Last update:
2020-01-11

Navidad mining project of Pan American Silver, Chubut, Argentina

For nearly 20 years, people in Chubut, have fought to stop the Navidad silver project, passing a law prohibiting open pit mining and use of cyanide in 2003. Today, residents denounce Pan American Silver's attempts to pressure lawmakers to reverse the law.


Description:

[Spanish version: see English version below] El proyecto Navidad, de la empresa Pan American Silver (PAS) es uno de los depósitos de plata sin explotar más grandes del mundo. Se ubica en el centro-norte de la provincia de Chubut, en Argentina, entre las comunas rurales de Gastre y Gan Gan. 

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Basic Data
Name of conflict:Navidad mining project of Pan American Silver, Chubut, Argentina
Country:Argentina
State or province:Chubut
Location of conflict:Gastre
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Specific commodities:Silver
Lead
Project Details and Actors
Project details

Pan American Silver es titular del 100% del proyecto Navidad, uno de los depósitos de plata sin desarrollar más grandes del mundo. PAS adquirió el proyecto en 2010 a través de la compra de Aquiline Resources Inc. Las propiedades Navidad están ubicadas en el centro-norte de la provincia de Chubut en Argentina.

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Project area:10,000
Level of Investment:759,700,000 (Panamerican Silver, 2010)
Type of populationRural
Start of the conflict:2004
Company names or state enterprises:Aquiline Resources from Canada
Pan American Silver Corp. (PAS) from Canada
Minera Argenta SA from Argentina - Subsidiaria de PAS.
Relevant government actors:Poder Ejecutivo Nacional,
Congreso de la Nación,
Ministro de Minería y Energía.
Gobierno de la Provincia de Chubut,
CENPAT,
Comuna Rural de de Gastre,
Comuna Rural de Gan Gan.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Esquel.
Asamblea en Defensa del Territorio Puerto Madryn.
Comunidades Mapuche-tehuelche de la Meseta Central Norte.
Parlamento Mapuche-Tehuelche.
Asamblea de Vecinos Autoconvocados de Río Negro.
Asamblea Coordinadora Patagónica por la Vida y el Territorio, Contra el Saqueo y la Contaminación.
Unión de Asambleas de Comunidades de Chubut (UACCH)
Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC).
Conflict & Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Landless peasants
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Local scientists/professionals
Religious groups
Mapuche-Tehuelche
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Street protest/marches
Las poblaciones indígenas exigen consulta previa.
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economical ImpactsVisible: Other socio-economic impacts, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Loss of livelihood, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Land dispossession, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsFalta de consulta previa a comunidades indígenas.
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Conflict outcome / response:Repression
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Project temporarily suspended
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Existe oposición de la población local, y el proyecto no ha podido desarrollarse por la ley 5001. Pero también existen grandes intereses por parte del gobierno y las empresas, ya que se trata de uno de los yacimientos de plata más grandes del mundo, y continuamente intentan modificar esta ley.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

[1] LEY XVII-Nº 68 (Antes Ley 5001)
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[12] OPSUR; Comunicado, Rawson: La meseta no es zona de sacrificio; mayo 19, 2010;
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[15] Infonews.com; Represión en la marcha por la cumbre minera de la que participó Aranguren; 20 de febrero de 2018;
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Descripción del conflicto en el Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL
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PAN AMERICAN SILVER CORP. Navidad Technical Report. Chubut Province, Argentina: Preliminary Assessment‐PN100019, January 14, 2010.
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Universidad Nacional de Jujuy, Facultad de Ingeniería. «Navidad». Gacetilla del Área de Minas, diciembre de 2015.
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Claps, Luis (2007), "Navidad", revista Theomai, número 15.
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PAS (Pan American Silver), Preliminary Economic Assessment of Navidad Project, 2010.
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PAS (Pan American Silver), Preliminary Economic Assessment of Navidad Project, 2010.

