Mina Gualcamayo, San Juan, Argentina

Open pit and underground gold mine in San Juan, Argentina next to Guandacol, a town in La Rioja where some neighbours have complained. Some resistance from conservationist and archeological groups.


Description

El Proyecto Gualcamayo se ubica en el departamento Jáchal, a aproximadamente 110 kilómetros de San José de Jáchal y a 270 kilómetros al norte de la capital de la provincia de San Juan, lindando con La Rioja.

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Basic Data
NameMina Gualcamayo, San Juan, Argentina
CountryArgentina
ProvinceSan Juan
SiteJachal
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Mineral processing
Specific CommoditiesGold
Project Details and Actors
Project DetailsGualcamayo es una mina con diseño a cielo abierto, triuración

primaria y secundaria; un sistema de lixiviación en valle; y el tratamiento de las soluciones de lixiviación en una planta de Adsorción-Desorción-Refinación (ADR). El proyecto cuenta con 3 zonas de mineralización de oro. La producción comercial inició en el 2009, después de 20 meses de construcción. En el 2010 se decidió comenzar a desarrollar una mina subterránea, localizada debajo del pit principal, el cual se buscó incrementar la producción anual a 190,000 onzas para el comienzo del 2013.

El proyecto Gualcamayo se ubica en la parte noroeste de Argentina, en la cordillera de los Andes. En el departamento Jachal, provincia de San Juan. Aproximadamente a 270km al Norte de la ciudad de San Juan. A una altura de 1500-2000 metros sobre el nivel del mar.

180,67 koz 2015

US$ 265 m Construcción 2007/09

US$ 130 m Ampliación UG 2012/14

1.363 empleos (885 directos y 478 indirectos).

El proyecto minero Gualcamayo se ubica en el Departamento de Jáchal, provincia de San Juan, y su objetivo principal es la explotación de oro que se realiza con el sistema de open pit o explotación a cielo abierto a 2.500 m.s.n.m. Posee trituración primaria y secundaria, más lixiviación en piletas con utilización de cianuro para obtener el oro. Para la impermeabilización de las piletas de lixiviación, se decidió utilizar un importante depósito de limo lacustre que se encontraba en el cauce del arroyo Gualcamayo.

Actualmente, casi la totalidad de dicha acumulación ha sido desmantelada y su importancia no sólo recaía en el volumen del depósito, sino también por su valor geomorfológico y por ser un importante yacimiento arqueológico.
Level of Investment (in USD)395,000,000
Type of PopulationRural
Start Date30/09/2009
Company Names or State EnterprisesYamana Gold Inc. from Canada
Mineros S.A from Colombia
Relevant government actorsGobierno de la provincia de San Juan.

Municipio de Jáchal.

Gobierno de la provincia de La Rioja.

Municipio de Guandacol.
Environmental justice organisations and other supportersAsamblea de Jáchal

Asambleas de la provincia de La Rioja y vecinos de Guandacol

Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC)

http://asambleasciudadanas.org.ar/
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal ejos
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Sectores conservacionistas
Forms of MobilizationCreation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Other Environmental impacts, Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Soil erosion
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills, Floods (river, coastal, mudflow)
OtherAfectación de limo (depósito) lacustre de importancia geomorfológica.
Health ImpactsVisible: Accidents
Socio-economic ImpactsVisible: Other socio-economic impacts
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place, Loss of livelihood
OtherEl limo lacustre eliminado poseía también alto valor cultural por servir como lugar de sepultura por parte de sociedades antiguas que habitaron el área.
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseStrengthening of participation
Application of existing regulations
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.El proyecto sigue en operación y ha sido comprado por una nueva compañía para continuar su explotación subterránea.
Sources and Materials
References

"Gualcamayo". Minería en la escuela, Gobierno de San Juan
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Mikkan, Raúl (2012), "Proyecto minero Gualcamayo (provincia de San Juan) y la utilización del recurso geomorfológico. IX JORNADAS NACIONALES DE GEOGRAFIA FISICA BAHIA BLANCA, 19 al 21 de abril de 2012.

88 - 99 pp. ISBN 978-987-1648-32-0
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Links

La Capital (2010), "Denuncian "graves" consecuencias por la explotación minera en La Rioja"
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Mining Press (2006), "Gualcamayo presentó su informe de impacto ambiental"
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Mining Press (2010), "GUALCAMAYO EN SAN JUAN AFECTA A LA RIOJA"
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No a la Mina (2012), COLAPSO EN PILA DE CIANURACIÓN DE GUALCAMAYO
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Diario de Cuyo (2018), ¿Quién es la compañía colombiana que compró la mina Gualcamayo?
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Valora Analitik (2018), Mineros compró mina de oro en Argentina y se interesa por otra en Chile.
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Página web de Mineros S.A.
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Tiempo de San Juan (2014), Por primera vez, Gualcamayo subterránea
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San Juan 8 (2018), "La mina Gualcamayo ya tiene nuevos propietarios"
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Los que se van (2010), "El Río Gualcamayo y una rana exclusiva amenazada por la minería".
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Página web de Yamana (inglés)
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La Izquierda Diario, "Mina Gualcamayo: la desidia y precarización que rodea la muerte de dos trabajadores de Sullair"
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Mining Press (2009), Yamana confirmó sus planes de inversión en Argentina
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Other Documents

Mina Gualcamayo https://www.elpaisdiario.com.ar/economia/item/8925-san-juan-yamana-gold-vendio-gualcamayo-a-la-empresa-mineros-s-a
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Mina Gualcamayo http://www.elinversorenergetico.com/ypf-prestara-servicios-yamana-gold-en-gualcamayo-cerro-moro/
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Accidente vehicular Gualcamayo https://www.tiempodesanjuan.com/sanjuan/2015/6/8/fuera-ruta-cayo-dentro-orpass-gualcamayo-91875.html
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Meta Information
ContributorLucrecia Wagner, CONICET
Last update21/12/2018
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