Last update:
2016-06-10

Minería ilegal y la contaminación por mercurio en El Callao, Venezuela

Terrible social and environmental consequences left by the current use of mercury in illegal mining in El Callao. There is a potential conflict at larger scale, in a town with mining vocation.


Description:

En los últimos años en los estados Bolívar y Amazonas, la minería ilegal ha estado en expansión. En 2014, el Gobierno nacional afirmaba que unas 30 mil personas se dedicaban a la actividad sólo en Bolívar. La minería en El Callao es una actividad de vieja data (desde el último cuarto del siglo XIX) y ha tenido una gran significación para la región. El uso prolongado de mercurio para la extracción de oro y otros minerales ha dejado terribles secuelas en el ambiente y la salud de las comunidades de El Callao, con uno de los índices de contaminación más altos en el mundo. A su vez, la expansión de esta actividad ilegal ha traído consigo muy altos niveles de violencia asociados a disputas por el control de minas.

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Basic Data
Name of conflict:Minería ilegal y la contaminación por mercurio en El Callao, Venezuela
Country:Venezuela
State or province:Bolívar
Location of conflict:El Callao, municipio El Callao
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral processing
Specific commodities:Gold
Project Details and Actors
Project details:

Este es un caso de conflicto por minería ilegal, por lo cual no existe un proyecto formal. Se trata de minería ilegal subterránea y aluvial en 5 sectores mineros en la ciudad y otras minas y campos de procesamiento de oro en zonas del municipio. En general toda la población del municipio El Callao (algo más de veinte mil personas) sufre las consecuencias de estos impactos ambientales.

