Last update:
2019-01-29

Explotación de Litio en el Salar de Olaroz-Cauchari, Argentina

Advance of Lithium mining projects in Olaroz and Olaroz-Cauchari salt flats, Jujuy province, Argentina. Potential impacts on a natural conservation area and division of indigenous communities.


Description:

El Salar de Olaroz y el salar Olaroz-Cauchari se encuentran en el suroeste de Jujuy. Empresas como Lithium Americas y Orocobre poseen concesiones de exploración de litio en una superficie de más de 100.000 Ha en el Salar de Olaróz-Cauchari y hay pedimentos en proceso administrativo por la misma extensión. Las superficies concesionadas se solapan en parte con las tierras comunitarias entregadas por la misma provincia entre los años 2003 y 2008 a diferentes comunidades aborígenes atacameñas que viven en los alrededores del salar y con la Reserva Provincial Olaróz-Cauchari (de 540.300 Ha) que fue creada en 1981 para la conservación de la vicuña con el salar en su centro (Göbel 2013: 139).

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Basic Data
Name of conflict:Explotación de Litio en el Salar de Olaroz-Cauchari, Argentina
Country:Argentina
State or province:Jujuy
Location of conflict:Susques
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Mineral processing
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Lithium
Project Details and Actors
Project details

SALAR OLAROZ (OrocobreLtd-Toyota Tsusho-JEMSE):

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Project area:1,200
Level of Investment:910,000,000
Type of populationRural
Affected Population:3,800
Company names or state enterprises:Toyota Tsusho Corporation (Toyota) from Japan
Minera Exar
Ganfeng Lithium Co. (GFL) from China - Propietaria del 37,5 % de Minera Exar
Mitsubishi Corp. from Japan - accionista
Sales de Jujuy S.A. from Argentina - Compañía operadora local
Orocobre from Australia
Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado Company (JEMSE) from Argentina
Lithium Americas from Canada - Propietaria del 62,5% de Exar
SQM from Chile - Tuvo parte de Exar y la vendió a Ganfeng
Relevant government actors:Gobierno de la provincia de Jujuy.
Jujuy Energía y Minería Sociedad del Estado (JEMSE), empresa minera del gobierno provincial de Jujuy.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Colectivo Apacheta (Susques).
Conflict and Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Arguments for the rights of mother nature
Impacts of the project
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Potential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsDivisión de comunidades indígenas (a favor y en contra del proyecto)
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Court decision (undecided)
Strengthening of participation
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Las comunidades indígenas de Susques se encuentran divididas a favor y en contra de los proyectos de litio. Se ha formado un colectivo de resistencia pero también hay integrantes de las comunidades que trabajan para las empresas. Los proyectos de litio avanzan y hay compañías mineras y de tecnología interesadas en explotar litio en estos salares.
Sources and Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Göbel, Bárbara. "La minería del litio en la Puna de Atacama: interdependencias transregionales y disputas locales". Iberoamericana, XIII, 49 (2013), 135-149.
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Estimación de reservas de litio proyecto "Cauchari-Olaroz", Exar.
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Detalle del conflicto por OCMAL
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Fornillo, Bruno (2018). “La energía del litio en Argentina y Bolivia: comunidad, extractivismo y posdesarrollo”.

Colombia Internacional (93): 179-201. DOI: https://dx.doi.org/10.7440/colombiaint93.2018.07
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Axel Anlauf (2015). "¿Secar la tierra para sacar litio? Conflictos socio-ambientales en la minería del litio". En: Nacif, Federico y Lacabana, Miguel (coords.), ABC del litio sudamericano. Ciudad Autónoma de Buenos Aires-Quilmes: Ediciones del CCC Centro Cultural de la Cooperación Floreal Gorini-Universidad Nacional de Quilmes, pp. 171-191.

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Destacan que el proyecto de litio será el más grande del mundo. telam, 14/11/18
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Minera EXAR inició producción de litio en proyecto Cauchari Olaroz. Minería Pan-Americana. 15/11/18
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La producción de Olaroz-Cauchari será la más importante del país. Vía Jujuy, 14/11/18
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Nació otra mixta del litio. Mining Press. 16/11/12
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Web Orocobre. Detalle del proyecto e inversionistas
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Las comunidades originarias frente a la extracción de litio. La Izquierda Diario, 3/02/2018
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Denuncian inacción del gobierno ante impacto ambiental minero en Susques. Jujuy al momento, 5/11/2013
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Si nos terminan el agua en Susques nos morimos todos. La Gaceta, 5/11/2013
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COMUNIDAD DE SUSQUES - ORGANIZACIÓN COLECTIVO APACHETA. Amnistía Internacional.
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Irremediable desenlace: productores de Susques denuncian judicialmente la explotación de litio en Jujuy. Prensa Jujuy, 19/11/2014.
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SQM se retira de Cauchari-Olaroz: conforman unión entre Lithium Americas y Ganfeng Lithium. El inversor energético minero
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Related media links to videos, campaigns, social network

Científicos Industria Argentina - Litio: Impacto ambiental (2 de 2) - 24-05-14. TV Pública Argentina. Viajamos a la provincia de Jujuy para conocer a un equipo de biólogos en el salar de Olaroz que realizan un estudio de impacto ambiental en conjunto con una empresa que explotará litio.
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Científicos Industria Argentina - Litio: Impacto ambiental (1 de 2) - 24-05-14. TV Pública Argentina. Viajamos a la provincia de Jujuy para conocer a un equipo de biólogos en el salar de Olaroz que realizan un estudio de impacto ambiental en conjunto con una empresa que explotará litio.
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Orocobre Limited - 360º Video Tour of Olaroz Lithium Facility
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Other documents

Miembros del Colectivo Apacheta Fuente: http://territorioindigena.com.ar/Casos?id_conflicto=46
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Imagen de proyecto de litio en salar de Olaroz Fuente: https://www.orocobre.com/operations/salar-de-olaroz/
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Inversores de salar de Olaroz Fuente: https://www.orocobre.com/operations/salar-de-olaroz/
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Meta information
Contributor:Lucrecia Wagner, CONICET
Last update29/01/2019
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