Last update:
2014-04-08

Quinchía, Risaralda, Colombia

Description:

Localizado al nororiente de Risaralda, se encuentra el municipio de Quinchía, un territorio que cobra importancia ya que diferentes multinacionales (Medoro Resources, Seafield Resources y Batero Gold Corp) se enfocan sobre este lugar que tiene la bendición y la maldición a la vez de contener entre sus montañas el metal precioso del oro. La actividad aurífera de esta zona ha sido trascendental para la cultura nacional, una región que fue habitada por los Quimbayas (cultura precolombina) hace más de diez siglos. Desde entonces la historia ha continuado marcada por la presencia del metal dorado. En este pequeño rincón también ha habido violencia por parte de los diferentes actores armados, que como consecuencia insto a que habitantes dejaran sus casas abandonadas por el miedo evidente de múltiples masacres y desplazamientos, dejando huellas imborrables en las vidas de aquellos habitantes, que más de una noche con temor y en silencio salieron de sus tierras dejándolo todo, huyéndole a la violencia y rindiéndose a ser olvidados por un gobierno sin memoria. Esta población tiene una fuerte vocación agrícola y minera, esta última actividad llevada a cabo como minería tradicional o ancestral, es decir como pequeña minería. Asimismo, los habitantes han sido víctimas de la persecución y presión política y económica; pues en el año 2003 sufrieron la captura masiva de 117 personas señalados de ser auxiliadores de la guerrilla cuestión que por supuesto no respondía a la realidad. El hecho llegó a ser calificado por el diario El Tiempo en su editorial del 5 de agosto de 2005 como un trágico Macondo con todo un pueblo de gente falsamente acusada.

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Basic Data
Name of conflict:Quinchía, Risaralda, Colombia
Country:Colombia
State or province:Risaralda
Location of conflict:Quinchía
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Military installations
Land acquisition conflicts
Mineral ore exploration
Specific commodities:
Gold
Project Details and Actors
Project details:

La explotación de oro se hace de tres formas tradicionales en el municipio de Quinchía, realizada en su mayoría por pequeños mineros: entre 800 y 1000. La minería filón es la que se hace sobre una roca, el aluvión que se hace en terreno destapado y el barequeo en los ríos y quebradas.

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Project area:8000
Level of Investment:2000000
Type of populationRural
Affected Population:30000
Start of the conflict:2007
Company names or state enterprises:Anglo Gold Ashanti from South Africa
Medoro Resources from Canada
Seafield Resources from Canada
Batero Gold Corp from Canada
Relevant government actors:Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Ministerio de Minas y Energia, Instituto Colombiano de Mineria y Geologia , Gobernacion de Risaralda, Alcaldía de Quinchía, Corporación Autónoma Regional de Risaralda
International and Finance InstitutionsUnited Nations Development Programme (UNDP) from United States of America
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asociación Nacional de Pequeña Minería, Asociación Minera La Soledad, Asociación de Mineros Miraflores, CENSAT Agua Viva
Conflict and Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Impacts of the project
Environmental ImpactsVisible: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Mine tailing spills
Potential: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover
Health ImpactsVisible: Other environmental related diseases
Potential: Accidents, Health problems related to alcoholism, prostitution, Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Potential: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women
Other socio-economic impactsataque grupos armados irregulares
Outcome
Project StatusProposed (exploration phase)
Conflict outcome / response:Compensation
Corruption
Criminalization of activists
Migration/displacement
Repression
Under negotiation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Development of alternatives:Foro Nacional Agrominero de Santa Rosa (sur del Bolívar),realizado en febrero de 2007 los mineros solicitaron al Estado hacer una reserva de sus tierras, el 21 de febrero del 2006, de 5027 ha pedidas les declararon 585 ha como zona de reserva, este proceso se llevo a cabo con pronunciamientos de campesinos, mineros e indígenas de la region.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:No puede considerarse un triunfo de Justicia Ambiental porque a pesar de
las denuncias efectuadas sobre la actuación de la empresa en cuanto a
violación de derechos humanos, corrupción, violencia, etc, el estado
colombiano continúa dando garantías para la implementación del proyecto
en la zona.
Asimismo, las condiciones de los habitantes de la zona están cambiando a un ritmo acelerado, cada vez son más las personas que dedican su tiempo para las actividades mineras, este impulso que promueven las diferentes instituciones Estatales, así como también las diferentes
multinacionales ha llevado a que entre otras cosas, el campesino tradicional pierda sus practicas, entre estas la seguridad alimentaría
vital actividad de sustento de estas poblaciones.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Legislación minera vigente (ley 685 de 2001)

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

ACOSTA, L. Diagnóstico y Evaluación Ambiental área de Quinchía (Risaralda). Bogotá. Sociedad Kedahda S. A. 2005.

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Meta information
Contributor:MARIO PÉREZ RINCÓN
Last update08/04/2014
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