Last update:
2018-03-03

Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, Honduras

Lenca indigenous sacred territory affected by a hydropower plant, funded by international banks and climate funds. Lenca people are negated the use of water and leaders are criminalized and murdered. Bertha Caceres was assassinated in March 2016.


Description:

El 24 agosto del 2009 -durante el gobierno de facto posterior al golpe de Estado- se aprueba la Ley General de Aguas que otorga concesiones sobre los recursos hídricos y además se aprueba el decreto 233 que deroga todos los anteriores decretos que prohibían proyectos hidroeléctricos en áreas protegidas. El territorio del pueblo Lenca de Honduras es uno de los mas afectados, ante la construcción de 17 represas en su territorio. Muchas de ellas reciben o han recibido fondos de los CDM.

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Basic Data
Name of conflict:Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, Honduras
Country:Honduras
State or province:Departamentos de Intibucá y Santa Barbara
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Deforestation
Dams and water distribution conflicts
Land acquisition conflicts
REDD/CDM
Specific commodities:Electricity
Land
Carbon offsets
Water
Project Details and Actors
Project details

Longitud del Embalse: 300 metros

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Level of Investment:24,400,000.00
Type of populationRural
Affected Population:100, 000
Start of the conflict:01/04/2013
Company names or state enterprises:Desarrollos Energéticos S. A de C.V ((DESA)) from Honduras - concesionario
Concreto Preesforzado de Centroamérica SA (Copreca) from Costa Rica - subcontratada
Voith Hydro Holding GmbH & Co. KG from Germany - subcontratada
Sinohydro Corporation Limited (Sinohydro) from China
Relevant government actors:Congreso Nacional,Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente (SERNA), Fiscalía Especial de Etnias, Empresa Nacional de Energía Eléctrica (ENEE), Alcaldía del Departamento de Intibucá, Alcaldía del Departamento de San Francisco de Ojuera, Policía Nacional.
International and Finance InstitutionsFinanciera Comercial Hondureña SA (FICOHSA ) from Honduras - financia proyecto
Central American Bank for Economic Integration (BCIE)
Corporación financiera Internacional (CFI)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Red de Defensoras de Derechos Humanos de Honduras, Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (Copinh), Coordinadora de Organización del Consejo Indígena, El Grito de los Excluidos.
Conflict and Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Social movements
Women
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Land occupation
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Deaths
Other Health impactsAbusos de integridad física, psicológica y emocional
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Other socio-economic impactsViolaciones a los derechos del pueblo indígena Lenca
Outcome
Project StatusUnder construction
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
New legislation
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Withdrawal of company/investment
Development of alternatives:Las comunidades movilizadas no aceptan ningún tipo de compensación, no es negociable el río y tampoco sus territorios. Ellas están ahí desde abril 1 de 2013 y no van a salir hasta que se pare el proyecto. Desean continuar con sus tierras y la siembra de las mismas.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:La movilización pacífica del pueblo Lenca se mantiene desde abril del 2013, sin embargo se intensificaron las amenazas, la represión y la presencia militar y la construcción del proyecto continúa.
UPDATE 11.07.17 - El Banco Holandés de Desarrollo (FMO) y el Fondo Finlandés para la Cooperación Industrial (FINNFUND) retiraron definitivamente su apoyo al proyecto [2]
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley General de Aguas, 2009:
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Ley de promoción a la generación de Energía Eléctrica con Recursos Renovables:
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Declaración de la ONU sobre pueblos Indígenas:
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Convenio 169 de la O.I.T
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Sinohydro Group response to report by Rights Action about alleged violence & intimidation against Lenca indigenous communities related to the constructions of Agua Zarca dam, Honduras.
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Rights Action Report (2013) “The Agua Zarca Dam and Lenca Communities in Honduras:

Transnational Investment Leads to Violence against and Criminalization of Indigenous Communities”
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

COPINH: COMUNICADO A 14 DÍAS DE LUCHA, Los ríos no se venden, se cuidan y se defienden
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Honduras: Organizaciones europeas escriben a empresa alemana involucrada en proyecto Agua Zarca (2013)
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Giorgio Truchi (2013) Honduras: Sube tensión y se profundiza represión contra comunidades lenca
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Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca, página oficial DESA:
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Claudia Korol (2013) Río Blanco: Cuando un pueblo dice NO, es NO. Visita a las comunidades Lencas de Río Blanco:
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Página oficial BCIE. Desarrollos Energéticos (DESA). Adjudicación de préstamo al Proyecto Hidroeléctrico Agua Zarca:
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El Grito de los Excluidos. Carta solidaridad con COPINH:
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[1] Irene Meza y William Jacobo Rodríguez fallecidos
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Nov 2015 - COPINH SE MOVILIZA NUEVAMENTE EN RECHAZO AL PROYECTO HIDROELÉCTRICO AGUA ZARCA.
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TELESUR - Asesinan a Berta Cáceres líder indígena de Honduras - 03.03.16
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[3] The Guardian - Berta Cáceres murder: ex-Honduran military intelligence officer arrested
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[5] VÍCTOR FERNÁNDEZ (Abogado de la familia Caceres), SOBRE RECIENTE CAPTURA EN CASO BERTA
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[4] COPINH on the arrest of DESA executive president
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[2] El Libertador, 11 Julio 2017 - ¡GANÓ BERTA! CIERRAN PROYECTO HIDROELÉCTRICO “AGUA ZARCA”
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Related media links to videos, campaigns, social network

COPINH toma de carreteras en Rio Blanco (10/04/2013):
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Río Blanco, o la lucha del pueblo indígena Lenca contra los planes de construir una represa:
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Entrevista a Bertha Cáceres, coordinadora de Consejo Popular e Indígena de Honduras COPINH:
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Causa Justa. Ríos sagrados en Honduras, proyecto Aguas Zarca
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Other documents

Manifestantes contra PH Agua Zarca Fuente: COPINH
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Plan de proyecto Fuente: DESA
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Meta information
Contributor:Grettel Navas y Daniela Del Bene
Last update03/03/2018
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