Last update:
2017-02-22

Artesanal mining in Esmeraldas, Ecuador

Desde 2005-2007, motivadas por el incremento del precio del oro en el mercado, empresas ilegales de explotación minera, carentes de toda concesión o título, comenzaron a asentarse. El gobierno lanza el “Plan Minero Metalúrgico Artesanal Comunitario”


Description:

Desde aproximadamente 2005-2007, motivadas por el incremento del precio del oro en el mercado, empresas ilegales de explotación minera, carentes de toda concesión o título, comenzaron a asentarse en el norte de la provincia de Esmeraldas. El frente minero se concentró alrededor de los ríos de la cuenca Santiago-Cayapas, incidiendo directamente sobre 24 comunidades, las ciudades de Borbón y San Lorenzo y la Comuna Río Santiago Cayapas, uno de los territorios comunales más antiguos del Ecuador. En el 2010 los pobladores de la zona denunciaron la presencia de más de 200 operaciones ilegales a cargo de personas externas al área. Su operación provocó un fuerte deterioro de la seguridad en el área pues los grupos de personas armadas intimidaron a la población y silenciaron cualquier muestra de inconformidad.

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Basic Data
Name of conflict:Artesanal mining in Esmeraldas, Ecuador
Country:Ecuador
State or province:Esmeraldas
Location of conflict:Eloy Alfaro and San Lorenzo
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Deforestation
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Gold
Land
Project Details and Actors
Project details

En el 2010 los pobladores de la zona denunciaron la presencia de más de 200 operaciones ilegales a cargo de personas externas al área.

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Project area:40,000
Type of populationRural
Affected Population:More than 75,000 inhabitants.
Relevant government actors:Empresa Nacional de Minería (ENAMI)
Ministerio de Minería
Conflict & Mobilization
IntensityLATENT (no visible organising at the moment)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Neighbours/citizens/communities
Ethnically/racially discriminated groups
Fisher people
Forms of mobilization:Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Potential: Air pollution, Desertification/Drought, Genetic contamination, Oil spills, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Health problems related to alcoholism, prostitution
Potential: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Increase in violence and crime, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Institutional changes
Negotiated alternative solution
Development of alternatives:Estudios desarrollados por instituciones gubernamentales señalan que la remediación ambiental ascendería a 385 millones de dólares (CID-PRAS-PUCESE, 2012). De acuerdo a medios de comunicación, hasta abril del 2013 se habrían recuperado alrededor de 20 hectáreas con el trabajo de los mineros legalizados (El Comercio. “La maquinaria ilegal sigue atrayendo oro”. http://www.elcomercio.com/actualidad/ecuador/maquinaria-ilegal-sigue-extrayendo-oro.html, consulta realizada el 13.05.15).
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Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley de Minería
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

OPTIMIZACIÓN DE LOS PROCESOS DE EXTRACCIÓN DE GRAVA AURÍFERA Y PROCESO DE LAVADO DEL FRENTE “EL PORVENIR” EN EL PROYECTO RÍO SANTIAGO, EMPRESA NACIONAL MINERA
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INFORME DE VALORACION DE PASIVOS SOCIO AMBIENTALES VINCULADOS A LA ACTIVIDAD MINERA AURIFERA ILEGAL EN EL NORTE DE ESMERALDAS
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Estado se asociará con mineros ilegales en Esmeraldas
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Meta information
Contributor:Martha Moncada, [email protected]
Last update22/02/2017
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