Last update:
2015-10-26

Ecocido en el Río La Pasión en Sayaxché, Petén, Guatemala

¡Ecocidio! 150 km del río La Pasión en el Petén fue contaminado con un plaguicida que mató a miles de especies y perjudicó a más de 30.000 de familias. La denuncias cobraron la vida del activista Rigoberto Lima Choc.


Description:

El 11 de junio del 2015 se declaró alerta roja en el Municipio de Sayaxché ubicado en el Departamento del Petén.

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Basic Data
Name of conflict:Ecocido en el Río La Pasión en Sayaxché, Petén, Guatemala
Country:Guatemala
State or province:Petén
Location of conflict:Sayaxché
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Biomass and Land Conflicts (Forests, Agriculture, Fisheries and Livestock Management)
Type of conflict. 2nd level:Intensive food production (monoculture and livestock)
Agro-toxics
Specific commodities:Palm oil
Water
Land
Project Details and Actors
Project details

-La planta procesadora de Repsa que extrae aceite a partir del fruto de palma africana es capaz de procesar 80 toneladas de fruto por hora.

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Project area:150 kilómetros de río contaminado
Level of Investment:unknown
Type of populationRural
Affected Population:10,000-15,000
Start of the conflict:06/06/2015
Company names or state enterprises:Reforestadora de Palmas del Petén S.A. (RESPSA) from Guatemala - owner
Grupo Agroindustrial Hame (Grupo Hame) from Guatemala - owner
Relevant government actors:Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN), Consejo Nacional de Áreas Protegidas (CONAP), Procuraduría General de la Nación (PGN), Ministerio de Salud Pública y Asistencia Social (MSPAS), Gremial de Palmicultores de Guatemala (Grepalma) (sector privado y sector público), Coordinadora Nacional para la Reducción de Desastres (CONRED), Consejo Comunitario de Desarrollo (COCODES),
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Red Manglar, Centro de Acción Legal Ambiental y Social de Guatemala (Calas), Asociación ProJusticia Campesina, Amigos de la Tierra Internacional (FOEI),Gran Consejo de Autoridades Ancestrales Mayas, Comisión por la Defensa de la Vida y la Naturaleza de Sayaxché.
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Women
Local scientists/professionals
Fisher people
Forms of mobilization:Blockades
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Food insecurity (crop damage), Genetic contamination, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Reduced ecological / hydrological connectivity, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsAgro toxics spills (Malation)
Health ImpactsVisible: Accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Occupational disease and accidents, Infectious diseases, Deaths, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Potential: Malnutrition, Mental problems including stress, depression and suicide, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Other Health impactsPosibles enfermedades: cáncer, diarreas, infertilidad y abortos.
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in violence and crime, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..)
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Migration/displacement
Violent targeting of activists
New Environmental Impact Assessment/Study
Project temporarily suspended
Development of alternatives:-El cierre temporal de la empresa
-La revición exhaustiva de los permisos ambientales de la empresa y sus estudios de impacto ambiental
-que la muerte del activista Rigoberto Lima Choc no quede en la impunidad.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:Con el derrame malation en el Rio La Pasión las autoridades guatemaltecas han aumentado la fiscalización de la empresa. Se ha sentado un precedente jurídico en toda la región centroaméricana (el cierre de una empresa para garantizar el bienestar de la población). Sin embargo, la empresa aún no se hace responsable de los costos sociales y ambientales de las poblaciones y de los ecosistemas afectados.
Sources & Materials
Links to general newspaper articles, blogs or other websites

La Prensa Libre. Río muere lentamente
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Ecocidio en río La Pasión genera temor en norte de Guatemala
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Tico Times. Indigenous activist who helped close polluting Guatemala palm oil factory shot dead
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Plaza Pública (junio, 2015) Muerte en el río La Pasión. Había una vez un río
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Plaza Pública (junio, 2015) Vivir a orillas de un río venenoso. La Pasión: El río, el enemigo
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Prensa Libre. Ordenan cierre temporal de Repsa por contaminación en río La Pasión
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Autoridades allanan instalaciones de Repsa
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Related media links to videos, campaigns, social network

Ecocidio, Río la Pasión, Sayaxché Petén, Guatemala
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¡Justicia para los activistas ambientales! Firma la petición
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Fotogalería del desastre ambiental en Río La Pasión
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Meta information
Contributor:Grettel Navas, Fundación Neotrópica
Last update18/08/2019
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