Last update:
2016-05-16

Proyecto Hidroeléctrico Xalalá, Guatemala


Description:

El PH Xalalá estará ubicado en dos de los departamentos más pobres del país : Quiché y Alta Verapaz habitado principalmente por indígenas Maya Q’eqchi. Según los estudios de planificación estará ubicado en la parte baja del Río Chixoy donde como antecedente de injusticia ambiental existe la construcción de la hidroeléctrica Chixoy que afectó a más de 6000 personas con la inundación de 23 aldeas indígenas sin previa consulta y con incidentes violentos de desalojos forzados.

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Basic Data
Name of conflict:Proyecto Hidroeléctrico Xalalá, Guatemala
Country:Guatemala
State or province:Alta Verapaz y Quiché
Location of conflict:Ixcán, Uspantán, Cobán
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Water Management
Type of conflict: 2nd level :Water access rights and entitlements
Dams and water distribution conflicts
Specific commodities:Land
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project details:

Área de embalse: 7.5 km2

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Project area:3,300
Level of Investment:360,000,000
Type of populationRural
Affected Population:13,000 - 15,000
Start of the conflict:07/11/2013
Company names or state enterprises:Intertechne from Brazil - estudios de factibilidad
Relevant government actors:Ministerio de Energía y Minas (MEM), Secretaría de Planificación y Programación de la Presidencia (SEGEPLAN), Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN), Procuraduría de los Derechos Humanos, Asociación de Generadores de Energía Renovable de Guatemala (AGER), Instituto Nacional de Electrificación (INDE)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Autoridades Indígena Ancestral de los territorios indígenas, Asociación de Comunidades para el Desarrollo y Defensa de la Tierra y los Recursos Naturales (ACODET), Consejos Comunitarios de Desarrollo (COCODEs), Alta Comisionada de las Naciones Unidas de Derechos Humanos (OACNUDH), Coordinadora de Acompañamiento Internacional en Guatemala (ACOGUATE), Asociación de Comunidades Afectadas por la Hidroeléctrica Xalalá
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Development of a network/collective action
Lawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Desertification/Drought
Health ImpactsPotential: Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Deaths
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Other socio-economic impacts
Potential: Increase in violence and crime
Other socio-economic impactsDesde la percepción indigena q'eqchi', la construcción de esta presa implicará vivir en un estado de permanente violacion individual y colectiva de los derechos humanos, de la naturaleza y de lo espiritual (espacios y elementos sagrados) [1].
Según Amnistía Internacional, bajo el actual gobierno ha habido un aumento de la presencia militar en varias localidades de Guatemala, especialmente en regiones con un alto porcentaje de pueblos indígenas y donde hay una fuerte oposición a megaproyectos. Muchas veces la militarización se justifica a través de la difamación y criminalización, señalándolos de terroristas o narcotraficantes. [2]
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Conflict outcome / response:Court decision (victory for environmental justice)
Court decision (undecided)
Strengthening of participation
Application of existing regulations
Consultas comunitarias
Development of alternatives:-Ante el riesgo de que ocasione la expropiación y el desalojo de sus tierras, como ocurrió hace décadas en el río Chixoy las comunidades indígenas se oponen rotundamente al proyecto. Los diálogos que se abran durante esta época serán -según ellos- únicamente para reiterar el rechazo.
-Alegan a la protección a la Madre Naturaleza y a que la tierra y los ríos no tienen precio y tampoco son negociables.
-Declarar con nulidad el contrato entre INDE y la empresa Intertechne
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Las comunidades están haciendo público su rechazo desde antes de que el proyecto se adjudique y se empiece a construir. Desde ya están interponiendo denuncias con éxitos parciales, sin embargo el gobierno de Guatemala alega que el proyecto se construirá en cuánto se realicen los estudios técnicos porque es de interés nacional para el país y se enmarca dentro de un proyecto regional (Proyecto Mesoamérica)
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Gobierno de Guatemala (1995) Acuerdo sobre Identidad y Derechos de los Pueblos Indígenas
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Convention No. 169
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

NISGUA (2014) Pressure to Construct Xalalá Hydroelectric Dam. Local Opposition Remains Strong
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CIFCA (Proyecto Xalalá: ¿Desarrollo para todos?

Impactos y obligaciones en derechos humanos del Estado de Guatemala en la planificación y construcción de la hidroeléctrica y represa de Xalalá. Informe de investigación.
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INDE (2012) Estudio de factibilidad geológica, geotécnica , sísmica y geofíca del Proyecto Hidroeléctrico Xalalá
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[1] Liesotte Viaene, "Visiones Indigenas sobre el Impacto de la Represa Xalalá..." en Ecología Política de la hidroenergía: Represendo agua y defendiendo territorios. Movimientos sociales y resistencia a proyectos hidroeléctricos en América Latina.
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

The Guardian. Guatemala's indigenous community threatened by mega-dam project
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Prensa comunitaria (2014) Ixcán, Cobán y Uspantán represa Xalalá nunca aceptaremos
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ACOGUATE (2013) Pressure to Construct Xalalá Hydroelectric Dam; Local Opposition Remains Strong
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Amnistía Internacional, 4 septiembre 2014, La Mineria en Guatemala: Derechos en Peligro
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La Prensa Libre (2010) El Inde retoma proyecto Xalalá
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La Prensa (2012). Construcción de la hidroeléctrica Xalalá genera rechazo
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Prensa Libre "Solicitan lesividad de hidroeléctrica Xalalá"
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[2] Ecoguate, Incertidumbre por el proyecto hidroeléctrico Xalalá
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Related media links to videos, campaigns, social network

Video. "Xalalá, Nuestra Tierra y nuestros Rios no Tienen Precio"
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Video. Caso Xalalá en la Corte de Constitucionalidad
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Pronunciamiento (2013). Comisión de Seguimiento a la Consulta Comunitaria Ixcán.
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Other documents

Manta contra Ph Xalalá
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Manta en contra del Ph Xalalá
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Meta information
Contributor:Grettel Navas, Fundación Neotrópica
Last update16/05/2016
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