Last update:
2020-01-18

La Colorada mining project, Zacatecas, Mexico

The expansion of La Colorada mine increases air and water pollution and risk of diseases. Families are forced under threats of violence to move to a colony built by the company.


Description:

[Spanish version: see English version below] En 1998, Pan American Silver compró la mina La Colorada, la cual opera desde 2004[1]. Cuando empezó con la expansión de la mina en 2014,[2] apoyada por el Gobierno de Zacatecas,[3] la empresa se apoderó del territorio, los bienes naturales y la vida de las y los pobladores de la comunidad de nombre La Colorada. Este proceso ha generado despojo y desplazamiento forzado,[4] al quitarles a las familias de sus casas, terrenos, trabajo y salud, además de violar sistemáticamente sus derechos.

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Basic Data
Name of conflict:La Colorada mining project, Zacatecas, Mexico
Country:Mexico
State or province:Zacatecas
Location of conflict:Chalchihuites
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Specific commodities:Silver
Lead
Gold
Zinc
Project Details and Actors
Project details

La Colorada es una mina de plata polimetálica subterranean ubicada en la cordillera de la Sierra Madre en Zacatecas, México, adquirida por Pan American en 1998 [1]. Consiste en 56 concesiones mineras (7 sin título hasta 2013) que abarcan un área de 8,395 ha [14]. Anteriormente, desde 1949 a 1994, fue propiedad de la Compañía Minas Victoria Eugenia S.A. de C.V.

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Level of Investment:164,000,000 (para la expansion de la mina)
Type of populationRural
Affected Population:46 familias, alrededor de 230 personas
Start of the conflict:01/05/2013
Company names or state enterprises:Pan American Silver Corp. (PAS) from Canada
Relevant government actors:Tribunal Unitario Agrario del Estado de Zacatecas
Gobierno del Estado de Zacatecas.
Comisión Nacional de Derechos Humanos.
Oficina en México del Alto Comisionado de las Naciones Unidad para los Derechos Humanos.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comité de la Población de La Colorada
Servicios y Asesorías para la Paz A.C. (https://serapaz.org.mx/)
Red Mexicana de Afectadas/ospor la Minería (http://www.remamx.org/)
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Farmers
Neighbours/citizens/communities
ex-workers
Forms of mobilization:Blockades
Development of a network/collective action
Official complaint letters and petitions
Street protest/marches
Protests in Canadian (company origin) Embassy
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil erosion
Potential: Desertification/Drought, Global warming, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Compensation
Migration/displacement
Compensations in negotiation
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

[14] CMDPDH, mayo de 2018.

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

[3] Sol de Zacatecas, Ana María Vacio, “Mina La Colorada… Después de Dos Años”, Jan 22, 2017;
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[4] Comisión Mexicana de Defensa y Promoción de los Derechos Humanos (CMDPDH), Episodios de Desplazamiento Interno Forzado Masivo en México: Informe 2017, mayo de 2018;
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[5] Entrevista con pobladores de La Colorada por Eugenia Rodríguez Navarro, julio de 2019.

[6] La Jornada, Alfredo Valadez Rodríguez, “Mineracanadiensedesaloja con armas a vecinos de Chalchihuites,” 31 de enero de 2017;
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[8] Certificado de Posesión con fecha 16 de junio de 2016, firmado por el Ing. Pedro Miranda Morales, Presidente Municipal de Chalchihuites, Zacatecas.

[11] La Jornada, Alfredo Valadez Rodríguez, “Mineracanadiensedesaloja con armas a vecinos de Chalchihuites,” 31 de enero de 2017;
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Pan American Silver, Annual Information Form: for the year ended December 31, 2003. May 19, 2004, p.5, 24

[2] Pan American Silver, Management’s Discussion and Analysis for the Year Ended December 31, 2013. March 26, 2014, p.6, 9

[1] Pan American Silver, Annual Information Form: for the year ended December 31, 2003. May 19, 2004, p.5, 24

[7] Proceso, Verónica Espinosa, “Denuncian Segundo desalojo de pobladores por parte de mineraen Zacatecas,” 31 de enero de 2017;
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[11] Escaneo del Reglamento obligatorio para comodatarios de los bienes inmuebles entregados por la empresa Argentum Panamericana, sin fecha y sin firma.

[10] Pan American Silver México, “Reglamento Acceso al Templo Sagrado Corazón Unidad Habitacional Mina La Colorada”, sin fecha.

[12] El Sol de Zacatecas, “Inauguran expansión de mina La Colorada en Chalchihuites ,” 28 de enero de 2017;
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[13] Ibid

[14] Pan American Silver, Technical Report: Preliminary Economic Analysis for the Expansion of the La Colorada Mine, Zacatecas, México, Dec. 31, 2013.

[15] Pan American Silver, Technical Report: Preliminary Economic Analysis for the Expansion of the La Colorada Mine, Zacatecas, México, Dec. 31, 2013.

[16] Pan American Silver, “Pan American Silver Reports Mineral Reserves of 280 Million Ounces and Continued Success at the La Colorada Skarn Discovery,” Feb. 21, 2019
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[15] El Horizontal, “Canadá destierra mexicanos, con permisos del gobierno,” 25 de octubre de 2017;
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[11] La Jornada, Alfredo Valadez Rodríguez, “Minera canadiense desaloja con armas a vecinos de Chalchihuites,” 31 de enero de 2017;
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[14] El Sol de Zacatecas, Ana María Vacio; “Habitantes de La Colorada con problemas de salud”; 23 de enero de 2017
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Related media links to videos, campaigns, social network

Video de niños hablando de antes y después del desalojo: “El problema de la mina en la Colorada” 29 marzo 2017
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Interviews with pobladores of Chalcuihuites after desalojo, Ago 2017:
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Meta information
Contributor:Grecia Eugenia Rodríguez Navarro (UAZ), Sergio Uribe (UAM), SM (ICTA-UAB). Ficha actualizada y completada en febrero del 2020 por el Observatorio de Conflictos Mineros de Zacatecas (OCMZac) y la Red Mexicana de Afectados y Afectadas por Minería (REMA).
Last update18/01/2020
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