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Bauxite Mines on the Sangaredi Plateau & Kamsar port installations, involving the multinationals Alcoa, Rio Tinto and Dadco, Guinea


Description:

En Français ci-dessous -------- The Boké region is known for its abundant mineral resources, particularly for its bauxite deposits. The Bauxite Company of Guinea (CBG thereafter) initiated the exploitation of bauxite in Boké. Since 1973, CBG has been operating several mines on the Sangaredi Plateau and an aluminum plant on the port of Kamsar. Despite the exploitation of bauxite for half a century, the villages near CBG mines do not benefit from the extractive activity. On the contrary, they suffer negative consequences while their concerns are not being taken care of nor by the public authorities or by the company. 

Their problems are numerous. Their houses are cracked by dynamite explosions occurring in the mines. For example, some 20 houses collapsed in 2015 in the village of Bhoundou Waadhé, 7km from the Sangaredi mine. The fertility of agricultural fields and vegetable gardens is decreasing, whereas in the past the villagers were able to live well. In addition, muddy water has polluted the rivers. The inhabitants of the village of Bhoundou Waadhé had to dig a well in order to have access to clean water again. The livestocks of the agro-pastoral villages is constantly endangered by the pollution of the vegetation they eat. The villagers also report respiratory problems, coughs and stomach aches. They suspect the dust and the water they drink to be causing these health problems they did not suffer before

Similar consequences have been reported by the inhabitants of the town of Kamsar. The populations demand a better consideration of their situation, more transparency on the decisions taken and the allocation of the funds by the authorities to help them to face their difficulties. They do not, however, demand the shutting down of the activities. Some villagers expressed their desire to see their children being employed by the mining company. The revenues collected by the authorities remain meager since CBG does not have to pay taxes but pays a single voluntary contribution for local development. 

The riots of April 2017 in the city of Boké have arisen in a social context all the more tense after the intensification of mining activity in the region since the arrival of new companies, like the SMB-WAP Chinese consortium. Negative effects persist and intensify, while the city of Boké still lacks of basic infrastructure. The inhabitants of Boké rose up after repeated power outages and the death of a taxi-motorcycle driver, overthrown by a truck carrying bauxite. This accident illustrates one of the many problems caused by the exploitation of bauxite in Boké: the air pollution caused by the transport of bauxite in the city. The protestors made a list of 35 claims, including the claim for water and electricity supplies, youth employment by the city's mining companies, asphalting the urban roads and the construction of a road so the bauxite trucks would bypass the city. The clashes continued during the month of May and tensions also took place in the town of Kamsar. 

The NGO Action Mines Guinea works on a national scale to increase the transparency of the sector and aims to involve students in the creation of committees for the transparency of extractive industries in the country's public and private universities. In March 2019, thirteen villages lodged a complaint against the International Financial Corporation for financing CBG. The complaint reports systematic violations of IFC's social and environmental standards by CBG. The villagers are represented by the Center for International Trade for Development (CECIDE), the Association for Rural Development and Mutual Aid in Guinea (ADREMGUI) and the US organization for the defense of human rights, Inclusive Development International (IDI).

