Last update:
2019-10-14

Rio Blanco, Molleturo, Azuay, Ecuador

This Chinese owned gold mine has been prevented from mining by local resistance against threats to water availability near the Cajas National Park. By 2019 it seems to be definitively stopped.


Description:

Este conflicto aparece en versiones anteriores en el EJAtlas (International Minerals Corporation (IMC) in Molleturo; Rio Tinto Zinc in Molleturo)  y aquí renace otra vez, con una nueva compañía y nuevos actores, a partir de 2017. Rio Blanco es uno de dos proyectos mineros controvertidos en la provincia de Azuay, en la sierra de Ecuador. Junto a la masiva remoción de materiales, también hay graves amenazas que la megaminería crea al abastecimiento de agua. En el caso del proyecto de Loma Larga (antes Quimsacocha) la minería contaminaría la cuenca del Río Irquis, controlada por los sistemas comunitarios de las parroquias Tarqui y Victoria del Portete que abastecen de agua a 1.500 familias. Por suparte, el proyecto Río Blanco se sitúa en los bordes del Parque Nacional Cajas de cuyos páramos fluye una decena de ríos que llevan agua a Cuenca, a la costa ecuatoriana y a los ríos de la cuenca del Amazonas.(1).

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Basic Data
Name of conflict:Rio Blanco, Molleturo, Azuay, Ecuador
Country:Ecuador
State or province:Azuay
Location of conflict:Molleturo, Cochapampa, Rio Blanco, San Pedro de Yumate
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Establishment of reserves/national parks
Specific commodities:Gold
Silver
Project Details and Actors
Project details

605.000 onzas de oro y 4,3 millones onzas de plata se estima que exista en la mina con una producción de 240 mil toneladas de mineral al año. Afectados locales, unos 7,000, además de los afectados en Naranjal.

Level of Investment:90,000,000
Type of populationRural
Affected Population:7,000
Start of the conflict:2016
Company names or state enterprises:Ecuagoldmining from China
Junefield Mineral Resources from China
Relevant government actors:Ministerio de Minería
Prefecto de Azuay.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Yasunidos Guapondelig, en coordinación con la Comisión Ecuménica de Derechos Humanos (CEDHU).
Ecuarunari.
CONAIE.
Mujeres defensoras de la Pachamama.
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Threats to use arms
Occupation of buildings/public spaces
Arguments for the rights of mother nature
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Mine tailing spills
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsPotential: Occupational disease and accidents
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Loss of landscape/sense of place
Potential: Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Corruption
Criminalization of activists
Court decision (undecided)
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Moratoria
Project temporarily suspended
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:By 2019 the Junefield's gold and silver mining prject at Rio Blanco, Molleturo, Azuay seems to have been stopped because of local resistance, backed by prefect Yaku Pérez, environmental groups, and some judicial decisions.
Sources & Materials
Links to general newspaper articles, blogs or other websites

(1) Alberto Acosta y John Cajas, Por la vida y la democracia desde los páramos de Azuay. Rebelión. (Descripción de los principales proyectos mineros de Ecuador).
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(2) El Comercio, Mayra Pacheco. 17 de junio de 2019. El proyecto Río Blanco lleva más de un año paralizado.
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(2) El Comercio
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(1) Fuente: Alberto Acosta y John Cajas, Por la vida y la democracia desde los páramos de Azuay. Rebelión. (Descripción e los principales proyectos mineros de Ecuador).
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Related media links to videos, campaigns, social network

Yasunidos Guapondelig, marcha por el agua
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(3)
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(4) Diálogo Chino, 2019, Andrés Bermúdez.
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(3) Redacción Plan V, resumen en 7 puntos que son extraídos de un informe de Yasunidos Guapondelig, en coordinación con la Comisión Ecuménica de Derechos Humanos (CEDHU).
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Yasunidos
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Una biografia de Yaku Perez.
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(4) Diálogo Chino, 1 julio 2019, Andrés Bermúdez.
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(5) Una biografia de Yaku Perez. En abril 2019, Yaku Pérez, ganó la prefectura del Azuay, la tercera provincia del país en importancia económica.
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Last update14/10/2019
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