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Xacbal Hydroelectric project, Guatemala


Description:

En el 2004 la empresa Hidro Xacbal S.A -parte del grupo empresarial hondureño Grupo Terra- compró a la familia Arenas Menes terreno ubicado en San Gaspar Chajul departamento del Quiché con el objetivo de construir la hidroeléctrica privada.

Desde la época de la reforma agraria los terrenos comprados estaban en disputa entre el Estado, los antiguos dueños y el pueblo indígena Maya Ixil por lo que la compra de los mismos intensificó el conflicto ya no sólo por la titulación de la tierra pero por las afectaciones a los modos de vida de la población Ixil que traería el Ph, como inundaciones de sus territorios ancestrales, desplazamientos, pérdida de acceso al Río e inundaciones de sitios arqueológicos.

Durante el 2004, las comunidades vecinas al proyecto así como el pueblo Ixil denunciaron que nunca fueron consultadas ni informadas violando así el Convenio 169 de la OIT.

Después de manifestaciones y denuncias por parte de los afectados, en agosto del 2006 se inauguró la Hidroeléctrica. Comunidades de Ilom, Sajsiban, Ixtupil y Sotzil, de San Gaspar Chajul fueron totalmente desplazadas y despojadas de sus territorios. Algunas de ellas recibieron indemnizaciones otras aún siguen esperando.

Xacbal es la hidroeléctrica privada más grande de Centroamérica, con capacidad para generar 94 megavatios. Este proyecto junto con otros en la región es promovido por el Proyecto Mesoamérica.

En diciembre de 2008, el proyecto fue registrado ante la ONU como “Mecanismo de Desarrollo Limpio” con una proyección para reducir CO2 de 311 mil toneladas anuales.

Keywords: ILO, CDM, indigenous population, archeological sites, displacement, submergence

Basic Data

Name of conflict:Xacbal Hydroelectric project, Guatemala
Country:Guatemala
State or province:Quiché
Location of conflict:San Gaspar, Chuajul
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Water Management
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Dams and water distribution conflicts
REDD/CDM
Specific commodities:Land
Electricity
Water

Project Details and Actors

Project details

The project includes a diversion dam, two desilting basins, a headrace

canal, a reservoir to accommodate daily peak flow, a gated intake, a tunnel of 5.7 km long, a surge tank of 13 m diameter, a steel penstock of 650 m long.

The Xacbal Hydroelectric Project is a nameplate of 94 MW (54.7 m³/s and 199 m gross head).

The intake drainage area is 607.8 km² located on the Xacbal river.

The project generates annually 450 GWh to power 400,000 homes.

Project area:60,780
Level of Investment:250,000,000
Type of populationRural
Affected Population:30 000
Start of the conflict:06/2007
Company names or state enterprises:Hidro Xacbal S.A from Guatemala - owner
SOLEL BONEH from Israel
Grupo Terra from Guatemala - owner
Compañía Extractora Minera de Occidente from Guatemala - constructora
Relevant government actors:Ministerio de Ambiente y Recursos Naturales (MARN ), Netherlands CDM Facility for the Government of the Netherlands ; Netherlands 'Ministry of Infraestructure and the Environment (IenM)
International and Finance InstitutionsRoyal Bank of Trinidad & Tobago from Trinidad and Tobago
Grupo financiero G&T Continental from Guatemala
Banco Centroamericano de Integración Económica (BCIE)
Clean Development Mechanism Executive Board (CDM Executive Board)
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Coordinadora Nacional Indígena y Campesina de Guatemala (CONIC), Pastoral Social de Ixcán, Colectivo Madre Selva, Frente Nacional de Afectados y Amenazados por Represas y en Defensa del Agua (FNAARD)

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Women
Ethnically/racially discriminated groups
Forms of mobilization:Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Arguments for the rights of mother nature

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Floods (river, coastal, mudflow), Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Reduced ecological / hydrological connectivity, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Mental problems including stress, depression and suicide
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Migration/displacement
Negotiated alternative solution
Repression
Indemnizaciones sólo a una parte de los desplazados
Development of alternatives:El pueblo Maya Ixil demandan la legalización de sus tierras ancestrales y además piden mayores beneficios para la zona. El Ph Xacbal no ha llevado energía eléctrica a las comunidades Ixil.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:El proyecto hidroeléctrico está operando desde el 2010 y aún los habitantes indígenas de los territorios inundados no han obtenido tierras legalizadas. Algunos grupos desplazados no han obtenido la inmdenización prometida.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

International Labor Convention (ILO) Convention 169 on the Rights of Indigenous and Tribal People
http://www.ilo.org/indigenous/Conventions/no169/lang--en/index.htm

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Universidad Rafael Landívar, Instituto de Transformación de Conflictos para la Paz en Guatemala (INTRAPAZ) (2009). Conflicto por el uso de la Tierra: Nuevas expresiones de la conflictividad agraria en Guatemala
http://www.mpdl.org/descargas/conflicto-uso-Tierra.pdf

CDM documents
https://cdm.unfccc.int/Projects/DB/AENOR1209569210.62/view

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

El Grito de los excluidos. El grupo TERRA, el pueblo Ixil y la recién inaugurada represa Xacbal
http://www.gritomesoamerica.org/index.php/defensa-de-los-bienes-comunes/41-defensa-de-los-bienes-comunes/84-el-grupo-terra-el-pueblo-ixil-y-la-recien-inaugurada-represa-xacbal.html

Energía Limpia de Guatemala recibe autorización para construcción de hidroeléctrica
http://www.americaeconomia.com/negocios-industrias/energia-limpia-de-guatemala-recibe-autorizacion-para-construccion-de-hidroelectr

Louisa Reynolds (2007) Construcción de hidroeléctrica Xacbal genera descontento en población Ixil
http://www.albedrio.org/htm/articulos/l/lr-028.htm

La prensa (2010) Hidro Xacbal aporta 94 MW
http://www.prensalibre.com/economia/Hidro-Xacbal-aporta-MW_0_323367671.html

Meta information

Contributor:Fundación Neotrópica
Last update18/08/2019

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Hidroelectrica Xacbal

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