Last update:
2019-02-11

Potasio Rio Colorado, Mendoza, Argentina

Social opposition to Potasio Rio Colorado potash project in Malargue, Mendoza, Argentina, owned by the Brazilian Vale company. Vale cancelled the project in 2013, causing unemployment of thousands people.


Description:

El proyecto Potasio Río Colorado (PRC), impulsado en 2006 por la minera anglo-australiana Río Tinto, y comprado en 2009 por Vale, proponía usar el método de minería por disolución para extraer cloruro de potasio de un yacimiento ubicado a un kilómetro de profundidad, en Malargüe, sur de la provincia de Mendoza. Además de la extracción en Mendoza, se trataba de un proyecto interprovincial, ya que incluía líneas férreas que atravesarían las provincias de Neuquén, La Pampa, Río Negro y Buenos Aires, donde además construiría instalaciones propias en el puerto de Bahía Blanca, para almacenar el producto antes de exportarlo por barcos hacia Brasil.

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Basic Data
Name of conflict:Potasio Rio Colorado, Mendoza, Argentina
Country:Argentina
State or province:Mendoza
Location of conflict:Malargue
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Mineral processing
Specific commodities:Potash
Potash
Project Details and Actors
Project details

El mineral se encuentra entre los 1000 y 1200 metros de profundidad.

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Project area:80,000
Level of Investment:6000,000,000
Type of populationRural
Start of the conflict:2007
Company names or state enterprises:PRC Potasio Rio Colorado SA from Argentina - sociedad subsidiaria argentina del Grupo anglo-australiano Rio Tinto
Vale (Vale) from Brazil - formerly named Companhia Vale do Rio Doce (Brazil)
Relevant government actors:Gobierno de la provincia de Mendoza.
Consejo Provincial del Ambiente.
Secretaría de Ambiente.
Dirección provincial de Protección ambiental.
Dirección de Minería de la provincia de Mendoza.
Comisión Evaluadora Interdisciplinaria Ambiental Minera (CEIAM)
Municipio de Malargue.
Gobiernos de las provincias de Neuquén, Río Negro, La Pampa y Buenos Aires.
Defensoría del pueblo de la Nación.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asamblea Popular por el Agua del Gran Mendoza
https://www.facebook.com/ambleaxelagua/
Asambleas Mendocinas Por el Agua Pura (AMPAP),
Mines and Communities,
Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC)
Alihuen (La Pampa)
http://www.alihuen.org.ar
Foperma Neuquén (Foro permanente por el ambiente en Neuquén)
People against Rio Tinto and its Subsidiaries (PARTIZANS)
Atingidos pela Vale
https://atingidospelavale.wordpress.com/
Conflict & Mobilization
IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Blockades
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Impacts
Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Global warming, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsSalinización de río / River salinization
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Potential: Increase in violence and crime, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Land dispossession
Other socio-economic impactsDesempleo: Empleos prometidos cancelados por retiro del proyecto. Aumento de violencia: sindicatos de trabajadores utilizados como fuerza de choque contra ambientalistas.
Outcome
Project StatusPlanned (decision to go ahead eg EIA undertaken, etc)
Conflict outcome / response:Corruption
Institutional changes
Repression
Strengthening of participation
Technical solutions to improve resource supply/quality/distribution
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:La oposición al proyecto no logró frenar su avance pero sí reducir sus impactos ambientales, y difundir los riesgos del proyecto.
En 2013 Vale abandonó su proyecto por decisión empresarial.
El Defensor del Pueblo de la Nación Argentina declaró que Vale era un proyecto interjurisdiccional y por lo tanto necesitaba una evaluación ambiental estratégica que nunca se realizó.
Sources & Materials
Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

DECRETO Nº 2.115 (2009). Ratifíquese el Acta Compromiso, celebrado el día 14 de agosto del 2009 entre la Provincia de Mendoza y la Empresa Potasio Río Colorado S.A.
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Decreto 820 (2006). Provincia de Mendoza. EVALUACIÓN AMBIENTAL PREVIA A LA ACTIVIDAD MINERA
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References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Folleto publicitario de Potasio Rio Colorado SA
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Wagner, Lucrecia; Giraud, Marcelo (2011), “El proyecto minero Potasio Río Colorado: Conflicto socioambiental, impactos regionales y falta de integralidad en la evaluación ambiental”. En: Alimonda, Héctor (coord.), La Naturaleza colonizada: Ecología política y minería en América Latina. CLACSO, Buenos Aires, pp. 261-288.
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Vale-PRC: reclamo de Mendoza por deudas con contratistas. Mining Press, 23/03/2013.
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Denuncia por Vale, Página 12, 28/03/2013.
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VECINOS DE MENDOZA PLANTEARÁN SU OPOSICION A MINERA RIO TINTO EN LONDRES, No a la Mina, 14 abril, 2008
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"Afectadas por la minera brasilera Vale difundieron su lucha en Mendoza", OCMAL, 20 de junio de 2016.
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EL PROYECTO POTASIO RÍO COLORADO EN MALARGÜE, MENDOZA. La brasileña Vale confirmó que abandonó una inversión millonaria en Mendoza. Clarín, 11/03/2013.
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Related media links to videos, campaigns, social network

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Other comments:Para contextualizar el conflicto:
Wagner, Lucrecia. Conflictos socioambientales: la megaminería en Mendoza, 1884-2011. Colección Convergencia, Editorial de la Universidad Nacional de Quilmes, Buenos Aires, 2014.
Meta information
Contributor:Patricio Chávez, Lucrecia Wagner (CONICET)
Last update18/08/2019
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