Last update:
2014-04-08

Paramo de Santurbán, Colombia

Description:

En el departamento de Santander, ubicado al norte de Bogotá, se encuentran los municipios de Vetas y California, en los cuales la multinacional Greystar tiene los títulos para explotar oro a través de la minería a cielo abierto. Esta región desde épocas precolombinas ha explotado este recurso y aun los sigue haciendo, pero se explota principalmente como una actividad de subsistencia, llevando a que los mineros se organicen en pequeñas mineras de índole familiar. En esta región también existen reservas de cobre, plata, manganeso, molibdeno y uranio; a pesar de la enorme riqueza en recursos no renovables y renovables la situación socioeconómica de los habitantes de Vetas y California es bastante precaria, y por supuesto la tecnología es poca o ninguna para explotar el recurso oro eficientemente, razón que ha llevado a que se vendan las licencias para los proyectos de gran minería.

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Basic Data
Name of conflict:Paramo de Santurbán, Colombia
Country:Colombia
State or province:Santander
Location of conflict:Vetas / California
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Establishment of reserves/national parks
Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Specific commodities:Gold
Silver
Project Details and Actors
Project details

La apertura de la montaña será de dos km de largo por uno de ancho y 200 metros de profundidad. Tendrá que dinamitar cerca de 1.100 millones de ton de tierra y usar 240 ton/diarias del explosivo anfo, para sacar de cada ton de tierra apenas 0,91 gramos de oro.

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Project area:36000
Level of Investment:100 000 000
Type of populationRural
Affected Population:1 000 000
Start of the conflict:1994
Company names or state enterprises:Greystar from Canada
Eco Oro from Canada
Relevant government actors:Presidencia de la República, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ministerio de Minas Y Energía, Ingeominas , Instituto Alexander Von Humboldt, Corporación Autonoma Regional de Santander, Corporacion Autonoma Regional para la Defensa de la Meseta de Bucaramanga , Sociedad de Mejoras Públicas, Cámara de Comercio de Bucaramanga
International and Finance InstitutionsThe World Bank (WB) from United States of America
International Monetary Fund (FMI)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comité por la defensa del Páramo de Santurban, Asociación de Mineros de California ASOMICAL, Federacion Santandereana de Pequeños, Medianos Mineros y de Pequeña - Escala FESAMIN, Asociación Interamericana para la Defensa del Ambiente (AIDA), Red Colombiana Frente a la Gran Minería Trasnacional (Reclame), Movimiento Social en Defensa del Paramo de Santurbán, CENSAT Agua Viva, Camára de comercio de Bucaramanga (no es de justicia ambiental pero esta jugando ese rol), Empresa de acueducto de Bucaramanga (Idem), Alerta Minera Canadá (MiningWatch Canada)
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Farmers
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Recreational users
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Shareholder/financial activism.
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Soil contamination, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
Other Environmental impactsProtected Area: Parque Natural Regional Santurban-Salazar de las Palmas
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Violations of human rights
Potential: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsViolencia armada de grupos irregulares
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Institutional changes
Land demarcation
New legislation
Strengthening of participation
New Environmental Impact Assessment/Study
Development of alternatives:- La creación de la figura administrativa de Parque Regional Natural de Santurban-Salazar de las Palmas
- La mesa de trabajo entre los mineros tradicionales de la zona (Vetas y California) y diferentes entidades ambientales.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:Se considera un triunfo de la Justicia Ambiental lo ocurrido en el paramo de Santurban debido a la movilización de mas de 50 mil personas en defensa de este ecosistema vital, la decisión de la multinacional Greystar de retirar la solicitud es una forma de aceptar la imposibilidad legal de adelantar sus explotaciones en un páramo. Sin embargo la compañia actualmente cambio su nombre por Eco Oro, buscando la posiblidad de presentar una
nueva propuesta. Por otro lado los habitantes de Vetas y California quedan en expectativa de los limites del parque Regional Natural Santurban, ello en cuanto a que su actividad de subsistencia es la mineria.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley 1382 de 2010

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

El gran libro de paramos del Instituto Alexander Von Humboldth

Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina OCMAL

Estudio de Impacto Ambiental

Estudio de Impacto Ambiental Proyecto Angostura. Greystar Resources Ltd.

En: Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible,
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Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

La ultima fiebre de California 12 febrero de 2011. Revista Semana.

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¿por-qué-no-se-le-ha-negado-la-licencia-ambiental-a-la-greystar
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Meta information
Contributor:Mario Pérez Rincón & Joan Martinez Alier & Talia Waldron
Last update08/04/2014
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