Hidroelectricas y violencia en San Mateo Ixtatán, Guatemala

En las tierras nortes de Huehuetenango, nuevamente se militariza y se criminaliza en defensa de proyectos hidroeléctricos de empresas transnacionales, mientras la población resiste y tiene poco acceso a electricidad.


Description

El territorio q’anjob’al y chuj del norte de Huehuetenango (San Mateo Ixtatán, Barillas y el norte del Nentón) es una de las principales regiones más castigadas durante la guerra contrainsurgente de Guatemala. Fue un territorio objetivo por la política de tierra arrasada y de otras operaciones militares. Es el mismo territorio que ahora es objetivo para la instalación de proyectos hidroeléctricos [6]. En este caso, nos centraremos en describir los conflictos que surgen a partir de los tres proyectos hidroeléctricos de San Mateo Ixtatán: Pojom I, Polojom II y San Andrés o Yalanhuitz. Según entrevistas realizadas a la población local por Prensa Comunitaria, responsables de las empresas hidroeléctricas llegaron a la región en 2009 haciéndose pasar por trabajadores de la energía eléctrica, prometiéndoles energía eléctrica (uno de los principales reclamos de la población al Estado) e intentando captar a lideres y alcaldes a través de chantajes y engaños. Se dijo que los proyectos hidroeléctricos iban a ser donado por la Unión Europea para beneficio de las comunidades. Hechos como este provocaron divisiones dentro de las comunidades y la cooptación de varios alcaldes y líderes. Por ejemplo, en Yalanhuitz, una de las aldeas del municipio, alcaldes auxiliares y un grupo de Ex-Patrulleros de Autodefensa Civil, realizaron mítines y recogieron firmas a favor de las empresas hidroeléctricas y la venta de tierras [2]. Sin embargo, gran parte de la población y otros alcaldes y miembros de los Consejos de Desarrollo Comunitarios han mostrado una clara oposición a la construcción de estas hidroeléctricas. Según la población que se opone, estos proyectos ponen en riesgo el caudal de los ríos Pojom, Negro, Varsovia, Palmira y Primavera por 50 años, beneficiando sólo a empresas transnacionales.

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Basic Data
NameHidroelectricas y violencia en San Mateo Ixtatán, Guatemala
CountryGuatemala
ProvinceHuehuatenango
SiteAldea Pojom, San Mateo Ixtatán
Accuracy of LocationHIGH local level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Water Management
Type of Conflict (2nd level)Dams and water distribution conflicts
Land acquisition conflicts
Water access rights and entitlements
Specific CommoditiesLand
Electricity
Water
Project Details and Actors
Project DetailsSegún informaciones de CMI, el complejo hidroeléctrico que se proyecta en el norte de Huehuetenango obedece al viejo plan de la Franja Transversal del Norte (FTN), conocida en su momento como “La Franja de los Generales” [3] . Son varios los proyectos y las empresas involucradas en su construcción. Según el registro mercantil, el BID e informaciones recopiladas por CMI, estos son los proyectos, la potencia de las hidroelécticas, la empresa que lo ejecuta y los préstamos solicitados al BID [4]:

Pojom I con 10.20 MW de potencia está en trámite de autorización en el río Pojom (ver Ref. 5, listado de autorizaciones del Ministerio de Energía y Minas).

Pojom II con 23 MW de potencia, fue autorizada en agosto de 2011 para explotar los ríos, Pojom y Negro. Financiamiento solicitado al BID: US$9.000.000 [9]. Aprueban una inversión de 15 millones de US$ para su construcción[10].

San Andrés o Yalhuitz con 10.80 MW de potencia, fue autorizada en agosto de 2013 para explotar los ríos, Primavera, Varsovia y Palmira. Financiamiento solicitado al BID: US$6.000.000 [9]
Level of Investment (in USD)about 26,000,000
Type of PopulationRural
Potential Affected Population50,000 [San Mateo Ixtatán population]
Start Date2009
Company Names or State EnterprisesPromoción y Desarrollo Hídrico, S.A (PDHSA) from Guatemala
SOLEL BONEH from Israel
Generadora San Mateo, S.A. from Guatemala
Generadora del Río, S.A. from Guatemala
Generadora San Andrés, S.A. from Guatemala
Energía y Renovación Holding S.A (ERH) from Panama
Hidralia Energia from Spain
Relevant government actorsAlcalde municipal de San Mateo Ixtatán
International and Financial InstitutionsBanco Interamericano de Desarrollo (BID) (BID ) from United States of America
Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE)
Environmental justice organisations and other supportersColectivo de Comunidades y Organizaciones Sociales de los pueblos Q'eqchi', Poqomchi' y Achi' de la región Norte.

