchas veces andan kilómetros en búsqueda de agua potable, o de un lugar donde lavar la ropa” (Gebara, 1998: 32). Las mujeres salen a protestar, se enfrentan con las fuerzas de seguridad, pero figuran menos que los hombres en los puestos de liderazgo de las organizaciones sociales y comunitarias.
Meta information
Contributor:Patricio Chávez, Lucie Greyl & Joan Martinez Alier
Last update06/03/2017
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