------- EN FRANCAIS ----------- La région de Boké est connue pour ses ressources abondantes en minerais, en particulier en bauxite. C’est la Compagnie des Bauxites de Guinée (CBG) qui a commencé l’exploitation des gisements de bauxite dans la région de Boké. Depuis  1973 CBG exploite plusieurs mines sur le plateau de Sangaredi et une usine à aluminium sur le port de Kamsar. Malgré l’exploitation de la bauxite depuis un demi-siècle, les villages avoisinant les mines de CBG ne profitent pas de l’activité extractive. Au contraire, elles souffrent des conséquences négatives  sans que leurs préoccupations ne soient prises en charge par les autorités publiques ou par l’entreprise. Leurs problèmes sont nombreux. Leurs maisons sont fragilisées par les explosions à la dynamite dans les mines. Une vingtaine de maisons se sont par exemple écroulées en 2015 dans le village de Bhoundou Waadhé, à 7km de la mine de Sangaredi. Le rendement des champs agricoles et des maraichers est en baisse, tandis qu’autrefois très fertiles, ils permettaient aux villageois de vivre convenablement. De plus, l’eau boueuse a pollué les rivières. Les habitants du village de Bhoundou Waadhé ont dû creuser un puit afin de s’approvisionner en eau. Le bétail des villages agro-pastoraux est constamment mit en danger par la pollution de la végétation. Les villageois dénoncent également des problèmes respiratoires, toux et maux de ventres. Ils soupçonnent la poussière et l’eau qu’ils boivent à l’origine de ces problèmes sanitaires dont ils ne souffraient pas avant. Des conséquences similaires sur la santé des habitants de la ville de Kamsar ont été rapportées. Les populations réclament une meilleure prise en compte de leur situation, plus de transparence sur les décisions prises et l’allocation des fonds perçus par les autorités pour les aider à faire face à leurs difficultés. Ils n’exigent pour autant pas l’arrêt des exploitations. Ainsi, certains villageois ont ainsi exprimé leur désir de voir leurs enfants employés par la compagnie minière. Les recettes perçues par les autorités restent maigres puisque CBG ne doit pas payer de taxes mais verse une seule contribution volontaire pour le développement local. Les émeutes d’avril 2017 dans la ville de Boké ont surgi dans un contexte social d’autant plus tendu avec l’intensification de l’activité minière dans la région depuis l’arrivée de nouvelles compagnies, notamment du consortium chinois SMB-WAP. Les effets négatifs persistent et s’intensifient tandis que la ville de Boké reste pourtant dépourvue des infrastructures de base. Les habitants de Boké se sont soulevés après des pannes de courant à répétition et la mort d’un conducteur de taxi-moto, renversé par un camion transportant la bauxite. Cet accident illustre un des nombreux problèmes provoqués par l’exploitation de bauxite auxquels les habitants de Boké doivent faire face : la pollution de l’air provoquée par le transport de bauxite dans la ville. Les manifestants ont formulé une liste de 35 revendications parmi lesquelles l’approvisionnement en eau et électricité, l'emploi des jeunes par les sociétés minières de la ville, le bitumage de la voirie urbaine et construction d'une route qui contourne la ville qui soit empruntée par les camions transportant la bauxite afin d’éloigner la pollution aérienne et de prévenir les accidents routiers. Les échauffourées ont continué pendant le mois de mai et des tensions ont aussi eu lieu dans la ville de Kamsar. L’ONG Action Mines Guinée œuvre à l’échelle nationale afin d’accroitre la transparence du secteur  et vise à impliquer les étudiants dans la création de comités pour la transparence des industries extractives au sein des universités publiques et privées du pays. En mars 2019, treize villages ont porté plainte contre la Société Internationale Financièrepour avoir participé au financement de la CBG. La plainte rapporte les violations systématiques des normes sociales et envrionnemntales de la SFI par la CBG. Les villageois sont représentés par le Centre du Commerce International pour le Développement (CECIDE), l’Association pour le développement rural et l’entraide mutuelle en Guinée (ADREMGUI) et par l’organisation américaine de défense des droits de l’Homme, Inclusive Development International (IDI).

Basic Data

Name of conflict:Bauxite Mines on the Sangaredi Plateau & Kamsar port installations, involving the multinationals Alcoa, Rio Tinto and Dadco, Guinea
Country:Guinea
State or province:Boké
Location of conflict:town of Sangaredi
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral processing
Tailings from mines
Pollution related to transport (spills, dust, emissions)
Specific commodities:Aluminum/Bauxite

