Last update:
2019-06-29

Represas del río Santa Cruz, Argentina

Resistance against a large hydroelectric project pulled together a coalition of national NGOs. They achieved increased visibility, an EIA and public hearings, but the project is now under construction with Chinese funds


Description:

El conflicto surge a partir del proyecto de construcción del complejo hidroeléctrico compuesto por las dos mega represas La Barrancosa y Condor Cliff, sobre el cauce del Río Santa Cruz. Será el tercero en importancia en el país (después de Yaciretá y Salto Grande), y se prevé que genere una potencia eléctrica de 1310 MW, lo cual representa un 5% del consumo nacional máximo actual, según la autoridad del proyecto (2019) [1]. 

See more
Basic Data
Name of conflict:Represas del río Santa Cruz, Argentina
Country:Argentina
State or province:Santa Cruz
Location of conflict:El Calafate, Piedra Buena, El Chaltén, Rïo Gallegos, Puerto Santa Cruz, Puerto San Julián
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Dams and water distribution conflicts
Specific commodities:Land
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project details

REPRESA CÓNDOR CLIFF

See more
Level of Investment:4.714.000.000 [7]
Type of populationSemi-urban
Start of the conflict:15/12/2015
Company names or state enterprises:China Gezhouba Group Co. LTD (CGGC) from China
Electroingeniería S.A. from Argentina
Hidrocuyo S.A. from Argentina
UTE Represas Patagonia from Argentina
Relevant government actors:Gobierno Nacional Argentino
Ministerio Nacional de Energía y Minería
Secretaría Nacional de Ambiente y Desarrollo Sustentable
Gobierno de Santa Cruz
Gobierno de China
International and Finance InstitutionsBank of China from China
Industrial and Commercial Bank of China Limited (ICBC) from China
China Development Bank (CDB) from China
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Rio Santa Cruz Libre: http://www.riosantacruzlibre.org
FARN: https://farn.org.ar
Aves Argentinas: https://www.avesargentinas.org.ar/
Banco de Bosques: https://www.bancodebosques.org
Greenpeace: https://www.greenpeace.org/argentina
Asociación de Abogados Ambientalistas de la Patagonia
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Recreational users
Local scientists/professionals
National ejos
Fisher people
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts of the project
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsImpact on glaciers
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusUnder construction
Conflict outcome / response:Court decision (undecided)
Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Under negotiation
New Environmental Impact Assessment/Study
Project temporarily suspended
Development of alternatives:La coalición de organizaciones realizó un estudio de alternativas de generación energética reemplazando las represas por fuentes renovables [13]. En resumen:
1) Destinar el mismo monto de inversión en un mix variado de energías renovables, amigables con el medio ambiente. Los análisis indican que así se generaría un 74% más de energía, manteniendo la potencia firme, con fuentes diversificadas, más seguras y distribuidas en todo el país.
2) Disminuir la demanda de energía mediante herramientas y políticas de eficiencia energética y uso racional de la energía. Los análisis indican que con algunas políticas claras de eficiencia energética se podría ahorrar un 24% más de energía que la generada por estas centrales, y un 69% más que la potencia que éstas brindarían.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Aunque hubo un proceso interesante de coalición de diferentes actores, que, dadas las características específicas del proyecto (tamaño de la inversión, involucramiento del gobierno chino), ha tenido victorias parciales como el fallo de la Corte, la suspensión temporaria de la construcción, la realización de la Audiencia Pública, la construcción de conocimiento y la visibilización en la agenda pública, las demandas de frenar definitivamente el proyecto o promover legislación o compromisos confiables de control ambiental no han sido escuchadas.
Sources and Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley 26.639. Régimen de Presupuestos Mínimos para la Preservación de los Glaciares y del Ambiente Periglacial.
[click to view]

Ley 25.675. Ley General del Ambiente.
[click to view]

Ley 25.019. Declárase de interés nacional la generación de energía eléctrica de origen eólico y solar en todo el territorio nacional.
[click to view]

