Minera Ternium vs comuneros, Aquila, Michoacan, Mexico

One issue is the royalties that the community should receive from the iron ore and steel company. A related issue is the repression against community representatives on trumped charges.


Description

Este es un caso en que una comunidad se tiene que defender a la vez de los cárteles de traficantes de drogas y de una empresa minera. Los primeros les exigen pagos y la segunda no les paga las regalías debidas. En medio, los líderes comunitarios como Agustín Villanueva.  Ha habido represión sangrienta y encarcelamientos. 

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Basic Data
NameMinera Ternium vs comuneros, Aquila, Michoacan, Mexico
CountryMexico
ProvinceMichoacan
SiteSan Miguel Aquila
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Land acquisition conflicts
Specific CommoditiesIron ore
Project Details and Actors
Project DetailsLa extraccion es de 15 000 toneladas diarias de mineral de hierro. La propia empresa italo-argentina Ternium describe así sus operaciones en los estados de Colima, Jalisco y Michoacán." Las Encinas and Peña Colorada are both dedicated to the search for high quality minerals for steel production. Las Encinas is completely owned by Ternium, while the Peña Colorada’s property is shared equally with Arcelor Mittal. Considered globally, and including the full amount of production of Peña Colorada, Ternium has an annual achievable production capacity of 5.9 million tons of pellet and 0.4 million tons of fine steel. Once the iron ore is extracted is sent to the company’s production plants in Monterrey and Puebla to elaborate a broad range of steel products. [4].

Lo que ocurre con la empresa Ternium en Michoacán en el conflicto con los comuneros propietarios de las tierras ferríferas que esa compañía y sus antecesoras han explotado por más de 20 años en el municipio de Aquila, Michoacán, sin cumplir las justas demandas de los campesinos, es un síntoma de lo que sucede con muchas de las mineras del país, tanto de capital mexicano como extranjero. Éstas siempre están protegidas por los gobiernos federal y estatales, y por sus fuerzas públicas armadas, en sus apetitos de dominio de recursos del subsuelo, mediante concesiones..[2]

El caso es emblemático en lo negativo de lo que muchas hacen y podrían realizar, sin importarles que en su explotación intensa de tierras y trabajadores le apuesten al conflicto social y se olviden del progreso de las comunidades. En nuestro asunto, una empresa decide explotar yacimientos de hierro dentro del municipio de San Miguel de Aquila, Michoacán, en el predio llamado originariamente El Tenamaztle y después, sucesivamente, Hylsa Las Encinas y Ternium Las Encinas, según los dueños que ha tenido.

La empresa, cuyo grupo dirigente nunca ha dado la cara, sino que ha llevado las negociaciones por conducto de empleados, firma compromisos con los comuneros para pagarles regalías por la extracción del hierro, pero nunca les cumple. Los pobladores engañados, inician entonces movimientos de protesta como bloqueos de la mina, que nuevamente son desoídos por la compañía, que dispone de sicarios y de autoridades locales cómplices para el cohecho, el asesinato o la aprehensión de los líderes comunitarios.

El presidente del comisariado comunal de la localidad, Octavio Villanueva, detalló en este mes de agosto 2013, que a principios de la década de los 90 el gobierno federal otorgó a la empresa Hylsa (Hojalata y Lámina SA), con sede inicial en Monterrey, una concesión de 300 hectáreas con un área de explotación de 73 de ellas. A la fecha Ternium ha invadido 200 hectáreas más. Esta compañía se ha dedicado a cohechar a autoridades comunales y cuando hace 20 años surgió un grupo de comuneros que exigía mayores regalías por parte de la mina, encabezados por José Ramírez Verduzco, éste fue asesinado y la lucha se desintegró.

No obstante, en 2004 se formó otro grupo que buscaba justicia en el pago de regalías a 467 comuneros, pero también mediante el cohecho a 40 de ellos, la empresa desinfló este movimiento. Esa compañía no cejó y dio trato preferencial a esas 40 personas, mismas que la asamblea expulsó de sus filas y les canceló sus derechos por 40 años.

