Last update:
2018-12-28

Hidroelectricas y violencia en Yich Ki'sis, San Mateo Ixtatán, Guatemala

En las tierras nortes de Huehuetenango, nuevamente se militariza y se criminaliza en defensa de proyectos hidroeléctricos de empresas transnacionales, mientras la población resiste y tiene poco acceso a electricidad.


Description:

El territorio q’anjob’al y chuj del norte de Huehuetenango (San Mateo Ixtatán, Barillas y el norte del Nentón) es una de las principales regiones más castigadas durante la guerra contrainsurgente de Guatemala. Fue un territorio objetivo por la política de tierra arrasada y de otras operaciones militares. Es el mismo territorio que ahora es objetivo para la instalación de proyectos hidroeléctricos [6]. En este caso, nos centraremos en describir los conflictos que surgen a partir de los tres proyectos hidroeléctricos de San Mateo Ixtatán: Pojom I, Polojom II y San Andrés o Yalanhuitz. Según entrevistas realizadas a la población local por Prensa Comunitaria, responsables de las empresas hidroeléctricas llegaron a la región en 2009 haciéndose pasar por trabajadores de la energía eléctrica, prometiéndoles energía eléctrica (uno de los principales reclamos de la población al Estado) e intentando captar a lideres y alcaldes a través de chantajes y engaños. Se dijo que los proyectos hidroeléctricos iban a ser donado por la Unión Europea para beneficio de las comunidades. Hechos como este provocaron divisiones dentro de las comunidades y la cooptación de varios alcaldes y líderes. Por ejemplo, en Yalanhuitz, una de las aldeas del municipio, alcaldes auxiliares y un grupo de Ex-Patrulleros de Autodefensa Civil, realizaron mítines y recogieron firmas a favor de las empresas hidroeléctricas y la venta de tierras [2]. Sin embargo, gran parte de la población y otros alcaldes y miembros de los Consejos de Desarrollo Comunitarios han mostrado una clara oposición a la construcción de estas hidroeléctricas. Según la población que se opone, estos proyectos ponen en riesgo el caudal de los ríos Pojom, Negro, Varsovia, Palmira y Primavera por 50 años, beneficiando sólo a empresas transnacionales.

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Basic Data
Name of conflict:Hidroelectricas y violencia en Yich Ki'sis, San Mateo Ixtatán, Guatemala
Country:Guatemala
State or province:Huehuatenango
Location of conflict:Aldea Pojom, San Mateo Ixtatán
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Land acquisition conflicts
Dams and water distribution conflicts
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Land
Water
Electricity
Project Details and Actors
Project details

Según informaciones de CMI, el complejo hidroeléctrico que se proyecta en el norte de Huehuetenango obedece al viejo plan de la Franja Transversal del Norte (FTN), conocida en su momento como “La Franja de los Generales” [3] . Son varios los proyectos y las empresas involucradas en su construcción. Según el registro mercantil, el BID e informaciones recopiladas por CMI, estos son los proyectos, la potencia de las hidroelécticas, la empresa que lo ejecuta y los préstamos solicitados al BID [4]:

