Last update:
2020-04-06

Represa Urrá en el río Sinu, Colombia

The Urrá dam turned upside down the Embera Katío communities' way of living and threatens the ecological biodiversity of the region.


Description:

Los estudios para identificar potencialidad de recursos hidráulicos en la zona iniciaron en 1949. De estos estudios salieron los proyectos Urrá I y II en el Alto Sinú. Varias firmas de consultores y compañías extranjeras participaron en los estudios técnicos, estudios de impacto ambiental y en la gestión del proyecto. Para el manejo del proyecto se conformó en 1992 la Empresa Multipropósito de URRÁ S.A. 

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Basic Data
Name of conflict:Represa Urrá en el río Sinu, Colombia
Country:Colombia
State or province:Cordoba Departamento
Location of conflict:TierraAlta Municipality
Accuracy of locationHIGH (Local level)
Source of Conflict
Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Land acquisition conflicts
Dams and water distribution conflicts
Specific commodities:Electricity
Water
Land
Project Details and Actors
Project details

La capacidad instalada de la Central Hidroeléctrica URRÁ I es de 340 MW distribuida en cuatro turbinas de 85 MW cada una, con una energía media de 1.421 GWh/año y una energía firme anual de 930 GWh/año. Otros detalles del proyecto: Altura de la presa: 73m Area de inundación a nivel máximo normal: 77.4 km2 Perimetro de embalse: 248 km Profundidad máxima: 67.5 m Nivel máximo normal: 130.5 msnm Nivel mínimo de operación: 107.0 msnm Según Ramirez (2010), en el momento en que Urrá I entró en operación, el país contaba con un 35% de excedente en el sistema de interconexión eléctrica. El proyecto fue financiado en gran medida por la banca internacional. Dentro de estos costos, aún no estaban calculados los provocados por el desplazamiento de la población, la inundación de 7400 hectáreas de selva, y el cambio dramático de las economías locales.

Project area:7780
Level of Investment:900,000,000
Type of populationRural
Start of the conflict:1993
Company names or state enterprises:URRA S.A. E.S.P. from Colombia
Relevant government actors:The Constitutional Court, The Ministry of Environment, The Minister of Mines, INDERENA
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:ONIC - Colombia, Movimento Mundial por los Bosques Tropicales, Censat Agua Viva - Colombia, Red Latinoamericana de Afectados por represas, Cabildos Mayores del Río Sinú y Río Verde Resguardo Emberá Katío del Alto Sinú (CAMAEMKA), Asociación de Productores para el Desarrollo Comunitario de la Ciénaga Grande del Bajo Sinú (ASPROCIG)
Conflict & Mobilization
IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Social movements
Fisher people
Forms of mobilization:Development of alternative proposals
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches
Occupation of buildings/public spaces
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil erosion, Deforestation and loss of vegetation cover, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Malnutrition, Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Other environmental related diseases
Potential: Accidents, Mental problems including stress, depression and suicide, Infectious diseases
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession
Outcome
Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Deaths, Assassinations, Murders
Court decision (victory for environmental justice)
Migration/displacement
Negotiated alternative solution
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Development of alternatives:Las organizaciones de justicia ambiental exigen: 1. El cumplimiento inmediato de los Acuerdos suscritos con las autoridades del Pueblo Emberá Katío del Alto Sinú, el 19 de abril de 2000 y del 8 de abril de 2005 donde expresamente se declara por los voceros del gobierno colombiano no considerar en los planes de expansión energética la construcción del complejo hidroeléctrico Urrá II. 2. El cumplimiento sin mayores dilaciones de las sentencias de revisión de tutela expedidas por la Corte Constitucional colombiana en 1998 y 1999, que protegen fundamentalmente los derechos al Medio Ambiente y la consulta y participación activa en las decisiones sobre extracción de recursos naturales que afectan a campesinos, pescadores, colonos e indígenas que habitan en las inmediaciones del Río Sinú a lo largo de su curso. 3. El desmantelamiento de la hidroeléctrica Urrá I y la compensación por la afectación de las fuentes de sobrevivencia para el conjunto de la población de campesinos, pescadores, colonos e indígenas que dependían de la utilización de las especies reofilicas y del aprovechamiento de la biodiversidad que en sus condiciones naturales ofrecía el Río Sinú. 4. Las sanciones penales para los autores intelectuales y materiales de las desapariciones, torturas y asesinatos de líderes sociales y comunitarios que fueron víctimas del flagelo paramilitar por su férrea oposición a la extracción de recursos naturales de sus territorios. 5. Al Estado colombiano la adopción en la legislación interna de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los Pueblos Indígenas, el respeto irrestricto a la ley 21 de 1991 en materia de consulta previa a las autoridades indígenas de los Pueblos Emberá Katío y Zenú. 6. La inmediata desmilitarización del Resguardo Indígena Emberá Katío del Alto Sinú quienes en la dinámica del conflicto armado han visto afectados sus derechos individuales y colectivos como población indígena. 7. La constitución y acompañamiento de una comisión de expertos independientes que realice un estudio sobre los impactos de Urrá I que demuestre de manera clara y objetiva a la opinión público nacional e internacional los perjuicios ocasionados a la población de campesinos, pescadores e indígenas. 8. El diseño de una política pública que sancione penal y disciplinariamente a los funcionarios del Estado que pasen por alto los mecanismos legales sobre consulta previa y que autoricen la explotación de recursos naturales en zona de resguardos indígenas a pesar de la negativa de las autoridades de dichos pueblos. 9. Restitución al dominio público de los ecosistemas de humedales que han sido desecados por latifundistas y terratenientes, lo que agudizado las inundaciones en la cuenca del Río Sinú.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:Los indigenas Embera-Katío protestaron desde el principio por la destrucción que estaba generando este proyecto, principalmente la afectación ambiental y a ellos como pueblo que residía en la zona, pero no fueron escuchados ni tuvieron apoyo de ningún tipo. Después de años de insistir y de la sentencia de la corte se realizan acuerdos con el Estado, si bien ha existido indemnización, muchos de los aspectos acordados no se han cumplido, y tampoco se han resuelto las denuncias por los crimenes cometidos contra líderes de la comunidad Embera-Katío.
Sources & Materials
Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Sentencia de la Corte SU-039 de 1997: declaró que había sido violado el derecho a la consulta previa, por lo cual debía aplicarse la licencia después de realizarse un proceso participativo de 30 días hábiles.

