Last update:
2021-10-19

Mina Petaquilla de First Quantum Minerals Ltd, Panama

La deforestación empezó con la explotación de oro por la empresa de capital panameño Petaquilla Gold y ha continuado con la explotación de cobre por parte de Minera Panamá, subsidiaria de la canadiense First Quantum Minerals.


Description:

[Spanish version: see English version below]La crisis económica provocada por la pandemia del COVID-19 ha sido utilizada por el Gobierno Panameño como justificación para promover el aumento del número de minas metálicas a cielo abierto en el país como una “estrategia” de reactivación económica [1]. A pesar de la enorme biodiversidad que reposa en sus bosques tropicales y la riqueza hídrica del territorio [2], el Gobierno insiste en promover la minería como una actividad de recuperación económica pese a los graves impactos que ocasionará, dado que la gran cantidad de contratos aprobados (14) y solicitudes de concesión (130) se ubican en zonas cercanas o que traslapan áreas protegidas, zonas de nacimiento de cuencas hidrográficas, corredores biológicos, lo cual considerando la topografía del país y su estrecho territorio, con más de 500 ríos, ocasionará impactos ambientales  y sociales desproporcionales [3]. 

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Basic Data
Name of conflict:Mina Petaquilla de First Quantum Minerals Ltd, Panama
Country:Panama
State or province:Provincioas de Colón y Coclé
Location of conflict:Distrito de Donoso
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Tailings from mines
Deforestation
Water access rights and entitlements
Mineral processing
Thermal power plants
Specific commodities:Copper
Silver
Gold
Molibdeno
Project Details and Actors
Project details

La energía del proyecto será generada por una central termoeléctrica de carbón ubicada en el sitio del puerto y transmitido a los sitios de la mina y la planta a lo largo de un nuevo corredor de acceso. El exceso de electricidad y el suministro de retroalimentación es posible desde la red nacional. La energía eléctrica que ingresa a la mina es proporcionada por una línea de transmisión de 34 kV

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Project area:38,000 ha aproximadamente. (13,000 ha concesionadas a Minera Panama y 25,000 ha reincorporadas al régimen de concesiones mineras)
Level of Investment:Para la Camara Minera de Panamá y aliados, si bien el Gobierno de Panamá busca expandir la minería, el éxito de estos esfuerzos podría verse obstaculizado por la falta de proyectos y una exploración muy limitada. El sector está dominado por Cobre Panamá, que con US$6.500mn es una de las mayores inversiones de la historia del país, con una capacidad de producción de 350.000t/a del metal rojo. First Quantum, con sede en Vancouver, inició las operaciones comerciales de la mina en 2019. La compañía avanza con la expansión de US$327mn de Cobre Panamá que apunta a elevar el ritmo de procesamiento de 85 millones de toneladas anuales (Mt/a) a 100Mt/a desde, y que debiera estar lista en 2023. Molejón es una mina a cielo abierto con una capacidad de producción de 100.000oz/a de oro, aunque Broadway aún no publica información sobre sus planes para el activo. Por último, Orla Mining posee el proyecto aurífero Cerro Quema, que debiera producir 78.500oz/a de oro tras una inversión de US$117mn.
Type of populationRural
Affected Population:24 comunidades campesinas
Start of the conflict:2007
End of the conflict:2007
Company names or state enterprises:Petaquilla Minerals Ltd from Panama
Inmet Mining Corporation from Canada
Korea Panama Mining (KPM)
Minera Panama SA from Panama
First Quantum Minerals Ltd. from Canada
Relevant government actors:MICI,
Gobierno Nacional de Panama,
Defensoria del Pueblo,
Autoridad Nacional del Ambiente
International and Finance InstitutionsInmet Mining from Panama
J.P. Morgan, Credit Suisse, Bank of America Merrill Lynch, Citigroup, Morgan Stanley y RBC Capital Markets
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Movimiento Panamá vale más sin Minería (sitio web en construcción),
Comite Pro-cierre Petaquilla,
Colectivo Panama Profundo,
Etnia Rey Quibian,
Radio Temblor
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Boycotts of companies-products
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Air pollution, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Noise pollution, Oil spills, Mine tailing spills
Potential: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Global warming, Floods (river, coastal, mudflow), Genetic contamination
Health ImpactsVisible: Accidents, Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Deaths, Other environmental related diseases
Potential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economical ImpactsVisible: Loss of landscape/sense of place, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Repression
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Proposal and development of alternatives:Se ha presentado una acción legal ante la Corte Suprema de Justicia y en el 2017 fallo a favor del movimiento Ambiental.
En el 2021 más de cien organizaciones suscribieron una iniciativa de Ley para declarar una moratoria a la minería metálica, la cual fue suscrita por organizaciones de todo el país [1].


