Last update:
2019-01-14

Minería de litio en Salar del Hombre Muerto, Argentina

One of the largest lithium mines in the world belonging to FMC Lithium. Called also "Fenix" project. Some protests coming from the (scarce) local population because of the excessive use of water.


Description:

El Salar del Hombre Muerto se localiza en el departamento de Antofagasta de la Sierra, norte de la provincia de Catamarca.

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Basic Data
Name of conflict:Minería de litio en Salar del Hombre Muerto, Argentina
Country:Argentina
State or province:Catamarca
Location of conflict:Antofagasta de la Sierra
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral processing
Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Specific commodities:Lithium
Potasio (Potash)
Sodium Borate (Borax)
Project Details and Actors
Project details

Producción de carbonato y cloruro de litio. La empresa diseñó un circuito productivo propio, basado en dos complejos extractivo-industriales, uno ubicado en el propio yacimiento -compuesto por la planta de absorción selectiva para remover el litio de la salmuera natural, la planta de servicios auxiliares (abastecimiento de electricidad, vapor y aire comprimido) y la planta de producción de carbonato de litio-, y otro localizado en la provincia de Salta -constituido por la planta procesadora de cloruro de litio (departamento de General Güemes) y la estación ferroviaria de cargas (Salar de Pocitos). Posteriormente, la empresa realizó inversiones adicionales, orientadas a diversificar su base comercial a partir de la producción de compuestos de creciente demanda como el hidróxido y el fluoruro de litio y de fertilizantes como el cloruro de potasio (49 millones), y extender en 145 km la traza del Gasoducto de la Puna para evitar así el traslado de gas natural en camiones entre el yacimiento y sus plantas industriales (110 millones de dólares).

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Project area:60,000
Level of Investment:150,000,000
Type of populationRural
Affected Population:1430
Start of the conflict:2000
Company names or state enterprises:Minera del Altiplano S.A. from Argentina
FMC Lithium Corp. from United States of America
Galaxy Resources (GXY) from Australia - Desarrolladora del proyecto "Sal de Vida"
Livent from United States of America - Dedicada a los negocios de litio de FMC desde 2018.
Relevant government actors:Gobierno de Catamarca.
Subsecretaría de Recursos Hídricos de la provincia de Catamarca.
Dirección de Riego de la provincia de Catamarca.
Catamarca Minera Sociedad del Estado (CAMYEN SE)
Gobierno de Salta.
Dirección General de Fabricaciones Militares (DGFM).
Cámara Minera de Catamarca.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:No a la Mina
Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC)
Red de Asistencia Jurídica contra la megaminería (Redaj)
Centro de Derechos Humanos y Ambiente (Cedha).
Conflict & Mobilization
IntensityLOW (some local organising)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Landless peasants
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Red de Asistencia Jurídica contra la Megaminería (REDAJ).
CENTRO DE DERECHOS HUMANOS Y AMBIENTE (CEDHA).
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Loss of landscape/aesthetic degradation
Potential: Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Waste overflow, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Reduced ecological / hydrological connectivity, Other Environmental impacts
Other Environmental impactsConsumo de aguas fósiles.
Socio-economical ImpactsVisible: Other socio-economic impacts, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Loss of landscape/sense of place
Potential: Displacement, Land dispossession, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Other socio-economic impactsHuelgas obreras y conflictos sindicales frecuentes debido a las magras remuneraciones pagadas por la firma extranjera a su personal.
No pago de cánones provinciales (agua).
Afectación turística por presencia de mina en el salar.
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Application of existing regulations
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Es un proyecto en operación y expansión. En el mismo salar se planifican otros proyectos de explotación de litio, donde las empresas mineras se asocian con compañías tecnológicas y automotrices.
Sources & Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Gallardo Susana (2011). La fiebre comienza. Extracción de litio en el norte argentino. Revista Exactamente, pp. 26-29.
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Informe preliminar de la Red de Asistencia Jurídica contra la Megaminería (REDAJ). LITIO, la paradoja de la abundancia.
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Gomez Lende, Sebastián. 2017. MINERÍA DEL LITIO Y ACUMULACIÓN POR DESPOSESIÓN. EL CASO DE SALAR DEL HOMBRE MUERTO (1999-2016). Estudos Geográficos, Rio Claro, 15(1): 157-183, jan./jun. 2017
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Franco Aguilar y Laura Zeller (2012). Litio: El Nuevo Horizonte Minero. Dimensiones Sociales, Económicas y Ambientales. CEDHA
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Manrique, Alejandro. Explotación del litio, producción y comercialización de baterías de litio en Argentina. 1a ed. - Mar del Plata : Universidad Nacional de Mar del Plata, 2014. E-Book
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Axel Anlauf (2015). "¿Secar la tierra para sacar litio? Conflictos socio-ambientales en la minería del litio". En: Nacif, Federico y Lacabana, Miguel (coords.), ABC del litio sudamericano. Ciudad Autónoma de Buenos Aires-Quilmes: Ediciones del CCC Centro Cultural de la Cooperación Floreal Gorini-Universidad Nacional de Quilmes, pp. 171-191.

Descripción del conflicto por OCMAL
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Galaxy-Posco. Acuerdo clave por Salar del Hombre Muerto. Mining Press, Agosto de 2018.
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Denuncian contaminación y alteración del paisaje por parte de una empresa minera en el Salar del Hombre Muerto. La unión, 12-12-2014.
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El negocio de litio de FMC se llamará Livent Corporation. 26 de julio de 2018.
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El presidente de FMC Minera del Altiplano intimó a El Esquiú. Mining Press, 1-10-2012.
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Histórico acuerdo con Minera del Altiplano. La empresa accedió a pagar el agua que consume con obras para Antofagasta. El Esquiú, 6/05/2015.
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Catamarca: minera norteamericana aceptó pagar canon por el agua que consume. Tiempo Sur, 24-02-2015. Casi 18 años tuvieron que pasar para que la compañía FMC Minera del Altiplano, subsidiaria de la estadounidense FMC Lithium, que explota los yacimientos de litio en el Salar del Hombre Muerto en Antofagasta de la Sierra (Catamarca), se comprometiera a abonar el canon del agua que utiliza en el proceso de extracción de carbonato de litio. La empresa se negaba, sistemáticamente, a abonar el gravamen basada en una cuestión contractual.
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Minera del Altiplano obtiene permiso para producir 40 mil toneladas de carbonato de litio. Latinominería, enero de 2018.
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Descripcion por la empresa FMC . FMC Lithium purchased the Salar del Hombre Muerto, an Argentine salar containing high uniform concentrations of lithium with low levels of other contaminants. Brine-based deposits hold high concentrations of lithium in ranges from 200 to 2000 parts per million which can be further concentrated using solar evaporation. Second, FMC perfected and commercialized a selective purification process that extracts lithium chloride from the salar brine in a 95 pure form with minimal processing.
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MINERA FMC LITHIUM NO PAGÓ JAMÁS EL CANON DE AGUA. No a la Mina, 18 septiembre, 2012.
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Related media links to videos, campaigns, social network

Científicos Industria Argentina - Litio en Argentina. Entrevistamos al Dr. en Ciencias Sociales y en Geografía del CONICET, Bruno Fornillo y conversamos con él sobre los yacimientos de litio en Argentina que posicionan al país en un lugar muy privilegiado en el mundo como reservorio de este mineral fundamental para la fabricación de baterías. TV Pública, 9/05/15.
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Contributor:Patricio Chávez / Lucrecia Wagner
Last update18/08/2019
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