Payxail Yajaw Konob’ (Gobierno Ancestral Plurinacional) Akateka, Chuj, Q’anjob’al y Popti.

Centro de Acción Legal Ambiental y Social de Guatemala CALAS.

Asamblea de Pueblos de Huehuetenango.

Rsistencias de Huehuetenango (Santa Cruz Barillas, San Juan Ixcoy, Santiago Chimaltenango, San Pedro Necta, Colotenango, Santa Bárbara, San Sebastián Huehuetenango y Chiantla)

Rompiendo el Silencio

Protection International y Guatemala Humans Rights Comission

Movimiento de Organizaciones Sociales de Petén: CODECA, ACCODIL Comité Central Laguna del Tigre, La Otra Cooperativa, ASECSA, ASCORTE, Frente Petenero contra Represas, Asoviñas, Grupo de Promotores del REMHI, Asociación de Mujeres de Petén Ixqik, Asociación Nacional de Mujeres Guatemaltecas Ixmucané, Comité de Mujeres Las Cruces.
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Q´anjob´al communities, a priest in the Catholic church (el padre Matxhun), Rural schoolteachers
Forms of MobilizationInvolvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature
"Caravana de la dignidad", social organizations (national and internationals) and supporters visit the area of conflict to show support local communities
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Loss of landscape/aesthetic degradation, Noise pollution, Deforestation and loss of vegetation cover, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality
Potential: Soil erosion, Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Reduced ecological / hydrological connectivity, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..)
OtherPrivate security and Nacional Civil Police shot and killed Sebastián Alonzo Juan with 72 years old from Yulché village during a demostration (17/01/2017)
Socio-economic ImpactsVisible: Violations of human rights, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Militarization and increased police presence, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Increase in violence and crime, Loss of livelihood
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Specific impacts on women, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCriminalization of activists
Deaths
Repression
Violent targeting of activists
Project temporarily suspended
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.The violence increased and the hydroelectric projects go ahead and the local population is more divided now.
Sources and Materials
References

[2] Prensa Comunitaria: Pojom, la historia de una agresión: la llegada de la empresa, engañando y falseando
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[1] Prensa Comunitaria: Pojom, la historia de una agresión: la consulta comunitaria
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[11] El Observador: El norte de Huehuetenango se debate entre inversiones millonarias, violencia y el discurso del odio
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[3] CMI: Empresa hidroeléctrica y ejército detrás de zozobra en norte de Huehuetenango
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[7] CMI: Boicot a Caravana por la dignidad en San Mateo Ixtatán
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[4] CMI: Desde Muxbal se imponen las hidroeléctricas en San Mateo Ixtatán: El entramado político del hermano de Rodrigo Rosenberg.
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[5] Listado de autorizaciones de proyectos hidroeléctricos del Ministerio de Energía y Minas
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[6] CMI. Irregularidades e impunidad ambiental en hidroeléctricas del norte de Huehuetenango
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[9] Corporación Interamericana de Inversiones. Grupo BID
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[10] Aprueban $15 millones para hidroeléctricas en Guatemala
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[12] Prensa Comunitaria: La muerte llega a Yichkisis
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Links

Repudio por el brutal asesinato de Sebastián Alonso en la comunidad de Ixquisis, San Mateo Ixtatán, Huehuetenango
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Media Links

Noticia sobre asesinato de Sebastián Alonzo Juan de 72 años el 17/01/2017
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yalanhuitz asi se practican los saldados para emfrentar en ixquisis
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Tele sur: Guatema- Disparán contra manifestación pacífica y matan a un anciano.
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Other Documents

Source: Prensa Comunitaria. https://comunitariapress.wordpress.com/2016/06/28/pojom-la-historia-de-una-agresion-la-llegada-de-la-empresa-enganando-y-falseando/ Visita a las instalaciones de Proyecto de Desarrollo Hídrico S. A. , 8 abril 2016
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Source: Santiago Botón. https://www.facebook.com/santiagoboton?fref=ts Marcha en contra de la instalación de hidroeléctricas en San Mateo Ixtatán
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Source: Santiago Botón. https://www.facebook.com/santiagoboton?fref=ts Marca del disparo en el sombrero de Sebastián Alonso Juan, de 72 años, cuando fue disparado mientras se manifestaba pacíficamente contra la empresa Proyecto de Desarrollo Hídrico S. A. (17/01/2017)
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Meta Information
ContributorSM (ICTA-UAB)
Last update30/01/2017
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