La Zacatecana dam: the value of mine tailings, Mexico

Numeorus conflictive attempts to profit from the toxic mine tailings (mercury, silver, gold) in this dam in the Arroyo de la Plata downstream of Zacatecas, the ownership and safety of which is in dispute.


Description

 La Zacatecana es ejemplo extremo de la escasa preocupación por los efectos ambientales en un lugar realmente histórico como es Zacatecas. El caso de La Zacatecana y la laguna de El Pedernalillo, cercana a la ciudad de Guadalupe, Zacatecas fue calificado como “la peor tragedia ecológica en México” por Buco Lepetic, asesor de las Naciones Unidas y que se pasó meses estudiando la contaminación en esa comunidad. En la base de este vaso de agua yace mucho mercurio (en forma de cloruro orgánico de mercurio, mejor conocido como metilmercurio) además de metales pesados como plomo y otros, y también residuos de la mineria de plata y oro desde el x. XVI llegados de la ciudad de Zacatecas por el Arroyo de la Plata. La contaminación en esta comunidad se originó desde los tiempos coloniales por el método de amalgamación de plata con mercurio o azogue. Durante siglos los jales y residuos diversos fueron arrastrados por el agua de lluvia depositándose, antes de la construcción de la presa que dio origen a la laguna, en la cuenca del Arroyo de la Plata.

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Basic Data
NameLa Zacatecana dam: the value of mine tailings, Mexico
CountryMexico
ProvinceZacatecas
SiteGuadalupe, Zacatecas
Accuracy of LocationMEDIUM regional level
Source of Conflict
Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Tailings from mines
Specific CommoditiesMercury
Silver
Project Details and Actors
Project DetailsSeñala Arturo Burnes que el estado de Zacatecas tiene cinco sitios de gran contaminación: La Zacatecana, Vetagrande, Noria de Angeles, Nuevo Mercurio y Concepción del Oro, todos ellos relacionados con la extracción de minerales desde el mismo siglo XVI [4].

La laguna La Zacatena se formó por una represa en el Arroyo de la Plata, y en el siglo XX se convirtió en tierra ejidal después de haber sido hacienda. La laguna es cultivada en época de pocas lluvias. Contiene jales (relaves) almacenados durante siglos que han dado lugar a explotación comercial de plata, oro y mercurio, y a numerosos planes de aumentar esas explotación, por ejemplo por la empresa ORCA en 2005, que fue rechazada. La investigación que realizó en la presa de la Zacatecana calculaba que en el subsuelo había 2763.983 toneladas de mercurio, 2.721 de plata y 519.588 de oro (Minera ORCA, 2005, octubre). Otra de las circunstancias que alentó el imaginario sobre la riqueza de la presa fueron las diversas empresas que se establecieron en la periferia de la Zacatecana, entre las que se encontraban la Beneficiadora de Jales, S. A. de C. V.; Jales de Zacatecas, S. A. de C. V.; Jales del Centro, S. A. de C. V., y Mercurio del Bordo, S. A. de C. V [2].

De otro lado, muchas investigaciones han llamado la atención a la texicidad del mercurio (también del plomo y otros metales) contenidos en estos jales. La población local considera que tiene un tesoro bajo los pies (o bajo las aguas) y lo defiende celosamente : ha exitistido desde siempre conflictos de propiedad sobre la laguna La Zacatecana. La antropóloga María Carmen Zetina, en excelente trabajos, pone de relieve queaunque sin duda los residuos son tóxicos, la población local niega en general esta toxicidad y sueña con el gran valor económico. [1] [2[3].
Potential Affected Population1500
Start Date2005
Company Names or State EnterprisesORCA
Relevant government actorsGorbierno de Zacatecas
The Conflict and the Mobilization
Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginPREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups MobilizingFarmers
Local scientists/professionals
Forms of MobilizationLawsuits, court cases, judicial activism
Official complaint letters and petitions
Podemos considerar que el conflicto de explotación de los jales contra la voluntas de los ejidatarios se da en 2005 con la empresa ORCA, aunque los jales ya habían sido explotados por otras empresas antes.
Impacts
Environmental ImpactsVisible: Mine tailing spills, Soil contamination, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Other Health impacts
OtherDisputed local findings on damage to human health from lead, mercury.
Socio-economic ImpactsPotential: Land dispossession
Outcome
Project StatusUnder construction
Pathways for conflict outcome / responseWithdrawal of company/investment
Do you consider this as a success?Not Sure
Why? Explain briefly.Realmente no se sabe que sería lo ambientalmente justo: si sanear la laguna la Zacatecana y los terrenos y devolverlas (a un costo monetario grande) a los ejidatarios, o permitirles la explotación de los jales que son tóxicos, o entregarlos en concesión a una empresa minera. El daño ambiental se hizo desde la Conquista, a lo largo de los siglos. Hay Pasivos Ambientales acumulados.
Sources and Materials
References

[1] El desastre ambiental que se convirtió en una mercancía invaluable. La Zacatecana en Guadalupe, Zacatecas. María del Carmen Zetina Rodríguez.El Colegio de San Luis. Versión como libro de su tesis doctoral, 2011.
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[2] La historia de un tesoro que se convirtió en un desastre ambiental, el ejido la Zacatecana en Guadalupe, Zacatecas. Por M del Carmen Zetina Rodríguez. Revista de El Colegio de San Luis 4 (4), 160 - 196 2012 http://ojs.colsan.edu.mx/index.php/COLSAN/article/view/529
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[3] La controversia ambiental en torno a la presa de La Zacatecana, Guadalupe, Zacatecas. M del Carmen Zetina Rodríguez. 2016. Desacatos, 160-179. http://www.scielo.org.mx/scielo.php?script=sci_arttext&pid=S1607-050X2016000200160
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Links

[4] La minería zacatecana ante el reto ambiental y el desarrollo sustentable. 30/08/2012. ARTURO BURNES ORTIZ
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Other Documents

El Arroyo de la Plata hacia la Laguna Zacatecana
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proyecto GTZ
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Meta Information
Last update30/09/2018
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