Last update:
2018-07-06

Papagayos threatens la Laguna del Diamante, Mendoza, Argentina

A mining project threated a protected area. Local resistance, in the form of the Self-Summoned Citizens' Assembly ("vecinos autoconvocados") of San Carlos, managed to stop the project.


Description:

En el año 2004, los vecinos de San Carlos comenzaron a reunirse preocupados por la reciente actividad de prospección y exploración minera en cercanías de la reserva Laguna del Diamante. Algunos de estos vecinos habían realizado, ya desde 2003, tareas de acompañamiento a campo a los geólogos de la empresa, y por aquel entonces no percibieron a la actividad como riesgosa. Posteriormente, a través de viajes al sur de montañistas locales llegan noticias de lo acontecido en Esquel, y la posibilidad de tener cerca de las nacientes de agua un proyecto megaminero tomó otras connotaciones.

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Basic Data
Name of conflict:Papagayos threatens la Laguna del Diamante, Mendoza, Argentina
Country:Argentina
State or province:Mendoza
Location of conflict:San Carlos, Valle de Uco
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Establishment of reserves/national parks
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Copper
Gold
Project Details and Actors
Project details

El área denominada Papagayos fue la zona de interés minero —con potencial para extraer cobre y oro— que generó el conflicto en San Carlos. El área de prospección se ubica cercana al arroyo Papagayos, a 35 km del Volcán Maipo, y a 15 km al sureste de la reserva provincial Laguna del Diamante. La localidad más cercana es Pareditas, a 90 km al noreste del área.

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Level of Investment:100000
Type of populationSemi-urban
Affected Population:32600
Start of the conflict:2003
Company names or state enterprises:Tenke Minings from Canada
Desarrollo de Prospectos Mineros S.A. (Depromin) from Argentina
Exeter from Canada
Relevant government actors:Dirección de Minería
Dirección de Protección Ambiental
Intendente de San Carlos
Poder legislativo de San Carlos (Concejo Deliberante)
Legislatura provincial
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Frente Diamante,
Fundación Cullunche,
Sociedad Rural del Valle de Uco,
Asamblea de Vecinos autoconvocados de San Carlos
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Blockades of roads, called "corte de rutas" in Argentina in this and other cases.
Impacts of the project
Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsAfectación de área natural protegida
Socio-economical ImpactsPotential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Institutional changes
Land demarcation
New legislation
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Project cancelled
Development of alternatives:Ampliación de la Reserva de la Laguna del Diamante, por ser una de las mayores reservas de agua dulce de Mendoza.
New provincial legislation expansing the protected area.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:La organización masiva de los vecinos de San Carlos, en defensa de las fuentes de agua y de la Reserva de la Laguna del Diamante, lograron que se amplíe el área de protección de la reserva, lo que prohíbe cualquier tipo de actividad minera en la zona.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Mendoza, ley No.7722, que prohíbe la minería a cielo abierto con el uso de químicos contaminantes.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

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Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL

2011. Wagner, Lucrecia. Problemas Ambientales y Conflicto Social en Argentina: Movimientos socioambientales en Mendoza. La defensa del agua y el rechazo a la megaminería en los inicios del Siglo XXI. Tesis doctorales de Ciencias Sociales, Eumed.net, Universidad de Málaga. ISBN 978-84-694-0461-4.
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Other documents

Corte de ruta en San Carlos https://noalamina.org/argentina/mendoza/item/16341-agua-o-mineria-vecinos-de-san-carlos-en-asambleas
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Meta information
Contributor:Patricio Chávez/ LW
Last update06/07/2018
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