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Bajo la Alumbrera mine, Catamarca, Argentina


Description:

Bajo La Alumbrera es un yacimiento de cobre, oro, plata y molibdeno que se encuentra ubicado al noroeste de la provincia de Catamarca, a 400 km de San Fernando del Valle de Catamarca y a 320 km de San Miguel de Tucumán, a una altura de 2.600 metros sobre el nivel del mar.

Minera Alumbrera fue operada por Xstrata, y actualmente es operada por Glencore, la cual posee 50% del paquete accionario, mientras que las empresas canadienses Goldcorp y Yamana Gold cuentan con 37,5% y 12,5% respectivamente.

Los derechos de exploración y explotación pertenecen a Yacimientos Mineros de Agua de Dionisio (YMAD), una sociedad integrada por la provincia de Catamarca, la Universidad Nacional de Tucumán y el estado nacional. YMAD ha constituido una unión transitoria de empresas con Minera Alumbrera para la explotación del yacimiento y percibe el 20% de las utilidades.

Este proyecto ha sido denunciado por estar secando el Campo del Arenal, de donde se extrae el agua, y por la contaminación de cursos de agua derivada de su dique de colas. En 2008, el  vicepresidente de la compañía fue procesado por delito de contaminación, siendo el primer caso en Latinoamérica en el que un ejecutivo minero llega a esa instancia judicial. Los pruebas para este procesamiento no sólo fueron las muestras obtenidas por Gendarmería Nacional, sino los datos del propio informe ambiental de la empresa. En 2016, el ex-vicepresidente fue sobreseído y se procesó al gerente general de la compañía, acusado por la contaminación de la cuenca de los ríos Salí-Dulce, con metales pesados.

Otra fuente de contaminación de cursos de agua han sido las roturas del mineraloducto, afectando a algunas comunidades, que viven con la incertidumbre sobre la calidad del agua que consumen.

Las promesas incumplidas respecto a la mano de obra contratada y al aumento de la calidad de vida en la zona del proyecto minero, ha llevado a que algunas localidades catamarqueñas (Andalgalá, Tinogasta) se movilicen en rechazo a nuevos proyectos mineros. También han llevado a cabo cortes de ruta selectivos, frenando el paso a los camiones que llevan insumos al proyecto La Alumbrera. En 2012, un corte realizado por los vecinos de Tinogasta fue duramente reprimido por fuerzas policiales, generando varios heridos.

Existe una ley que determina que parte de las ganancias de este proyecto deben destinarse a la Universidad Nacional de Tucumán, y luego al resto de las universidades nacionales. Ante las continuas  denuncias de contaminación, y la creciente conflictividad social, algunas universidades nacionales rechazaron los fondos provenientes de La Alumbrera. En muchas universidades, aunque no se contó con los votos necesarios para su rechazo, el tema fue foco de álgidos debates, y se instaló la discusión sobre los aspectos éticos de recibir dinero de actividades cuestionadas ambiental y socialmente.

El proyecto tenía planificado su cierre de mina. En 2014 empezó a operar, bajo la misma empresa, Bajo El Durazno. Recientemente en 2018, la empresa anuncia la continuidad del proyecto mediante explotación subterránea. 

Basic Data

Name of conflict:Bajo la Alumbrera mine, Catamarca, Argentina
Country:Argentina
State or province:Catamarca
Location of conflict:Distrito de Hualfín, Departamento de Belén
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Tailings from mines
Mineral processing
Specific commodities:Silver
Copper
Gold
Molybdenum
Manganese

Project Details and Actors

Project details

Según datos de la empresa, Bajo de la Alumbrera produce un promedio anual de 321.000 toneladas de concentrado que contienen aproximadamente 100.000 toneladas de cobre y 300.000 onzas troy de oro. También se producen 0.8 toneladas de oro doré y 957 toneladas de concentrado de molibdeno. En 2017 la producción fue de 133.951 toneladas de concentrado de cobre y oro, 28.292 onzas troy y 1.301 toneladas de concentrado de molibdeno. El consumo total de energía en 2017 fue de 886.116.100 kWh y el consumo total de agua 24.402.694 m3. Según datos de la empresa, 69% del agua utilizada es reutilizada y 31% es agua fresca.