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Type of populationUrban
Affected Population:20,000
Relevant government actors:• Alcaldía del municipio El Callao. Alcalde Jesús Coromoto Lugo
• Armando Betancourt, concejal del municipio El Callao
• Gobernador del estado Bolívar, Francisco Rangel Gómez
• Fuerza Armada Nacional Bolivariana, los cuáles han impulsado varios planes para la erradicación de la minería ilegal en estos territorios: el Plan Piar, en 2003; que se transformó en la Misión Piar, en 2005; el Plan de Reconversión Minera, en 2006; el Plan Caura, de 2010, y por último la Comisión Presidencial para la Protección del Desarrollo y Promoción Integral de la Actividad Minera en la Región Guayana, creada en 2014
• Diputados del Consejo Legislativo del estado Bolívar (CLEB). Diputado Rachid Yasbek. Diputado y miembro principal de la comisión de Minas del CLEB, Aldrin Torres.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:• Red Ara http://red-ara-venezuela.blogspot.com.es/
• Provea http://www.derechos.org.ve/
• Portal Ciencia Guayana http://www.cienciaguayana.com/
• Ex diputado del estado Bolívar, Adón Soto
Conflict and Mobilization
IntensityLATENT (no visible organising at the moment)
Reaction stageLATENT (no visible resistance)
Groups mobilizing:Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills
Other Environmental impactsInvestigaciones del profesor e investigador de la Facultad de Agronomía de la UCV, con doctorado en química de suelos, Melitón Adams, arrojaron que El Callao (entre otras zonas) es un sitio con altas concentraciones de mercurio. Diversos reportes y estudios indican que la contaminación en El Callao se encuentra en la propia ciudad. En los suelos donde fueron construidas varias urbanizaciones, plazas y hasta en parques, fueron hallados depósitos de metales tóxicos (como el mercurio). Además, se ha denunciado que existen vecinos que funden oro en sus casas. Resaltan sectores muy contaminados en sus aires como Perú y el Bloque B.
Health ImpactsVisible: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents, Deaths, Other Health impacts
Other Health impactsGrave contaminación con mercurio.
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in violence and crime, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Violations of human rights
Other socio-economic impactsLos efectos de la minería también se han sentido a nivel social. Por ejemplo, se han visto afectadas escuelas de todo el municipio, las cuales han tenido que ser cerradas debido a los altos niveles de contaminación con mercurio. Tal vez el flagelo más notorio sea el incremento de la violencia producido por las disputas de bandas criminales por el control de las minas y el territorio, en el que se han producido varias masacres. Según el alcalde de El Callao, Jesús Coromoto Lugo, 70 asesinatos habrían ocurrido relacionados a conflictos por minería.
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Development of alternatives:Las propuestas no han trascendido en peticiones de soluciones concretas a los problemas de contaminación de mercurio y de inseguridad personal a raíz de la violencia en El Callao.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Esto se debe a varias razones. Por un lado, el gobierno nacional no ha sido capaz de controlar la minería ilegal, ahora vinculada a grupos organizados muy violentos. En cambio el problema se ha acrecentado en El Callao. A su vez, este es un pueblo que ha adquirido una vocación minera, por lo que la población estaría en el dilema entre la búsqueda del sustento económico diario (a través de esta actividad) y los daños que se van incrementando en sus ecosistemas, en el río Yuruani y en general en la salud de la población por el mercurio. Se han venido sumando voces críticas y podría ser probable que se llegue a un límite y se creen las condiciones para el crecimiento de un conflicto socio-ambiental de mayores proporciones.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley Penal del Ambiente - 2012
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Constitución de la República Bolivariana de Venezuela
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Ley Orgánica del ambiente
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Rodríguez M., Adelina (2014). El colapso del Callao: la crisis de la producción aurífera en Guayana a fines del siglo XIX. Tiempo y Espacio vol.24 no.62 Caracas dic. 2014
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Veiga, M., Bermúdez, D., Pacheco-Ferreiro, H., Martins Pedroso, L., Gunson, A. y Berríos, G. 2004. Mercury pollution from artisanal gold mining in block B, El Callao, Bolivar State, Venezuela: health and technological assessment. United Nations Industrial Development Organizations. Viena International Centre
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Guzmán Bigott, Evelyn (2008). Mercurio a flor de “suelo” en El Callao. Ciencia Guayana
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Agencia Venezolana de Noticias - AVN (2010). Mantendrá búsqueda para descartar presencia de más mineros tapiados en El Callao
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Asociación para vencer el Autismo y Transtornos del desarrollo – AVA (2011). El Veneno Silencioso De El Callao.
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Cañas, Lorena (2011). Bolívar: 22 días de protesta han mantenido mineros de El Callao. Globovisión
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Chang, Maria Laura (2015). Minería en Guayana bajo control de mafias armadas hasta los dientes, según documental. Efecto Cocuyo
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González Mendoza, Isaac (2016). En 2015 ocurrieron 70 asesinatos en El Callao por conflictos relacionados con la minería. El Nacional
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Guzmán Bigott, Evelyn (2007). Vapores de mercurio en el Bloque B de El Callao impactan sobre la salud de los mineros y las poblaciones cercanas. Ciencia Guayana
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Guzmán Bigott, Evelyn (2009). Minería en los ríos Caura y Cuyuní viola el derecho a un ambiente sano. Ciencia Guayana
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Noticias 24 (2010). Mueren 6 personas en un deslave en una mina de El Callao
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Ostos, Pableysa (2015). Gobierno suma 12 años de fracaso en control de la minería ilegal en Bolívar. Correo del Caroní
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Red Ara (2013). La Contaminación por mercurio en la Guayana Venezolana: Una propuesta de Diálogo para la acción. Caracas
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Solano, Luisana (2014). Fotoreportaje: Las Cristinas nunca duerme. Armando Info
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Tabata Bottini, Daniela (2016). Residentes de El Callao denuncian desidia estatal ante la contaminación del río Yuruani. Correo del Caroní
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Gallini, Manuela (2014). La minería en tierras ancestrales: derechos y deberes de los pueblos indígenas. Fundación Mujeres del Agua
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Other documents

Imagen 1. El Callao, minas de interés y sitios de procesamiento. Fuente: http://projects.inweh.unu.edu/inweh/display.php?ID=2481
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Imagen 3. Procesamiento del oro, bloque B, El Callao. Fuente: http://projects.inweh.unu.edu/inweh/display.php?ID=2481
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Imagen 2. El Callao. Quema del oro y vapores del mercurio. Fuente: http://www.cienciaguayana.com/2007/10/vapores-de-mercurio-en-el-bloque-b-de.html
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Imagen 4. REDI Guayana inhabilitados 2 campamentos mineros en Municipio El Callao, en 2014. Fuente: Ministro de la Defensa Vladimir Padrino. https://twitter.com/vladimirpadrino/status/461858786203168768/photo/1?ref_src=twsrc%5Etfw
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Meta information
Contributor:Emiliano Teran Mantovani
Last update10/06/2016
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