Dernière actualisation:
21-10-2021

Mine de cuivre Kennecott de Rio Tinto près de Salt Lake City, Utah, États-Unis

La mine de cuivre Kennecott de Rio Tinto à Bingham Canyon est confrontée depuis de nombreuses décennies en toute impunité, avec des scandales, notamment des mauvais traitements, des violations environnementales et des parrainages des Jeux olympiques de Londres de 2012.



Description:

En 1906, Kennecott Utah Copper a créé une mine à Bingham Canyon, à moins de 50 km au sud de Salt Lake City. La mine Kennecott a produit plus de cuivre que n'importe quelle mine de l'histoire et est la plus grande mine ouverte au monde [11, 1]. Rio Tinto a acheté la mine Kennecott en 1989 [11]. Depuis lors, la mine a eu une longue histoire de conflits environnementaux et a fait que Salt Lake City est devenu la 9e région métropolitaine la plus toxique aux États-Unis [1].

Tristement, en 2003, plus de 100 délégués syndicaux ont critiqué les mauvaises conditions de travail de Rio Tinto et les préoccupations environnementales lors de la 4e conférence de Rio Tinto Global Union Network. Selon les United Steelworkers of America, Rio Tinto violait illégalement les contrats de travailleurs, discriminait les travailleurs et les a mis sans avertissement. De plus, selon le porte-parole de United Steelworkers of America, Tom Johnson, "Rio Tinto ne fait pas d'effort pour utiliser des technologies plus durables. Ils ne discutent pas avec les communautés locales de leur impact environnemental. Ils opèrent en secret avec les gouvernements et avec des groupes qui sont amical avec eux. " [10].

En 2011, Rio Tinto a élargi la mine plus profonde sous terre et prolonger son périmètre plus au sud pour accéder aux dépôts de cuivre, d'or, d'argent et de molybdène . Une coalition de groupes de la société civile, notamment l'American Academy of Pediatrics, les médecins de l'Utah pour un environnement sain, l'Utah Medical Association, l'Utah Clean Air Alliance, le Sierra Club et les amis de Great Salt Lake ont protesté par la décision en raison de l'histoire de l'entreprise de violation Normes d'air propre. Kennecott à l'époque a contribué à 70% de la pollution du comté, et son expansion a ajouté 14% de plus [9]. Cette année-là, Forbes Maganize a également répertorié Salt Lake City comme la 9e ville la plus toxique des États-Unis, alléguant Kennecott comme le plus grand contributeur. L'exposition des communautés locales aux piles de roche, la poussière fugitive et les émissions de résidus ainsi que les métaux lourds toxiques et la pollution des eaux souterraines menaçaient la population principalement âgée et très jeune, contribuant à la mort de jusqu'à 200 personnes annuelles [7]. Les conséquences sur la santé de la pollution atmosphérique de Kennecot comprenaient des maladies chroniques cardiaques, pulmonaires et cérébrales, des taux plus élevés de malformations congénitales et de fausses couches, et plus [8].

en 2012, le Comité des Jeux olympiques a annoncé que les Jeux d'été de Londres 2012 seraient les plus verts de tous les temps, ce qui a été largement critiqué parce que Rio Tinto, parmi d'autres entreprises douteuses environnementales, parrainerait les jeux. Rio Tinto a fourni le métal pour faire les 4700 médailles olympiques et paralympiques d'or, d'argent et de bronze principalement de sa mine Kennecott, mais aussi une petite quantité de ses mines en Mongolie [2]. En réponse, Meredith Alexander a quitté son poste de commissaire de l'équipe de développement durable de Londres 2012 à mobiliser une coalition d'organisations environnementales et de défense des droits de l'homme telles que le London Mining Network, Utah Moms for Clean Air, United Steelworkers, et plus encore dans la campagne Greenwash Gold Campagne au Amnesty Human Rights Center, organisant une concours simulé pour le pire sponsor olympique (le moins éthique) [6] [3]. Les manifestants portant des masques à gaz se sont également rassemblés devant la réunion annuelle de Rio Tinto et le Parlement de Londres pour faire appel au Comité olympique à abandonner Rio Tinto et à remettre des médailles avec l'inscription ¨Don´ ne laisse pas Rio Tinto ternir les Jeux olympiques [3].