Project Details and Actors

Project details

En Francias ci-dessous ----------- Guinea is the second largest bauxite producer in the world after Australia. The country's bauxite reserves are estimated to 25 billion tonnes, one third of the world's today known reserves. Despite its abundant mineral resources, Guinea remains a very poor country and the benefits for its population remain derisory. A new mining code was adopted in Guinea in 2011 and it was amended in 2013. The stated objective of this new mining code was to reconcile increased private foreign investment and a guarantee revenue for the State. Yet tax revenues are not redistributed within local communities, and the populations most affected by mining operations are the ones who benefit least. The law imposes transparency on contracts and environmental impact assessments but the concerned populations remain very little informed [1]. This creates a lot of discontent. Compagnie des Bauxite Guinée (thereafter CBG) was created in 1963 by the Guinean government and the company Halco (Mining) Inc. The later is owned by a consortium formed by the mining transnational companies Alcoa, Rio Tinto and Dadco Investments Limited. Halco (Mining) Inc. is the exclusive owner of Boke Investment Company. Boke Investment Company owns 51% of CBG and the 49% remaining are owned by the Guinean government. CBG is the largest bauxite producing company in Guinea with four open pit mines in Sangaredi plateau: Sangarédi, Bidikoum, Silidara and N’Dangara. The exploitation of the Sangaredi mine started in 1973 and the mineral was exported from the Kamsar port where CBG also runs an aluminium plant. The construction of the Kamsar harbour and the 135km long railway between Sangarédi mine and Kamsar were constructed thanks to a $ 115 million World Bank loan. The company extended its activities to Bidikoum open pit in 1992, to Silidara in 1997 and to N’Dangara in 2007 [2]. For the opening of Bidikoum mine, CBG received funds from the African Development Bank (UA 85.98 million) [3]. In Sangarédi deposit, the bauxite contains more than 50% alumina. In 2014, the company achieved its exportation record level at 15.24 million tons of high-grade bauxite [4]. Its mining rights have been extended until 2038. CBG employs 2.400 employees. The production capacity is aimed to increase to 18.5 million tons by the end of 2017 and to 22.5 million tons by 2022. To do so, CBG will invest $ 1 billion in the expansion of the port and plant in Kamsar (sum added in “Level of Investment”). These constructions will require the displacement of Hamdallaye and Fassaly Foutahbe towns [5]. The International Finance Corporation provides with $ 200 million in this investment plan [6]. The capacity of the Kamsar-Sangaredi rail corridor is to be increased from 15 million tonnes to 42 million tonnes by mid-2020s. Several other European and US banks and institutions are involved in the financing of CBG. “[The] U.S. government’s Overseas Private Investment Corporation [provided] an additional $150 million [additional to the IFC $200 million dollars loan]. A further $473 million came from a syndicate of commercial banks: France’s Société Générale, BNP Paribas, Crédit Agricole and Natixis; the German affiliate of ING bank, ING-DiBa; and two Guinean banks, Société Générale de Banques en Guinée and Banque Internationale pour le Commerce et l’Industrie de la Guinée, a member of the BNP Paribas group. The German government guaranteed a portion of the financing through its Untied Loan Guarantees program.” [7]

