Minería submarina de fósforo Don Diego, Mexico

Las comunidades pesqueras y organizaciones ambientales se movilizan contra el proyecto minero "Don Diego" que extrae fosfato del fondo del mar para conservar su ecosistema marino y la actividad pesquera.


Description

A inicios del año 2013, pescadores artesanales de Bahía Magdalena comenzaron a observar una gran mortandad de animales marinos (principalmente tortugas marinas, delfines y ballenas), que llegaban a la orilla muertos pero sin aparente daño físico externo, lo que alertó a comunidades pesqueras, quienes al comenzar a buscar información, se percataron que desde el año 2012 la empresa estadounidense Exploraciones Oceánicas, filial de Odissey Marine Exploration, se encontraban realizando prospecciones mineras en el Golfo de Ulloa para extraer arena fosfática sin haber informado a la comunidad de ello [11, 12]. Por esto, en agosto de 2013, pescadores artesanales locales y organizaciones ambientales se reunieron en Puerto Chales preocupados ante la falta de información y la mortandad de especies registradas [11]. En dicho encuentro se fijaron dos acciones: hacer una búsqueda de información y hacer una denuncia a los medios de comunicación. Y es a partir de ello, que se percataron que la empresa operaba ilegalmente el proyecto minero denominado “Don Diego”, ya que solo contaba con el permiso de Secretaría de Economía, quien le otorgó una concesión por 50 años para la extracción de arenas fosfáticas, pero no contaban con ninguna autorización ambiental, y de acuerdo a la normativa nacional, ninguna empresa en México puede hacer uso de recursos naturales si no tiene una Manifestación de Impacto Ambiental (MIA) [12]. Ante ello, el movimiento social conformado en oposición al proyecto denunciaron esto a la SEMARNAT (Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales). La empresa presionada ante ello, entregó una Manifestación de Impacto Ambiental (MIA), pero lo retiró un día antes de que la autoridad realizará su pronunciamiento de aceptación o rechazo. Sin embargo, seis días después, volvieron a presentar un nuevo estudio, cambiando el nombre del proyecto, renombrándolo como “Dragado de arenas negras fosfáticas en el yacimiento Don Diego” [9]. Las organizaciones, al observar el nuevo estudio, se percataron que las áreas donde indicaba la empresa que iban a realizar la explotación, no coincidían con las áreas concesionadas que les otorgó el ministerio mexicano [9]. 

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Basic Data
NameMinería submarina de fósforo Don Diego, Mexico
CountryMexico
ProvinceBahía Magdalena, Golfo de Ulloa, Baja California Sur
SiteComondú
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Aquaculture and fisheries
Specific CommoditiesPhosphorus
Project Details and Actors
Project DetailsEl proyecto de extracción submarina de arenas fosfáticas llamado “Don Diego”, promovido por el consorcio minero Exploraciones Oceánicas S. de R.L. de C.V., filial de la empresa estadounidense Odyssey Marine Explorations. Abarca una superficie de 91,267 hectáreas en la Bahía de Ulloa, en la Zona Económica Exclusiva de México, a unos 22 metros de la costa. Consiste en dragar el fondo marino a una profundidad de 60 a 90 metros para extraer 7 millones de toneladas de arena fosfática cada año, durante 50 años, con el objetivo de producir 3.5 millones de toneladas de fósforo anualmente, según la manifestación de impacto ambiental emitida por la empresa. El producto final sería destinado a la fabricación de agroquímicos [1, 11, 12].
Project Area (in hectares)91,267
Level of Investment (in USD) 357,200,000
Type of PopulationSemi-urban
Potential Affected Population74,000
Start Date01/04/2013
Company Names or State EnterprisesOdissey Marine Exploration (Odyssey Marine Exploration) from United States of America
Exploraciones Oceánicas S. de R.L. de C.V. (Exploraciones Oceánicas) from Mexico
HR Wallingford from United Kingdom - Consultancy for the EIA
Relevant government actorsSEMARNAT (Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales)

Secretaría de Economía de México
Environmental justice organisations and other supportersOrganización pesquera El Manglito

Organización pesquera El Esterito

Sociedad Cooperativa de Producción Pesquera Puerto Chale S.C.L.

Centro Mexicano de Derecho Ambiental (CEMDA)

Centro para la Diversidad Biológica
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingLocal ejos
Local scientists/professionals
Fisher people
Forms of MobilizationDevelopment of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Street protest/marches
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Other Environmental impacts
Potential: Food insecurity (crop damage), Global warming, Mine tailing spills
Health ImpactsPotential: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide
Socio-economic ImpactsVisible: Loss of livelihood, Violations of human rights
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Outcome
Project StatusUnder construction
Pathways for conflict outcome / responseCourt decision (victory for environmental justice)
Court decision (failure for environmental justice)
New Environmental Impact Assessment/Study
Project temporarily suspended
Development of AlternativesLas organizaciones ambientales y el movimiento de comunidades pesqueras pidieron la moratoria del proyecto.
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.La empresa volvió a operar con el permiso del Tribunal Federal de Justicia Fiscal y Administrativa (TFJFA) aunque el proyecto había sido rechazado por SERMARNAT argumentando la fragilidad del ecosistema marino.
Sources and Materials
Legislations

Manifestación de Impacto Ambiental para el Proyecto de Degradado de Arenas Fosfáticas Negras en el Yacimiento Don Diego [1]
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References

Minería marina como parte de los territorios del capital

Nuñez, Violeta (2017) [12]
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Informe Taller OCMAL Minería Submarina (2016) [11]
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Links

“Don Diego”, un proyecto de minería que amenaza a los mamíferos marinos de Comondú [4]

Abril 2014
[click to view]

En BCS pescadores protestan contra minera submarina “Don Diego”

Abril 2018 [2]
[click to view]

10 cosas que debes saber del proyecto Don Diego (Abril 2016) [5]
[click to view]

Exploraciones Oceánicas quiere el fosfato de los mares de Comondú (Abril 2014) [7]
[click to view]

Supuesto fallo de Tribunal daría vida a proyecto de minería submarina en BCS [8]

Abril 2018
[click to view]

Semarnat niegue permiso a proyecto ‘Don Diego’ (Septiembre 2015) [9]
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Organizaciones ambientales celebran rechazo de Semarnat al proyecto Don Diego, en Comondú (Abril 2015) [10]
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Don Diego Phosphate Sands Dredging Project, BCS, Mexico. Environmental Impact Assessment, Non-technical Executive Summary [15]
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Semarnat niega autorizar el proyecto minero Don Diego, en Comondú; empresa cae en la Bolsa [3]

Abril 2015
[click to view]

Quieren pescadores de Comondú una consulta pública para el proyecto minero Don Diego (Julio 2015) [6]
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Other Documents

Tortuga caguama en Riesgo Tortuga caguama. // Foto: Kenny Mitchell / Flickr / Creative Commons.
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Pescadores artesanales se oponen a mineria submarina Don Diego Pescadores de distintas cooperativas se menifiestan afuera de la alcaldía de Comondú en abril de 2018 para rechazar proyecto Don Diego
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Conferencia de prensa EJOS para manifestar rechazo a proyecto Don Diego Conferencia de Presan realizada en Baja California Sur en 2014
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Ballena Gris en Riesgo El ecosistema de la ballena gris, en riesgo. // Foto: Chelsea Leven / Flickr / Creative Commons.
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ContributorTania Muñoz e Irmak Ertör
Last update25/07/2018
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