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Ya está armado el proyecto para la zonificación minera en Chubut. El Chubut, 01/03/2018.
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"Borrando la historia", UN CEMENTERIO DE 1200 AÑOS PROFANADO, Página 12, 9 de septiembre de 2008.
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"LOS SUELDOS DE HAMBRE OCULTOS EN EL MENTIROSO PROYECTO NAVIDAD", No a la Mina, 20 mayo, 2018.
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"Minería: Pichetto pidió por el Proyecto Navidad en Chubut", El comodorense, 16/11/2018.
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Web Panamerican Silver. Descripción del proyecto Navidad.
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"A la espera de la activación de Navidad, Pan American Silver adquiere nuevo proyecto en Guatemala",
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La minera Pan American Silver, en retirada de Chubut, El Diario, 15 de enero de 2019.
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LAS «BENDICIONES» DEL CHENQUE, No a la Mina, 28 marzo, 2012
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Pan American Silver vuelve a negociar el proyecto navidad en Chubut, Mining Press, 13/12/2013
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"Minera del Proyecto Navidad actualiza un estudio de impacto ambiental para la extracción de plata", El Chubut, 13 de octubre de 2018.
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"Reunión en Davos por el Proyecto Navidad", Jornada, 26 de enero de 2018.
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"Cumbre minera y represión", Página 12, 20 de febrero de 2018.
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"PAN AMERICAN SILVER INSISTE PARA LE PERMITAN REACTIVAR EL PROYECTO MINERO NAVIDAD EN CHUBUT", No a la Mina, 10 de abril de 2017
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"La ley es lo que menos importa", Página 12, 16 de septiembre de 2016.
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"Minería: tensión entre el Gobierno nacional y Chubut por la reserva de plata más grande del mundo", La Nación, 10 de febrero de 2018.
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"Megaminería: Unión de Asambleas Chubutenses se declara en estado de alerta y movilización permanente", La Izquierda Diario, 9 de octubre de 2019
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"Canadian Mining Lobby Pushes to Amend Environmental Legislation in Chubut Province, Argentina", Mining Watch Canadá, 26 November 2019
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Lobby minero canadiense presiona para eliminar legislación ambiental en la provincia de Chubut, Argentina, Mining Watch Canadá, 26 de noviembre de 2019.
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"Denuncian presiones canadienses a favor de la minería en la Patagonia", RCI, 9 de diciembre de 2019
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"Tras 17 años de lucha, el No a la Mina teme una "traición" de los legisladores", El extremo sur de la Patagonia, 5 de diciembre de 2019
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"Chubut: todos a la calle para derrotar a la megaminería", La Izquierda Diario, 4 de diciembre de 2019
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"Chubut: la Aldea de El Escorial gana pulseada a la minera", La Izquierda Diario, 2 de diciembre de 2019
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"Chubut: ambientalistas denuncian que los diputados son visitados por Pan American Silver", La Izquierda Diario, 21 de noviembre de 2019.
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EQSnotas, “No sabíamos de la reunión de Macri con Pan American Silver”, 26 de enero de 2018.
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PR Newswire, “Pan American Silver provides update on the Navidad Project”, NEWS PROVIDED BY Pan American Silver Corp. Sep 13, 2016
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Once Diario, “Con el auspicio de Pan American Silver Argentina, la Selección de básquet ya está preparada para iniciar el Mundial en China”, 30 agosto de 2019
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"Vecinos se movilizaron en Gastre a favor del proyecto de zonificación minera en Chubut", 2 de agosto de 2018.
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"Represión en la marcha por la cumbre minera en Chubut de la que participó Aranguren", Infonews, 20 de febrero de 2018.
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Foro Ambiental, “Minería en Chubut: el Gobierno le abre camino a las multinacionales”, 27 MARZO, 2018
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No a la Mina, “MACRI GARANTIZÓ A PAN AMERICAN SILVER LA APERTURA DE MINA DE PLATA Y PLOMO EN CHUBUT”, 27 enero, 2018
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Ámbito.com, “Macri continuó "road show" con empresarios en Davos”, 24 Enero 2018
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"Lo que anunciamos pasó: el gobierno de Chubut, desesperado, anunció un proyecto para modificar la Ley 5001 y permitir la minería", OPI Santa Cruz, 10/01/2020
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[4] Diario de Río Negro (2011); Río Negro derogó la ley anticianuro
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[5] Reuters; Pan American Silver to acquire Aquiline Resources; October 14, 2009
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[2] EJAtlas (2018); Meridian Gold Mine in Esquel, Argentina
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[6] Aún nos deben una ley: Campaña por el tratamiento y aprobación del proyecto de ley para prohibir la megaminería en Chubut
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[2] EJAtlas; Meridian Gold Mine in Esquel, Argentina; 2018
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[3] La Nación (2008); La Rioja derogó la ley que prohibía la utilización de cianuro en la minería
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[3] La Nación; La Rioja derogó la ley que prohibía la utilización de cianuro en la minería; 9 de agosto 2008
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[4] Diario de Río Negro; Río Negro derogó la ley anticianuro; 29 de diciembre de 2011
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[13] Casarosada.gob.ar; Nueva jornada de reuniones del Presidente con importantes empresarios; 25 de enero de 2018;
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[14]Diario Jornada; Empezó en Telsen la cumbre por la minería; 20/02/2018
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[16] Once Diario; “Con el auspicio de Pan American Silver Argentina, la Selección de básquet ya está preparada para iniciar el Mundial en China”,:30 agosto de 2019
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[17] MiningWatch Canada; “Canadian Mining Lobby Pushes to Amend Environmental Legislation in Chubut Province, Argentina”; 26 de noviembre de 2019
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[18] Panamericansilver.com; Operations report. Accessed 2020.
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[11] Radio3; Un estudio advierte sobre la falta de agua en Chubut para los próximos años; 14 de diciembre de 14, 2019
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[12] OPSUR; Comunicado, Rawson: La meseta no es zona de sacrificio; mayo 19, 2010;
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Related media links to videos, campaigns, social network

PUELMAPU: Chubut: Mapuche-Tehuelche piden al Superior Tribunal ser consultados por Mega-proyectos Mineros, 21.05.2012
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"La Meseta Piensa 1", Agalón Producciones, 2011.
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Aranda, Dario y Luis M. Claps. Negocios mineros, pesares indígenas, Ecoportal.net, 2008.
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"La meseta piensa III", Agalón Producciones, 2011.
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La meseta piensa. Capítulo IV. Agalón Producciones, 2011.
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Entrevista a Ceferino (La meseta piensa II), Agalón Producciones, 2011.
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Movilizaciones contra la minería en Chubut, diciembre de 2019
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Other documents

Banderas de protesta en proyecto navidad Fuente: https://www.tiemposur.com.ar/nota/164501-esperando-por-navidad-pan-american-silver-invierte-en-guatemala-
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Meta information
Contributor:Patricio Chávez, Lucrecia Wagner (CONICET, Argentina).
Last update11/01/2020
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