Resolución 27 de 1989 del Ministerio de Minas: declara de utilidad pública la zona para el Proyecto Hidroeléctrico de Urrá.

Ley 21 de 1991: decreta sobre el Convenio 169 de la OIT, sobre los derechos de los pueblos indígenas en el territorio.

Resolución 136 del Ministerio de Agricultura: demarcó 466.000 hectáreas en la parte sur de la Región del Alto Sinú, declaró la importancia ecológica de la zona pero a su vez permitía una eventual exclusión de la declaratoria: las áreas destinadas a la obra hidráulica, es decir, la represa de URRA.

Sentencia de la Corte Constitucional (T 632 de 1998): en esta sentencia la Corte Constitucional ordenaba concertación con todas las comunidades afectadas e indemnizar con dinero a cada uno de los indígenas por 20 años por la interrupción de actividades de alimentación y transporte continuo.

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

La muerte del Rio Sinu
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Emberas territorio y biodiversidad, Grupo semillas. 2001
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Ramirez C. (2010). Hidroeléctrica de Urrá: Historia y conflicto social. Monografía de grado. Universidad de los Andes.

Castrillón F. y otros (2008). La consulta previa en proyectos desarrollados en territorios indígenas y afrocolombianos. La represa de Urrá y los Embera Katío del Alto Sinú: Una Historia de farsas y crímenes. Revista Semillas No. 36-37.
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COMISIÓN COLOMBIANA DE JURISTAS (2008). Urrá II, una amenaza mortal para el pueblo indígena Embera Katio del Alto Sinú. En: Boletín No. 22 Serie sobre los derechos de las víctimas y la aplicación de la Ley 975.
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Vélez H. (2007). Inundados por el desarrollo: agua y energía. En: Colombia, un futuro sin agua, in : Colombia: Un futuro sin agua?
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La represa de Urrá y los embera katío del Alto Sinú: Una historia de farsas y crímenes, F., Castrillón Zapata et. al., Revista Semillas, 2008
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Negrete V. (2007). ¿Hidroeléctrica de Urrá II? El ejemplo de Urrá I y la situación actual no lo aconsejan. Revista Interacción No. 47. Centro de Estudios Sociales y Políticos- CEDAL. Universidad del Sinú.
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Durango G. (2008). Derechos fundamentales de los pueblos indígenas.El caso del pueblo Embera Katío y la represa de Urrá: un análisis desde la Corte Constitucional Colombiana. Opinión Jurídica Vol. 7. No. 14. Universidad de Medellín.
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Links to general newspaper articles, blogs or other websites

En Córdoba, Colombia las crecientes e inundaciones afectan poblados enteros, 2010
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Declaración Pública frente al Desarrollo Hidroeléctrico en el Alto Sinú, 02/09/2008
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Colombia: desalojan campesinos para construcción de hidroeléctrica, 25/05/2009
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Urrá II o proyecto río Sinú no es la única solución para controlar inundaciones del río Sinú, 09/06/2008
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La Convenzione ILO 169 su Popoli indigeni e tribali, 1989
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Crucito, Tierralta, Córdoba
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Latinoamérica: ”Declaración de Lorica" contra Grandes Represas, El Polvorin, 6/09/2010
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[1] Urra S.A. E.S.P official webpage
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[4] El Heraldo, Cinco mil vecinos de la hidroeléctrica Urrá no tienen energía. Marzo 2017
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[5] Radio Nacional. Preocupación por asesinato del líder social Luis Rodríguez en Tierralta, Córdoba

Lunes, 20 Enero, 2020
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CENSAT Amigos de la Tierra, Colombia
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[4]
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[3] Las 2 Orillas, ¿Dónde quedaron las promesas de la hidroeléctrica Urrá? Por: EFRAIN DIAZ AGUILAR | agosto 30, 2018
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[3] Las 2 Orillas, ¿Dónde quedaron las promesas de la hidroeléctrica Urrá?

Según los pobladores cercanos su construcción en nada los ha beneficiado, y solo unos forasteros están usufructuando lo que le pertenece a zenúes, cordobeses y costeños



Por: EFRAIN DIAZ AGUILAR | agosto 30, 2018
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Video SOS.emberas-represa urra.2
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Contributor:Lucie Greyl & Mario Perez Rincon
Last update06/04/2020
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