Finalmente, en diciembre de 2011 la organización comunal decidió hacer un paro total en la mina Las Encinas, que duró tres meses. En febrero de 2012 les enviaron policías federales y estatales para desalojar el plantón, pero no lo lograron. El 18 de marzo de ese año se firmó un acuerdo en el que Ternium se comprometió a pagar 3.8 dólares por tonelada de hierro extraída, pero "nunca se nos pagó lo acordado", denunció el líder comunitario Octavio Villanueva a Ernesto Martínez Elorriaga, corresponsal de La Jornada.

Lo más grave del asunto es que en abril de 2012, Ternium divulgó en la radio y en periódicos locales que pagaba más de 18 mil pesos mensuales de regalías a cada comunero, lo cual los puso en la mira del crimen organizado, el cual se avalanzó sobre ellos para extorsionarlos y obtener pagos de 2 mil pesos o más al mes por cada uno de los 401 comuneros.

Contra todo eso y por el hartazgo de la situación, surgió la policía comunitaria como respuesta a los abusos de la delincuencia organizada y la inactividad cómplice de las autoridades locales, que tuvo una expresión desesperada, aunque errónea, en la detención de 60 miembros del Ejército, que ya fueron liberados, gracias a la actitud no provocadora de los guardias comunitarios.

A la empresa, pese a haber cometido la delación que ayudó a los delincuentes, no le agradó la existencia de una policía de autodefensa y en eso fue apoyada por funcionarios del ayuntamiento priísta de la localidad. Ambos demandaron desarmar a la policía comunitaria, pero sobre todo aprehender a su líder, Agustín Villanueva Ramírez, a quien fuerzas militares encarcelaron junto con otros 45 integrantes de este cuerpo el 14 de julio 2013; además de 47 de Buenavista, otra población vecina involucrada en la autodefensa.[2].

A unos se les envió a un penal de Veracruz y a otros a uno de Michoacán. Sobre la base de que los policías comunitarios han cometido diversos ilícitos, se montó una cacería de brujas que beneficia a la empresa y atenta contra los comuneros y sus familiares, desde antes perjudicados y engañados por esta compañía.

Años más tarde, con Agustín Villanueva ya liberado en 2017, se reportaba el 16 de mayo de 2018 que la mina Aquila de Las Encinas S.A. de C.V., que es operada por la transnacional Ternium, redujo sus operaciones a la mitad, esto como consecuencia de que la empresa minera no logró un acuerdo con la Comunidad Indígena de San Miguel Aquila, para la ampliación de la actual ocupación temporal a 200 hectáreas más que se necesitan para nuevos terreros. Como consecuencia de la reducción de operaciones en la Mina Aquila, el acarreo de mineral a Tecomán disminuyó también a la mitad, y la empresa minera redujo en un 50 por ciento la contratación de personal de empresas prestadoras de servicios.[3]
Start Date2013
Company Names or State EnterprisesTernium - Las Encinas from Italy
Relevant government actorsProcuraduría General de la República (PGR)
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)HIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndigenous groups or traditional communities
Neighbours/citizens/communities
Communal leaders
Forms of MobilizationBlockades
Lawsuits, court cases, judicial activism
Public campaigns
Strikes
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Mine tailing spills
Socio-economic ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Criminalization of activists
Deaths
Repression
Violent targeting of activists
Disputed local royalties
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.The conflict continues in 2018 after violent episodes in 2013, prison terms for community leaders, etc.
Sources and Materials
Links

[1] Ternium, Mich. Mexico. Analy S. Nuño, 17 de diciembre de 2017. Este trabajo forma parte del proyecto Pie de Página, realizado por la Red de Periodistas de a Pie. Conoce más del proyecto aquí: http://www.piedepagina.mx".
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[3] Agencia Quadratin. Reduce operaciones a la mitad la mina Aquila de Ternium. 16 mayo 2018.
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[4] Pagina web de la empresa.
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[5] La Jornada, 9 Sept. 2018, Desacuerdo por 217 hectáreas

Se aviva conflicto de comuneros y minera en Aquila. Ternium frenó extracción de hierro y les redujo regalías, dicen. Ernesto Martínez Elorriaga.
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[2] . La Jornada. En Aquila: empresa minera que alienta el conflicto social, 22 agosto 2013. Napoleón Gómez Urrutia
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Other Documents

Ternium, paro
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Last update26/09/2018
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