[1] https://www.swissinfo.ch/spa/panam%C3%A1-miner%C3%ADa_ambientalistas-entregan-un-proyecto-de-ley-de-moratoria-minera-en-panam%C3%A1/46734002
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:A pesar del fallo de la Corte Suprema de Justicia, la empresa Minera Panamá, continua operando y recientemente les otorgan una reserva minera para exploración de un total de 25 mil ha.
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

[5] Resolución No. AG-0139-2009 de 4 de marzo de 2009 “Por medio de la cual se declara el área protegida de Donoso”.
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[4] Resoluciones 89 y 90 de 12 de mayo de 2021.
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[8] Ley 9 de 26 de febrero de 1997.
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Código de los Recursos Minerales de 1962

Cedeño, Eduardo. 2009. Análisis Económico y Distributivo de los Impactos de la Actividad Minera en Panamá. Caso de Estudio: Proyecto Minero Petaquilla Gold, S.A. The Nature Conservancy. Panamá. 44 pp.

[7] Ley 125 de 4 de febrero de 2020.
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL
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Campesinos detenidos en protesta contra Petaquilla, Panamá.

La Estrella, EFE. Publicado por MAC el 03.06.2009
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[9] First Quantum
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[2] Ministerio de Ambiente de Panamá. Biodiversidad, el gran tesoro de Panamá
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[12] Diario La Estrella de Panamá. Gobierno define equipo para renegociar contrato con Minera Panamá. 14 de julio de 2021.
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[10] Diario La Estrella de Panamá. Corte declara inconstitucional contrato de Minera Petaquilla. 25 de septiembre de 2018.
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[3] Flores Castro, Eduardo. Universidad de Panamá. Minería metálica a cielo abierto. Artículo de opinión disponible en:
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[11] Noticias de Panamá. Minera Panamá presenta cinco recursos ante fallo de la Corte que declara inconstitucional contrato minero en Panamá. 2 de octubre de 2018.
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[18] Mina de cobre causó 209 daños ambientales. Escrito por Mary Triny Zea. Publicado en La Premsa el 27 de Mayo de 2021.
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[13] Diario La Prensa. La Corte rechaza recursos y aclaraciones sobre el fallo que declaró inconstitucional el contrato de Minera Panamá. 16 de julio de 2021.
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[1] ECO TV, Estado Panameño apuesta a minería y tendrá 50% de acciones en nueva refinería. 18 de mayo de 2021.
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[6] Panamá América. Ambientalistas rechazan mina de cobre y nuevas concesiones. 23 de junio de 2021.
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[14] Agencia EFE. Protestan en Panamá contra la minería “es pan para hoy y hambre para mañana”. Disponible en:
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[15] First Quantum
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[16] Proyección del sector minero y su influencia en la economía Panameña. Institución Universitaria Esumer.
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[17] Diario La Prensa. Contradicciones en inspección de derrame en zona minera; MiAMBIENTE abre proceso administrativo. 20 de julio de 2021.
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Ambientalistas entregan un proyecto de ley de moratoria minera en Panamá. Día a día. Publicado el 24 de Junio de 2021
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[19] Asamblea Nacional de Pnamá. Denuncian injusticia por parte de Minera Panama en Donoso. Publicado el 21 de febrero de 2018.
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NUNCA EXISTIÓ LA MINERÍA RESPONSABLE, NI SOSTENIBLE, NI VERDE… NO A LA MINA. La montaña sigue en pie gracias a su gente. Publicado el 11 de enero de 2016.
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Análisis sobre e conflicto extractivo minero en Panamá. OCMAL.
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Conflictos Mineros en Panamá. OCMAL.
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La agridulce y añeja historia de la minería y Panamá. La Estrella de Panamá. Escrito por Adelita Coriat, actualizado 17/05/2015.
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Continúan las acciones del movimiento PANAMÁ VALE MÁS SIN MINERÍA. Panamá.
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Panamá: minería arrasa con bosques del Corredor Biológico Mesoamericano. Por José Arcia en 18 de diciembre de 2018. Mongabay.
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[20] INFOBAE. 2021/. “Negociadores de Panamá "meten ruido" en la COP26 por los jóvenes y las mujeres”.
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[21] CIAM Panamá. Twitter.
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Related media links to videos, campaigns, social network

Indígenas exigen el cierre de proyecto minero de Petaquilla.

Publicado el 14 de febrero de 2012.
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Meta information
Contributor:Ficha original: Patricio Chávez; Actualizado en otcubre del 2021 por Damaris Sánchez Samudio ([email protected]), Serena Vamvas ([email protected]) y Jonathan González Quiel ([email protected]).
Last update19/10/2021
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