Dismantling the “planta asfaltica” and building the Ateneo Popular, Nou Barris, Barcelona, Spain

The Ateneu Nou Barris occupied the space of a former asphalt plant (owned by the City Council) dismantled in 1977 by direct action by neighbours carryng banners: “Save our lungs - Get the asphaltic plant out”.


Description

En 1977 se ocupó y destruyó la planta asfáltica situada en la Trinitat Nova, en el actual distrito de Nou Barris y que dio lugar al Ateneu Popular de 9 Barris en Barcelona. [1]. Aunque años atrás se dieron algunos precedentes y se produjeron acciones similares por toda la ciudad, ninguna de ellas tuvo tanta repercusión como ésta. Todo empezó a finales del año 1976, cuando en la confluencia de las calles de Sa Riera y de Potlligat se construyó una planta asfáltica destinada a la fabricación del asfalto necesario para la pavimentación del entones II Cinturón, actualmente Ronda de Dalt. La situación inquietó a los vecinos del barrio de la Trinitat Nova, los cuales recibieron el apoyo incondicional de asociaciones y entidades. Esta era entonces una zona de inmigración y de auto-construcció de viviendas, una "favela" en la zona alta de Barcelona. La oportunidad política de manifestarse publicamente al acabar la dictadura del general Franco llevó a esta acción directa masiva de signo ecologista (aunque la palabra "ecologista" no se usaba apenas en esa época). Tras diversas asambleas, los vecinos decidieron  rechazar la planta asfáltica por contaminante y porque contravenía las disposiciones legales que exigían una distancia mínima de dos kilómetros de las zonas habitadas. A pesar de todo se construyó. Previamente a la ocupación de la planta asfáltica se promovieron iniciativas más moderadas como cartas al Ayuntamiento de Barcelona, recogida de firmas, reuniones y manifestaciones. Básicamente los vecinos querían el traslado de las instalaciones para poder ubicar en su lugar una zona verde, equipamientos deportivos y un ateneo popular. El alcalde de la ciudad (designado por el gobierno, antes de las primeras elecciones democráticas de 1979),  propuso instalar filtros para los humos y amortiguadores del ruido en la maquinaria de la planta asfáltica en vez de su traslado, sugerencia que provocó la ira vecinal y la decisión en asamblea de desmontar las instalaciones. Así fue como el domingo 9 de enero de 1977 se llevó a cabo la primera acción, cuando 500 vecinos entraron en el recinto y desmantelaron las instalaciones. Se había ganado la  batalla. Al día siguiente se reunieron representantes del Ayuntamiento de Barcelona con representantes de la Asociación de Vecinos de 9 Barrios, llegándose al acuerdo de trasladar la planta asfáltica y que la nave de las instalaciones quedaría a disposición vecinal los domingos por la mañana. Se creó la Coordinadora Pro-Ateneo Popular de 9 Barrios, cuyo deseo era que la planta asfáltica pasara a ser un ateneo autogestionado entendido como espacio cultural capaz de recoger las expresiones artísticas y culturales, además de promover una cultura al alcance de todos. La integraban las vocalías de cultura de las asociaciones vecinales, numerosas entidades, grupos autónomos y personas varias que iban por libre. Al cabo de unos meses se produjo una segunda acción los días 4 y 5 de junio de 1977 del mismo año, con ocupación de la nave y sus alrededores. En este acontecimiento, conocido como las Treinta Horas por el tiempo que duró, diversas entidades celebraron actos festivos y culturales en los cuales participaron unas 50.000 personas de todas las edades. Tuvo también una gran repercusión sobre una Barcelona que estaba viviendo una gran efervescencia reivindicativa. .Posteriormente la nave fue convertidas en el Ateneo Popular de Nou Barris (y una escuela de circo) que continúa existiendo en 2018, en régimen de autogestión. [1] [2]

Basic Data
NameDismantling the “planta asfaltica” and building the Ateneo Popular, Nou Barris, Barcelona, Spain
CountrySpain
ProvinceCatalonia
SiteBarcelona
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Industrial and Utilities conflicts
Type of Conflict (2nd level)Urban development conflicts
Specific CommoditiesAsphalt
Project Details and Actors
Project DetailsUna planta asfáltica situada en medio de unos barrios de reciente creación con población inmigrada a Barcelona fue destruida en 1977 por la acción directa de los vecinos y convertida en un Ateneo Popular.
Project Area (in hectares)2
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population50,000
Start Date1976
End Date1977
Relevant government actorsAyuntamiento de Barcelona
Environmental justice organisations and other supportersAsociación de Vecinos de 9 Barrios
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingNeighbours/citizens/communities
Social movements
Forms of MobilizationArtistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Land occupation
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Sabotage
Street protest/marches
Property damage/arson
Occupation of buildings/public spaces
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution
Potential: Soil contamination, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsPotential: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Other Health impacts
OtherPossible respiratory illnesses
Socio-economic ImpactsVisible: Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Potential: Militarization and increased police presence
Outcome
Project StatusStopped
Pathways for conflict outcome / responseCorruption
Land demarcation
Strengthening of participation
Project cancelled
Withdrawal of company/investment
Development of AlternativesThis is a case of direct action by neighbours which resulted in a clear alternative that came to exist after the industrial polluting plant was destroyed: an Ateneo Popular (a club open to all, for educational, cultural activities, in a renovated building). The history of Ateneu Popular 9 Barris began in 1977 when the locals fought to reclaim an old asphalt plant and turn it into a sociocultural centre. Since then, the Ateneu’s work has been related to artistic and social activities under the management of the Associació Bidó de Nou Barris, focusing mainly on the circus.[3]
Do you consider this as a success?Yes
Why? Explain briefly.The asphalt plant was stopped and destroyed piece by piece, and a modest Ateneu Popular was built instead.
Sources and Materials
Links

L’Ateneu Popular 9 Barris. With a past linked to civil activism and local community movements, Ateneu Popular 9 Barris has been using art as a tool for social transformation since 1977. It has promoted artistic creation in all disciplines with particular emphasis on the circus .
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[1] El tranvia 48. 19 de enero de 2017. De la planta asfáltica al Ateneu Popular de 9 Barris: 40 años de una acción popular.
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[2] Quique Tudela , 40 anys fent l'Ateneu Popular. Un altre relat de la cultura de Barcelona (1977-2017). MUHBA., Ajuntament de Barcelona 2017.
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Media Links

[3] El Bidó de Nou Barris (noticias del Ateneu Popular).
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Other Documents

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Meta Information
Last update07/12/2018
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