El proceso de extracción se inicia en la provincia de Catamarca. Las rocas se extraen de la cantera con tres palas eléctricas, se transportan hasta la Planta Concentradora mediante una flota de 38 equipos pesados de gran porte, cada uno con capacidad para cargar 220 toneladas. El concentrado obtenido –contiene cobre, oro y plata- se bombea con el agregado de agua por un mineraloducto de 317 km de longitud y 175 mm de diámetro. Este mineraloducto se extiende a través de los Nevados del Aconquija hasta la Planta de Filtros, ubicada en Tucumán. La energía eléctrica se provee desde la estación El Bracho, a través de una línea de alta tensión de 220 KW y 200 km de longitud, que se extiende hasta la mina, en Catamarca. En la provincia de Tucumán, en la planta de filtros, se le extrae el agua al concentrado hasta obtener un producto más seco, con 7% de humedad, y luego se lo transporta por el ferrocarril Nuevo Central Argentino en trenes de la empresa hasta sus instalaciones portuarias, ubicadas en la provincia de Santa Fe, donde el producto se carga en buques con rumbo a mercados internacionales.

Project area:5000
Level of Investment:1,663,000,000
Type of populationRural
Affected Population:24000
Start of the conflict:1997
Company names or state enterprises:Minera Alumbrera Limited
Yamana Gold Inc. from Canada
Goldcorp Inc from Canada
Xstrata Cooper from Switzerland
Xtrata Copper from Switzerland
Glencore (GLEN) from Switzerland
Relevant government actors:Gobierno argentino.
Gobiernos provinciales de Catamarca, Tucumán y Santa Fe.
Fiscalía Federal de Tucumán.
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asamblea Socioambiental Catamarca
Colectivo Sumaj Kawsay
Asamblea Socioambiental del NOA (AsaNoa),
Coordinadora Interprovincial en Defensa del Territorio y los Bienes Comunes.
Asamblea de Andalgalá
Asamblea de Tinogasta
Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC)

Conflict & Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Blockades
Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Arguments for the rights of mother nature

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Mine tailing spills, Air pollution
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Soil erosion
Health ImpactsVisible: Other Health impacts
Potential: Mental problems including stress, depression and suicide, Health problems related to alcoholism, prostitution
Other Health impactsIncertidumbre sobre enfermedades generadas por la contaminación de cursos de agua
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place, Increase in violence and crime, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors
Other socio-economic impactsPasivos ambientales acumulados (dique de colas, escombreras, open pit).

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Criminalization of activists
Court decision (undecided)
Migration/displacement
Repression
Strengthening of participation
Violent targeting of activists
Application of existing regulations
Surgimiento de asambleas que, debido a la experiencia negativa de Bajo La Alumbrera, rechazaron otros proyectos en la zona (principalmente, Agua Rica y Pilciao 16).
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:En 2012, el proyecto Bajo la Alumbrera, conjuntamente con los de Conga y Tintaya en Perú, entre otros, es de los que mayor resistencia han presentado, pero aún no hay evidencia de que el mismo se pueda detener.
En 2014 comenzó la explotación de Bajo el Durazno, y actualmente se proyecta la continuidad de La Alumbrera mediante explotación subterránea.

Sources & Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

LEY No 1871 - Ley Orgánica de la Autoridad Minera de Catamarca
http://www.mineria.catamarca.gov.ar/leyes_provinciales/1-Legislacion%20Minera%20de%20la%20Provincia%20de%20Catamarca/Ley%201871%20-%20Autoridad%20Minera.pdf

LEY No 4007 - Regimen de Promoción Minera. Provincia de Catamarca
http://www.saij.gob.ar/legislacion/decreto_ley-catamarca-4007-1983-regimen_promocion_minera_derogase.htm

Ley 14.771 - Creación de Yacimientos Mineros de Agua de Dionisio. Estipula dinero para universidades nacionales
http://mepriv.mecon.gov.ar/Normas/14771.htm

Decreto 1318/97. Poder Ejecutivo Provincial. Minería. Protección ambiental para la actividad.
http://argentinambiental.com/legislacion/catamarca/decreto-131897-mineria/

Ley No 5128 Decreto No 1686. Regalías mineras - Distribución y Administración de los Fondos Recaudados
http://www.mineria.catamarca.gov.ar/leyes_provinciales/5-Legislacion%20vinculada%20con%20la%20determinacion%20y%20cobro%20de%20regalias/Ley%205128%20-%20Regalias%20distribucion%20y%20administracion%20de%20los%20fondos.pdf

Ley No 4757- Ley de Regalía Minera de Catamarca
http://www.atlas.catamarca.gov.ar/images/LEGISLACION/leyesprovinciales/Ley4757RegaliasMineras.pdf