En 2013, l'American Lung Association a publié un rapport sur l'état de l'Air donnant à Salt Lake City la pire note. En réponse, diverses organisations de santé ont poursuivi conjointement Rio Tinto, notamment le Sierra Club, les médecins de l'Utah pour un environnement sain, les mamans de l'Utah pour l'air propre et les gardiens de Wildarth [7]. La Cour américaine a statué en faveur de Rio Tinto. Bien que les militants aient fait valoir que l'opération dépassait la quantité maximale de polluants acceptés par le comté de Salt Lake en vertu de la Clean Air Act et que l'État n'était pas autorisé à approuver un permis de 2011 permettant à Kennecott d'étendre les opérations parce que un tel plan violait la loi mentionnée, Le juge fédéral Robert Shelby a déclaré que l'État avait accordé à Kennecott tous les permis nécessaires chaque fois qu'il augmentait le montant du matériel à la mine, sans violer les lois [13].

En 2020, l'arrêt de la Polluting Port Coalition a regroupé 28 organisations, notamment le Center for Biological Diversity, la League of Women Voters of Salt Lake, le Westpoint Community Council et ceux de la campagne Greenwash Gold pour faire appel à Rio Tinto Kennecott pour cesser de développer un terrain Il a acheté dans le nord-ouest de Salt Lake City. Les militants ont préconisé de transformer la propriété en conservation permanente pour protéger la faune, l'air et l'eau autour du Grand Lake Salt. À l'époque, la mine Kennecott était la deuxième source de versions toxiques aux États-Unis. En réponse, Rio Tinto a créé la réserve d'oiseaux du rivage de la mer intérieure de 1 500 ha pour atténuer l'impact de son expansion [4].

En 2021, Rio Tinto a annoncé son intention de construire un Nouvelle usine de 2,9 millions de dollars pour récupérer Tellurium, un minéral utilisé dans les panneaux solaires, comme sous-produit du raffinage de cuivre à la mine Kennecott [5]. Rio Tinto a également approuvé un investissement de 108 millions de dollars dans l'expansion souterraine d'environ 4 500 mètres latéralement et 300 mètres verticalement pour former plus d'or et de cuivre, qui devrait être achevé en 2024. 2032 [11].

Informations essentielles
Nom du conflit:Mine de cuivre Kennecott de Rio Tinto près de Salt Lake City, Utah, États-Unis
Pays:Etats-Unis
État ou province:Utah
Localisation du conflict:Salt Lake City
Précision de l'emplacementÉLEVÉE (Niveau local)
Origine du conflit
Type de conflit. 1er niveau:Extraction de Minerais et Matériaux d'Extraction
Type de conflit: 2ème niveau:Exploration de minerais
Bassins de résidus provenant des mines
Traitement de minéraux
Marchandises spécifiques:Cuivre
Or
Métaux rares
Déchets industriels
Métaux recyclés
Détails du projet et des acteurs
Détails du projet

La mine appartient à Rio Tinto Group, une société multinationale britannique-Australienne. Les opérations en cuivre de la mine de Bingham Canyon sont gérées par le biais de Kennecott Utah Copper Corporation qui exploite la mine, une usine de concentrateur, une fonderie et une raffinerie. La mine est en production depuis 1906 et a abouti à la création d'une fosse de plus de 0,75 miles (1 210 m) de profondeur, 2,5 miles (4 km) de large et couvrant 1 900 acres (3,0 m²; 7,7 km2) [5] .

