Last update:
2019-05-06

Rio Cuervo Hydroelectric Project, Aysen, Chile

After Hydroaysén, a 640 MW hydro project is cancelled in Chilean Patagonia in 2017. Dam opponents showed the weakness of the project and the huge seismic risk it would bring along.


Description:

El proyecto hidroeléctrico Río Cuervo ha sido propuesto en la región de Aysén, por la empresa Energía Austral, integrado por la minera Glencore y la firma australiana Origin Energy. Fue inicialmente aprobado por el Servicio de Evaluación Ambiental (SEA) de Aysén en mayo de 2012, y ratificado por el Tribunal Ambiental de Santiago. Contemplaba la construcción de una represa en la Patagonia chilena, que recibió dura oposición de grupos ecologistas y algunos parlamentarios. Después de haber recibido numerosas apelaciones en su contra, el proyecto fue finalmente rechazado por el Comité de Ministros y abandonado por la empresa en el agosto de 2017. 

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Basic Data
Name of conflict:Rio Cuervo Hydroelectric Project, Aysen, Chile
Country:Chile
State or province:Aysén Province
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict: 1st level:Water Management
Type of conflict: 2nd level :Dams and water distribution conflicts
Specific commodities:Land
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project details:

El plan originario es de dos presas -de 55 metros de altura por 220 metros de largo- en el río Cuervo, con capacidad instalada de 640 MW[5]. "Es éste el sexto embalse en tramitación ambiental en la Región de Aysén, luego de los cinco impulsados por HidroAysén (propiedad de la hispano-italiana Endesa y la chilena Colbún) en los ríos Baker y Pascua[6]. El sexto en un horizonte de al menos 8, ya que la compañía helvética tiene en sus proyecciones ingresar en los próximos meses (se calcula, aunque se han ido retrasando los planes) otros dos: Blanco y Cóndor, que también desembocan en el fiordo Aysén[7]. Todo con el fin de inyectar energía al Sistema Interconectado Central a la altura de Charrúa, en la Región del Bío Bío" [3]

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Project area:13,000 [4]
Level of Investment:733,000,000 [4]
Type of populationRural
Start of the conflict:2012
Company names or state enterprises:Energía Austral from Chile
Glencore International AG from Switzerland
Origin Energy from Australia - The company's vision on Hydropower can be found here: https://www.originenergy.com.au/content/origin-ui/en/blog/about-energy/what-is-hydropower.html
Relevant government actors:Gobierno de Chile
Comité de Ministros
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Aysén Reserva de Vida
Conflict and Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Appeals/recourse to economic valuation of the environment
Impacts of the project
Environmental ImpactsPotential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Outcome
Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Project cancelled
Withdrawal of company/investment
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:Este proyecto fue cancelado por razones económicas y gracias a la presión de la población. Sin embargo, la alerta sigue alta por la posibilidad de que vuelva en los planes de las elites de gobierno y empresariales.
Sources and Materials
Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Ladera Sur - Hidroeléctrica en Río Cuervo (Patagonia): “Digan lo que digan, sacrificar un río nunca será sustentable”

Enero 2016
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[1] Radio Uchile - Celebran renuncia definitiva de Energía Austral a proyecto Hidroeléctrico Río Cuervo

agosto 2017
[click to view]

[2] Economía y Negocios - Aluminio: Emblemático proyecto Alumysa fue desechado definitivamente

viernes, 31 de marzo de 2006
[click to view]

[3] Patagonia SIn Represas - Alumysa: El Fantasma Que Persigue A Energía Austral

2009
[click to view]

[4] Electricidad revista - Opositores a hidroeléctrica: No pudieron con HidroAysén, ahora lo intentan con río Cuervo

2016
[click to view]

Ecosistemas - Aprueban central en la Patagonia que inunda lo mismo que HidroAysén, pero que genera sólo un quinto de la energía, Enero 2016
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Related media links to videos, campaigns, social network

UMAG TV Aysén - Proyecto Hidroeléctrico Río Cuervo, Región de Aysén

2016
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CNN Chile - Las solicitudes y reacciones contra Energía Austral por el proyecto Río Cuervo

La comisión de evaluación ambiental lo aprobó por unanimidad.

2013
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Audiencia sobre proyecto hidroeléctrico Río Cuervo, de Energía Austral. Causa R-42-2016
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Other documents

Location of the proposed HPP
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Submergence area
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Manifestación en contra de represas Source: http://www.futurorenovable.cl/opositores-a-hidroelectrica-no-pudieron-con-hidroaysen-ahora-lo-intentan-con-rio-cuervo/
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Meta information
Last update06/05/2019
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