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Detalle conflicto La Alumbrera en OCMAL
https://mapa.conflictosmineros.net/ocmal_db-v2/conflicto/view/20

¿MINERÍA SOSTENIBLE? ANÁLISIS DEL CONFLICTO SOCIAL EN BAJO DE LA ALUMBRERA DESDE SUS INFORMES DE SOSTENIBILIDAD Y ACTORES LOCALES CRÍTICOS. MURGUIA, Diego. ESTUDIOS SOCIOTERRITORIALES. Revista de Geografía. N° 13 ene-jun 2013, pág. 69-100
http://www.scielo.org.ar/pdf/esso/v13/v13a04.pdf

Libro. Andrea Mastrangelo. "Las niñas Gutierrez y la mina La Lumbrera". Editorial Antropofagia, Buenos Aires, 2004.
http://www.antropofagia.com.ar/catalogo/product_info.php?products_id=116

Informe de Sostenibilidad 2017. La Alumbrera.
http://www.alumbrera.com.ar/files/informes/Informe_Alumbrera_2017_ESP_web_1.pdf

Libro "15 mitos y realidades de la minería transnacional en la Argentina: Guía para desmontar el imaginario prominero. Colectivo Voces de Alerta. Elaborado por Horacio Machado, Maristella Svampa, Enrique Viale, Marcelo Giraud, Lucrecia Wagner, Mirta Antonelli, Norma Giarracca y Miguel Teubal. Aportes de Javier Rodríguez Pardo y Darío Aranda. Argentina, 2011.

Pág. 32 y 33: promesas de empleo en La Alumbrera
https://herramienta.com.ar/sites/default/files/15_mitos_y_realidades_de_la_mineria.pdf

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Pagina web de empresa La Alumbrera
http://www.alumbrera.com.ar/

27 DE MAYO DE 2012. ASI OPERA BAJO DE LA ALUMBRERA.

Una mina a cielo abierto,Página 12.
http://www.pagina12.com.ar/diario/suplementos/cash/subnotas/6020-1043-2012-05-28.html

La principal mina a cielo abierto de la Argentina prepara su cierre. 26 de mayo de 2016, La Nación
https://www.lanacion.com.ar/1902463-la-principal-mina-a-cielo-abierto-de-la-argentina-prepara-su-cierre

CRONOLOGIA DE UN DESASTRE – MINERA BAJO LA ALUMBRERA – CATAMARCA. 17 junio, 2006 | Catamarca. No a la Mina
https://noalamina.org/argentina/catamarca/item/269-cronologia-de-un-desastre-minera-bajo-la-alumbrera-catamarca

Rechazo a los fondos mineros. 12 de julio de 2012, Página 12
https://www.pagina12.com.ar/diario/sociedad/3-198474-2012-07-12.html

PROYECTO BAJO LA ALUMBRERA: UN DESASTRE AMBIENTAL, SOCIAL Y ECONOMICO PARA NUESTRO PAIS, 9 sep 2010
http://bloglemu.blogspot.com.es/2008/09/proyecto-bajo-la-alumbrera-un-desastre.html

GREENPEACE RECLAMA EL DEBATE PENDIENTE SOBRE MINERÍA DEL QUE HABLA EL GOBIERNO. 14 de febrero de 2012.
https://blog.greenpeace.org.ar/la-nacion-greenpeace-reclama-el-debate-pendiente-sobre-mineria-del-que-habla-el-gobierno/6735/

ENTREVISTA A ANTONIO GOMEZ, EL FISCAL QUE PROCESO AL VICEPRESIDENTE DE LA COMPAÑIA MINERA. El fiscal que denuncia a La Alumbrera. 1 de diciembre de 2008, Página 12.
https://www.pagina12.com.ar/diario/elpais/1-115907-2008-12-01.html

Tucumán: procesaron al gerente general de Minera Alumbrera por contaminación. 3 de agosto de 2016, fiscales.gob.ar
https://www.fiscales.gob.ar/fiscalias/tucuman-procesaron-al-gerente-general-de-minera-alumbrera-por-contaminacion/

La justicia procesó al gerente general de Minera Alumbrera por la contaminación de la cuenca del río Salí-Dulce. 2 de agosto de 2016, LA NACION
https://www.lanacion.com.ar/1924060-la-justicia-proceso-al-gerente-general-de-minera-alumbrera-por-la-contaminacion-de-la-cuenca-del-rio-sali-dulce

