Last update:
2018-02-08

Mina Cobre Las Cruces, Sevilla, Spain

Executives of First Quantum, a Canadian firm, were sentenced to a short term in prison in 2016 for large scale damage to the Niebla-Posadas aquifer in Andalusia caused by the Las Cruces Copper mine.


Description:

El proyecto minero Cobre las Cruces supone, por las dimensiones que tiene la corta (1.600x1000 y 245 metros de profundidad), la explotación de cobre a cielo abierto en activo de mayor envergadura en Europa. La zona del proyecto, localizada en Andalucía, está entre los municipios de Gerena, Guillena y Salteras a 15 ki­lómetros de Sevilla. El área del proyecto se sitúa en el extremo más oriental de la Faja Pirítica Ibérica, considerada  una de las áreas metalogenéticas más importantes del mun­do, caracterizada por  la existencia de numerosos yacimientos de sulfuros polimetálicos y pirita como el de Rio Tinto (Huelva) o el de Los Frailes (Aznalcóllar, Sevilla). Las reservas minerales extraíbles se estiman en 16 millones de toneladas con una ley de 6,2% en cobre, calculándose una duración del proyecto de quince años (5).  La actividad extractiva del proyecto minero comprende la extracción del mineral del yacimiento en mina a cielo abierto (corta minera), seguida de la extracción del metal (cobre) del mineral en la planta hidrometalúrgica. En esa planta los materiales extraídos se someten a enriquecimiento por lixiviación y extracción con disolventes, para poder extraer el cobre metálico en un proceso de electrodeposición, en el que se obtiene cobre metal de alta pureza en forma de láminas de cobre (también llamados cátodos de cobre). (5). El proyecto Las Cruces se inicia a finales del año 1992, cuando la Junta de Andalucía otorga varios permisos de investigación a la empresa Riomin S.A., perteneciente al grupo Rio Tinto Zinc. Actualmente el proyecto pertenece a la empresa Cobre las Cruces S.A., filial de la empresa canadiense First Quantum Minerals.

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Basic Data
Name of conflict:Mina Cobre Las Cruces, Sevilla, Spain
Country:Spain
State or province:Sevilla, Andalusia
Location of conflict:Gerena y Guillena
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Tailings from mines
Specific commodities:Copper
Project Details and Actors
Project details

Cobre Las Cruces S.A. (CLC) es un complejo de extracción de mineral a cielo abierto y tratamiento por hidrometalurgia para la obtención de cobre. En un recinto de 980 hectáreas conviven la actividad minera y la industria de transformación. En junio de 2009 comenzó la fase de producción pero el proyecto comenzó a gestarse en 1992, año en el que se iniciaron las exploraciones. Las instalaciones de la compañía se encuentran a unos 20 kilómetros de la ciudad de Sevilla, en terrenos de los municipios de Gerena, Guillena y Salteras. Además, el municipio de La Algaba también comparte territorio con CLC a través del paso de tuberías de abastecimiento de aguas.

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Project area:980
Level of Investment:1,400,000,000
Type of populationSemi-urban
Start of the conflict:2006
Company names or state enterprises:First Quantum from Canada
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Ecologistas en Acción
Conflict & Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Local ejos
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Court decision (undecided)
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Sentencia judicial por delito ecológico pero la mina continúa en operación.
Sources & Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

(5) M. J. Beltran, E. Velázquez, El metabolismo hídrico de la mina de cobre las cruces. Una aproximación metodológica. Febr. 2012.
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

(2) Sevilla es industria
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(1)La sentencia contra Cobre las Cruces castiga por primera vez a una empresa minera por contaminación del agua. Fermin Cabanillas (12/9/2016).
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(7) Manuel Florencio. El Mundo. Las Cruces pretende recargar con vertidos de Emasesa el acuífero desecado bajo la mina. El manantial forma parte de las reservas de Sevilla, por lo que la ciudad podría acabar bebiendo su propias aguas residuales
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(6) No a la Mina. DE LA MINA DE AZNALCÓLLAR A LA DE COBRE LAS CRUCES: CONTAMINACIÓN MINERA A LAS PUERTAS DE DOÑANA

5 junio, 2016
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(3) El Correo de Andalucia. EL FUTURO DE LA MINERÍA. Cobre Las Cruces, con el horizonte en 2032. El yacimiento cumple diez años en pleno proceso para saber si cerrará en 2020 o si, gracias a la investigación, prolongará su actividad NICOL JIMÉNEZ / 22 ENE 2017
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(4)Cobre Las Cruces admite que contaminó el acuífero y llega a un acuerdo con la Fiscalía para evitar la cárcel. La empresa minera acepta una pena de un año y tres meses de prisión frente a los cinco años y medio que solicitaba el Ministerio Público para cada uno de los acusados por un delito contra el medio ambiente y otro de daños.



12 septiembre 2016
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Meta information
Contributor:JMA y MJ Beltrán
Last update08/02/2018
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