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Level of Investment:about 26,000,000
Type of populationRural
Affected Population:50,000 [San Mateo Ixtatán population]
Start of the conflict:2009
Company names or state enterprises:Promoción y Desarrollo Hídrico, S.A (PDHSA) from Guatemala
SOLEL BONEH from Israel
Generadora San Mateo, S.A. from Guatemala
Generadora del Río, S.A. from Guatemala
Generadora San Andrés, S.A. from Guatemala
Energía y Renovación Holding S.A (ERH) from Panama
Hidralia Energia from Spain
Relevant government actors:Alcalde municipal de San Mateo Ixtatán
International and Finance InstitutionsBanco Interamericano de Desarrollo (BID) (BID ) from United States of America
Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Colectivo de Comunidades y Organizaciones Sociales de los pueblos Q'eqchi', Poqomchi' y Achi' de la región Norte.
Payxail Yajaw Konob’ (Gobierno Ancestral Plurinacional) Akateka, Chuj, Q’anjob’al y Popti.
Centro de Acción Legal Ambiental y Social de Guatemala CALAS.
Asamblea de Pueblos de Huehuetenango.
Rsistencias de Huehuetenango (Santa Cruz Barillas, San Juan Ixcoy, Santiago Chimaltenango, San Pedro Necta, Colotenango, Santa Bárbara, San Sebastián Huehuetenango y Chiantla)
Rompiendo el Silencio
Protection International y Guatemala Humans Rights Comission
Movimiento de Organizaciones Sociales de Petén: CODECA, ACCODIL Comité Central Laguna del Tigre, La Otra Cooperativa, ASECSA, ASCORTE, Frente Petenero contra Represas, Asoviñas, Grupo de Promotores del REMHI, Asociación de Mujeres de Petén Ixqik, Asociación Nacional de Mujeres Guatemaltecas Ixmucané, Comité de Mujeres Las Cruces.
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Q´anjob´al communities, a priest in the Catholic church (el padre Matxhun), Rural schoolteachers
Forms of mobilization:Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
"Caravana de la dignidad", social organizations (national and internationals) and supporters visit the area of conflict to show support local communities
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Soil erosion, Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Reduced ecological / hydrological connectivity, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
Other Health impactsPrivate security and Nacional Civil Police shot and killed Sebastián Alonzo Juan with 72 years old from Yulché village during a demostration (17/01/2017)
Socio-economical ImpactsVisible: Violations of human rights, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Militarization and increased police presence, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Increase in violence and crime, Loss of livelihood
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Deaths, Assassinations, Murders
Repression
Violent targeting of activists
Project temporarily suspended
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:The violence increased and the hydroelectric projects go ahead and the local population is more divided now.
Sources & Materials
References to published books, academic articles, movies or published documentaries

[2] Prensa Comunitaria: Pojom, la historia de una agresión: la llegada de la empresa, engañando y falseando
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[1] Prensa Comunitaria: Pojom, la historia de una agresión: la consulta comunitaria
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[11] El Observador: El norte de Huehuetenango se debate entre inversiones millonarias, violencia y el discurso del odio
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[3] CMI: Empresa hidroeléctrica y ejército detrás de zozobra en norte de Huehuetenango
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[7] CMI: Boicot a Caravana por la dignidad en San Mateo Ixtatán
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[4] CMI: Desde Muxbal se imponen las hidroeléctricas en San Mateo Ixtatán: El entramado político del hermano de Rodrigo Rosenberg.
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[5] Listado de autorizaciones de proyectos hidroeléctricos del Ministerio de Energía y Minas
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[6] CMI. Irregularidades e impunidad ambiental en hidroeléctricas del norte de Huehuetenango
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[12] Prensa Comunitaria: La muerte llega a Yichkisis
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[9] Corporación Interamericana de Inversiones. Grupo BID
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[10] Aprueban $15 millones para hidroeléctricas en Guatemala
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Repudio por el brutal asesinato de Sebastián Alonso en la comunidad de Ixquisis, San Mateo Ixtatán, Huehuetenango
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[16] 17/12/2018 Hallan cadáveres de dos activistas que estaban en contra de hidroeléctrica en Ixquisis. Prensa Libre
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[17] Asesinan a dos activistas guatemaltecos. Telesur
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[15] 18/12/2018 Asesinan a Neri Esteban Pedro y Domingo Esteban Pedro, activistas de la región guatemalteca de Ixquisis
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[13] Comunicado: ATAQUE ARMADO PERPETRADO POR LA POLICÍA NACIONAL CIVIL CONTRA LA POBLACIÓN CIVIL DE YICH KISIS (Yich K’sis) SAN MATEO IXTATÁN, HUEHUETENANGO. PAYXAILYAJAW KONOB’ Akateko, Chuj, Popti’, Q’anjob’al Gobierno Ancestral plurinacional de las Naciones Originarias Akateko, Chuj, Popti’, Q’anjob’al Departamento de Huehuetenango, Guatemala, C. A.

Related media links to videos, campaigns, social network

Noticia sobre asesinato de Sebastián Alonzo Juan de 72 años el 17/01/2017
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yalanhuitz asi se practican los saldados para emfrentar en ixquisis
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[14] Más De 100 Organizaciones Denuncian Asesinatos, Agresiones Contra Resistencia Pacífica De Yich K´Isis
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Represión en San Mateo Ixtatán. Prensa Comunitaria (7/10/2018)
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Tele sur: Guatema- Disparán contra manifestación pacífica y matan a un anciano.
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Meta information
Contributor:SM (ICTA-UAB)
Last update28/12/2018
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