AFIRMAN QUE LA MULTINACIONAL QUE EXPLOTA EL YACIMIENTO OCULTO INFORMACION. Grave denuncia sobre derrames en la mina de oro La Alumbrera. 21 de junio de 2006, Clarín.
https://www.clarin.com/sociedad/grave-denuncia-derrames-mina-oro-alumbrera_0_S1vxD9EkCFg.html

Nueva etapa operativa en Alumbrera: nueva modalidad de producción al desarrollar la explotación subterránea de Bajo de la Alumbrera,

lo cual extenderá la vida útil del proyecto a 10 años. 25 de abril de 2018. Comunicado de prensa de Minera Alumbrera.
http://www.alumbrera.com.ar/files/comunicados/Comunicado_Anuncio_UG.pdf

MINERÍA, TERRITORIO, IDENTIDAD. LA RESISTENCIA A LA MINERÍA TRANSNACIONAL DESDE LA EXPERIENCIA DE BEPE. 27 septiembre, 2010 | Catamarca. No a la Mina.
https://noalamina.org/argentina/catamarca/item/4981-mineria-territorio-identidad-la-resistencia-a-la-mineria-transnacional-desde-la-experiencia-de-bepe

Related media links to videos, campaigns, social network

El 20 de Enero de 2012 comenzaron una serie de bloqueos en todas las rutas que sirven de accesos a Minera Bajo La Alumbrera, a partir del 27 del mismo mes empezamos a observar, a través de las imágenes de quienes se defienden con sus cámaras, que el Estado, a través de sus poderes comenzó a realizar

acciones ilegales para garantizar el libre tránsito de los camiones, en estos 47 minutos podrás vivir como se trata a las personas que quieren defender el Territorio. Un Gobierno Ausente a la hora de garantizar un Estado de Derecho.
https://vimeo.com/37469976

Fernando Pino Solanas realizó el documental “Tierra sublevada, Oro Impuro” en las provincias de Catamarca, San Juan, la Rioja, Tucumán y Salta. Se compone de una introducción, diez capítulos y un epílogo. Los capítulos son: 1) La megaminería; 2) Viaje a Minera Alumbrera; 3) Lo que se llevan; 4) Lo que nos dejan; 5) La vida pobre; 6) Sobornos y resistencias; 7) Complicidad y justicia; 8) El poder de Barrick Gold; 9) El agua vale más que el oro; 10) Asambleas Ciudadanas; Epílogo abierto.
https://www.youtube.com/watch?v=STg7Q2oXVw8

Other documents

Open pit La Alumbrera Fuente: https://www.elancasti.com.ar/politica-economia/2018/4/25/la-explotacion-de-bajo-la-alumbrera-se-extendera-hasta-2029-369160.html
https://file.ejatlas.org/docs/open_pit.jpg

Alcance territorial del proyecto La Alumbrera Fuente: http://www.alumbrera.com.ar/
https://file.ejatlas.org/docs/acerca-de-minera-alumbrera-02.jpg

Camiones y empleados mina la Alumbrera Fuente: http://www.infoalumbrera.com.ar/about/
https://file.ejatlas.org/docs/empleados-minera-alumbrera.jpg

Vista del open pit, La Alumbrera. https://cyt-ar.com.ar/cyt-ar/index.php/Bajo_de_la_Alumbrera
https://file.ejatlas.org/docs/la_alumbrera.jpg

Manifestaciones contra La Alumbrera Fuente: http://www.darioaranda.com.ar/2012/05/la-alumbrera-el-caso-testigo/
https://file.ejatlas.org/docs/El_agua_vale_mas_que_el_oro.jpg

Meta information

Contributor:Patricio Chávez, Joan Martinez Alier, Lucrecia Wagner
Last update06/11/2018

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Vista del open pit, La Alumbrera.

https://cyt-ar.com.ar/cyt-ar/index.php/Bajo_de_la_Alumbrera

Manifestaciones contra La Alumbrera

Fuente: http://www.darioaranda.com.ar/2012/05/la-alumbrera-el-caso-testigo/

Open pit La Alumbrera

Fuente: https://www.elancasti.com.ar/politica-economia/2018/4/25/la-explotacion-de-bajo-la-alumbrera-se-extendera-hasta-2029-369160.html

Camiones y empleados mina la Alumbrera

Fuente: http://www.infoalumbrera.com.ar/about/

Alcance territorial del proyecto La Alumbrera

Fuente: http://www.alumbrera.com.ar/