Last update:
2018-07-05

Mina Sierra Grande, Río Negro, Argentina

Chinese mining company generates environmental and social impacts in Sierra Grande, Río Negro, Argentina, caused by iron ore exports.



Description:

El yacimiento de hierro de Sierra Grande, en el sudeste de la provincia de Río Negro, es considerado el mayor yacimiento de mena de hierro en Argentina. Fue explotado desde 1978, y el pueblo de Sierra Grande llegó a tener casi 20.000 habitantes, de los cuales 1.500 eran obreros de la actividad minera. Para su explotación, se fundó HIPASAM (Hierro Patagónico de Sierra Grande), fundado por la Dirección General de Fabricaciones Militares, el Banco de la Provincia de Río Negro y el Banco Nacional de Desarrollo. Es considerada también la mina subterránea más grande de Sudamérica, por la extensión de sus galerías (90 km. de galerías subterráneas). HIPASAM fue proveedora de los hornos siderúrgicos de la ex SOMISA (Sociedad Mixta Siderúrgica Argentina, una empresa siderúrgica estatal argentina).

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Basic Data
Name of conflict:Mina Sierra Grande, Río Negro, Argentina
Country:Argentina
State or province:Río Negro
Location of conflict:Sierra Grande
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral processing
Specific commodities:Iron ore
Project Details and Actors
Project details

Hierro Patagónico de Sierra Grande (HIPASAM) inició la extracción en 1978, hasta la clausura de 1992.

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Type of populationRural
Affected Population:7500
Start of the conflict:2012
Company names or state enterprises:MCC Minera Sierra Grande (MCC)
Leng Chen Mining from China
Relevant government actors:Legisladores provinciales
Municipio de Sierra Grande
Departamento de Aguas de la provincia de Río Negro
Conflict & Mobilization
IntensityLATENT (no visible organising at the moment)
Reaction stageLATENT (no visible resistance)
Groups mobilizing:Industrial workers
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Trade unions
Recreational users
Forms of mobilization:Blockades
Development of a network/collective action
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsPotential: Accidents, Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Outcome
Project StatusUnknown
Conflict outcome / response:Mostró impactos ambientales y sociales causado por empresa china, lo cual fue importante para otro conflicto (Loncopué), donde la misma empresa quería explotar un yacimiento de cobre.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:La mina está paralizada por cuestiones económicas (precio del mineral que no es rentable para la empresa).
Sources & Materials

Sierra Grande quiere que la minera mitigue las voladuras, Dieron aviso a Medio Ambiente para que haga cumplir compromisos. Diario Río Negro, 16 FEB 2012.
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Río Negro: La minera Sierra Grande despide a 220 personas, Sólo se quedará con 40 trabajadores de mantenimiento, y frenará la actividad al menos hasta mitad de año. Clarín, 28/01/2017.
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La minera de Sierra Grande exportará 30.000 toneladas de hierro que tenía acopiadas, Telam, 2018.
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Denuncian a Minera Sierra Grande por daños ambientales. ADN, 14 de febrero de 2018
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La China MCC ya controla el 100% de Minera Sierra Grande, Mining Press, 2006
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Nueva tarifa de agua para la minera. Diario Río Negro, 05 SEP 2012
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Yacimiento de hierro de Sierra Grande. Historia y detalles del proyecto.
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La minería en crisis no dejó ni el gremio en pie en Sierra Grande, Río Negro, 13 de octubre de 2017
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Los legisladores piden garantías para los obreros de MCC Sierra Grande, Mining Press, 11/04/2016
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Minera Sierra Grande concreta el primer embarque hacia China. La ex Hipasam, subsidiaria de la subsidiaria de la empresa china Leng Cheng Mining, embarcará 65 mil toneladas de concentrado de hierro con destino a Oriente. Infobae, 6 de abril de 2006
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Meta information
Contributor:Lucrecia Wagner, CONICET
Last update18/08/2019
Conflict ID:3582
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