Ley 27191. Régimen de Fomento Nacional para el uso de Fuentes Renovables de Energía destinada a la Producción de Energía Eléctrica. Modificación.
[click to view]

Ley 26190: Régimen de Fomento Nacional para el uso de Fuentes Renovables de Energía destinada a la Producción de Energía Eléctrica. Modificación.
[click to view]

Ley Nº 2658 de la Evaluación de Impacto Ambiental. Provincia de Santa Cruz.
[click to view]

Ley N° 23.879 de Obras Hidráulicas
[click to view]

[4] La Corte Suprema, por unanimidad, suspendió provisoriamente las obras de las represas “Kirchner” y “Cepernic” en Santa Cruz
[click to view]

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Banco de Bosques, Fundación Vida Silvestre Argentina, Aves Argentinas, Fundación Flora y Fauna Argentina, Fundación Ambiente y Recursos Naturales, Fundación Naturaleza para el Futuro. ¡La Argentina no necesita represas sobre el Río Santa Cruz! Alternativas Energéticas.
[click to view]

Documental "Matar al Río"
[click to view]

[6] Informe de FARN sobre las Represas Rio Santa Cruz
[click to view]

[3] Informe Rio Santa Cruz Libre
[click to view]

Estudio de Impacto Ambiental (EBISA)
[click to view]

[13] Informe: ¡LA ARGENTINA NO NECESITA REPRESAS SOBRE EL RÍO SANTA CRUZ! ALTERNATIVAS ENERGÉTICAS
[click to view]

Marina Tagliaferro, María Laura Miserendino, Ana Liberoff, Analia Quiroga, Miguel Pascual, Dams in the last large free-flowing rivers of Patagonia, the Santa Cruz River, environmental features, and macroinvertebrate community, Limnologica - Ecology and Management of Inland Waters, Volume 43, Issue 6, 2013, Pages 500-509, ISSN 0075-9511, https://doi.org/10.1016/j.limno.2013.04.002.
[click to view]

Quiroga, A. P., Lancelotti, J. L., Riva-Rossi, C. M., Tagliaferro, M., Asorey, M. G., & Pascual, M. A. (2015). Dams versus habitat: predicting the effects of dams on habitat supply and juvenile rainbow trout along the Santa Cruz River, Patagonia. Hydrobiologia, 755(1), 57–72. https://doi.org/10.1007/s10750-015-2217-1
[click to view]

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

[12] Sitio oficial del proyecto
[click to view]

[2] La Nación: El Gobierno renegoció con China la construcción de dos represas
[click to view]

[7] Represas Patagónicas. Avanza la obra más cara y polémica de las últimas décadas
[click to view]

[1] La Nación: Rechazan el amparo ambiental y podrían reactivarse las obras para construir las represas de Santa Cruz
[click to view]

[10] Represas patagónicas: el Ministerio de Energía le pidió a China que negocie la salida de Electroingeniería
[click to view]

[5] Ministerio de Minería y Energía. Represas - Aprovechamientos Hidroeléctricos Río Santa Cruz.
[click to view]

[8] Web Oficial de Represas Patagonia
[click to view]

[11] A pedido del Gobierno, los chinos adquirieron parte del paquete accionario de Electroingeniería en las represas patagónicas
[click to view]

Related media links to videos, campaigns, social network

Web oficial Rio Santa Cruz Libre
[click to view]

Article and technical opinions about the project
[click to view]

Other documents

Por un Rio Santa Cruz Libre
[click to view]

Rio Santa Cruz
[click to view]

Meta information
Contributor:Elisabeth Mohle ([email protected])
Last update29/06/2019
Comments
Legal notice / Aviso legal
We use cookies for statistical purposes and to improve our services. By clicking "Accept cookies" you consent to place cookies when visiting the website. For more information, and to find out how to change the configuration of cookies, please read our cookie policy. Utilizamos cookies para realizar el análisis de la navegación de los usuarios y mejorar nuestros servicios. Al pulsar "Accept cookies" consiente dichas cookies. Puede obtener más información, o bien conocer cómo cambiar la configuración, pulsando en más información.