Voir plus
Superficie du projet:900
Type de populationUrbaine
Début du conflit:21/01/2003
Nom des entreprises privées ou publiques:Rio Tinto (Rio Tinto ) from United Kingdom
Kennecott Utah Copper from United States of America
Acteurs gouvernementaux pertinents:Cour américaine
Institutions Internationales et FinancièresInternational Olympic Committee (IOC)
Organisations pour la justice environnementale (et autres soutiens) et leurs sites internet, s'ils sont disponibles:United Steelworkers of America, American Academy of Pediatrics, Utah Physicians for a Healthy Environment, Utah Medical Association, Utah Clean Air Alliance, Sierra Club, Friends of Great Salt Lake, Utah Moms for Clean Air, Wildeth Guardians, London Mining Network, American Lung Association, Center for Biological Diversity, League of Women Voters of Salt Lake, le Westpointe Community Council
Conflit et Mobilisation
IntensitéHAUTE (généralisée, mobilisation de masse, violence, arrestations, etc...)
Niveau de conflitEn REACTION à son exécution (pendant la construction ou l'opération)
Groupes mobilisés:Mineurs artisanaux
Ouvriers industriels
Organisations internationales pour la justice environnementale
Organisations locales pour la justice environnementale
Gouvernment local/partis politiques
Voisins/Citoyens/communautés
Syndicats
Femmes
Scientifiques/profesionnels locaux
Formes de mobilisation:Recherche participative au niveau communautaire (études épidémiologiques populaires, etc...)
Rédaction de rapports alternatifs/Création de savoirs alternatifs
Développement d'un réseau/action collective
Engagement d'ONG nationales et internationales
Poursuites, affaires judiciares, activisme judiciaire
Militantisme s'appuyant sur les médias/médias alternatifs
Contestation de l'EIE
Lettres et pétitions officielles de doléance
Campagnes publiques
Manifestations de rue/protestations
Grèves
Impacts du projet
Impacts EnvironnementauxVisible: Pollution atmosphérique, Contamination génétique
Potentiel: Perte de biodiversité (animaux sauvages, diversité agro-écologique), Déversements de la digue contenant les déchets de la mine
Impacts sur la santéVisible: Exposition à des risques complexes aux conséquences inconnues ou incertaines (radiations, etc...)
Potentiel: Maladies et accidents professionnels
Impacts socio-économiquesVisible: Augmentation de la corruption/cooptation de différents acteurs, Manque de sécurité de l'emploi, absentéisme au travail, licenciements, chômage
Résultats
Statut du ProjetOpérationnel
Résultats / réponses au conflit:Améliorations environnementales, réhabilitation/remise en état du lieu
Décision judiciaire (échec pour la justice environnementale)
¿Est-ce que vous considérez que ce conflit représente un succès pour la justice environnementale ?Non
Expliquez brièvement:Malgré les manifestations mondiales entre l'Utah et Londres et au-delà, Rio Tinto a toujours fait des médailles pour les Jeux olympiques et continue d'étendre ses opérations sans imprentissage.
Sources et documentation

[1] Independent. Pollution row hits mining firm supplying Olympic medals (Sherwin 2011)
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[2] BBC. London 2012 Olympic medal ores to be mined by Rio Tinto (2011)
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[3] The Guardian. Olympic medal pollution protesters disrupt Rio Tinto meeting (Neate 2012)
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[4] The Salt Lake Tribune. Inland port foes turn their attention to Kennecott and its Salt Lake City land holdings (Stevens 2020)
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[5] Rio Tinto. Rio Tinto to build new tellurium plant at Kennecott mine (2021)
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[6] KUER. Rio Tinto Targeted in Campaign Against Olympic Sponsors (2012)
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[7] Friends of the Earth. Where your money goes: a worldwide tour of Rio Tinto’s wreckage (Tricarico 2015)
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[8] Utah Physicians for a Healthy Environment. Rio Tinto - Kennecott (2019)
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[9] The Salt Lake Tribune. Environmental groups protest Kennecott mine expansion (Fahys 2011)
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[10] Deseret News. Union members protest mining giant's policies (Nii 2003)
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[11] Mining. Rio Tinto spending $108m to study going underground at Kennecott (2021)
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[12] Wikipedia. Bingham Canyon Mine
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[13] Mining. Rio Tinto´s Kennecott Wins Clean Air Lawsuit in the US
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Méta-informations
Collaborateur:Dalena Tran, ICTA-UAB, [email protected]
Dernière actualisation21/10/2021
ID du conflit:5648
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