------------ En FRANCAIS -------- La Guinée est le deuxième producteur mondial en bauxite, après l’Australie. Les réserves en bauxite du pays sont estimées à 25 milliards de tonnes, soit un tiers des réserves mondiales connues. Malgré ses abondantes ressources minières, la Guinée reste un pays très pauvre et les bénéfices pour sa population restent dérisoires. Un nouveau code minier a été adopté en Guinée en 2011 et il a été amendé en 2013. L’objectif affiché de ce nouveau code minier était de concilier augmentation des investissements privés étrangers et garantir des recettes pour l’Etat. Pourtant, les recettes fiscales ne sont pas redistribuées au sein des collectivités locales et les populations les plus touchées par les exploitations minières sont celles qui en bénéficient le moins. La loi impose la transparence sur les contrats et les études d’impacts environnementaux. Cependant les populations concernées restent très peu informées [1]. Cette situation crée de nombreux mécontentements. La Compagnie des Bauxite Guinée (CBG) a été créée en 1963 par le gouvernement guinéen et la société Halco (Mining) Inc. Cette dernière est un consortium formé par les compagnies transnationales minières Alcoa, Rio Tinto et Dadco Investments Limited. Halco (Mining) Inc. est le propriétaire exclusif de Boke Investment Company. Boke Investment Company détient 51% du CBG et 49% restent détenues par le gouvernement guinéen. CBG est la plus grande société productrice de bauxite en Guinée avec l’exploitation de quatre mines à ciel ouvert sur le plateau de Sangaredi: Sangarédi, Bidikoum, Silidara et N'Dangara. L'exploitation de la mine Sangaredi a commencé en 1973 et le minerai est exporté depuis le port de Kamsar où CBG exploite également une usine d'aluminium. La construction du port de Kamsar et du chemin de fer de 135 km de long entre la mine de Sangarédi et Kamsar ont été construits grâce à un prêt de la Banque mondiale de 115 millions de dollars. La société a étendu ses activités à Bidikoum en 1992, à Silidara en 1997 et à N'Dangara en 2007 [2]. Pour l'ouverture de la mine à Bidikoum, la CBG a reçu un prêt de la Banque Africaine de Développement (85,98 millions d'UA) [3]. La bauxite du gisement de Sangarédi contient plus de 50% d'alumine. En 2014, la société a atteint son plus haut niveau d'exportation à 15,24 millions de tonnes de bauxite [4]. Ses droits d’exploitation ont été prolongés jusqu'en 2038. CBG emploie 2.400 employés. Sa capacité de production devrait passer à 18,5 millions de tonnes à la fin de 2017 et à 22,5 millions de tonnes d'ici à 2022. Pour atteindre ces ambitieux objectifs, CBG investit 1 milliard de dollars dans l'expansion du port et de l'usine à Kamsar (somme qui apparait sous le cadre ”Level of investment ”). Ces constructions nécessiteront le déplacement des villes Hamdallaye et Fassaly Foutahbe [5]. La Société Financière Internationale, entité liée à la Banque Mondiale, fournit un tiers du financement, soit 200 millions de dollars [6]. La capacité du corridor ferroviaire Kamsar-Sangaredi passera de 15 millions de tonnes à 42 millions de tonnes au milieu des années 2020. De nombreuses banques et institutions européennes et états-uniennes sont impliquées dans le financement de CBG. « En 2016, en plus des 150 millions de dollars octroyés par la Société des États-Unis pour les investissements privés à l’étranger (OPIC), la SFI a accordé un prêt de 200 millions de dollars à cette entreprise conjointe pour que cette dernière étende ses opérations minières. Par ailleurs, 473 millions de dollars lui ont été attribués par un consortium de banques commerciales, dont : Société Générale France, BNP Paribas, Crédit Agricole, Natixis, filiale allemande de la banque ING, ING-DiBa et deux banques guinéennes, la Société Générale de Banques en Guinée et la Banque Internationale pour le Commerce et l’Industrie de la Guinée, membre du groupe BNP Paribas. Le gouvernement allemand a assuré une partie du financement à travers son Programme de garantie des prêts non liés. » [7]

Level of Investment:1,000,000,000.00
Type of populationRural
Affected Population:400,000
Start of the conflict:2015
Company names or state enterprises:Compagnie des Bauxites de Guinée (CBG) from Guinea
Halco (Mining), Inc. from Guinea - Owns 51% of CBG, major shareholder
Alcoa Alumínio S/A from United States of America - Owns 45% of Halco (Mining), Inc.
Rio Tinto (Rio Tinto ) from United Kingdom
Dadco Investments Limited from Switzerland - Owns 10% of Halco (Mining), INc.
Relevant government actors:Ministère des Mines, Ministère de l'environnement, gouvernements des Etats-Unis et allemand.
International and Finance InstitutionsThe World Bank (WB) from United States of America
Overseas Private Investment Corporation from United States of America
International Finance Corporation (IFC)
African Development Bank (AfDB) from Ivory Coast
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Action Mines Guinée - http://actionminesguinee.org/
Centre du Commerce International pour le Developpement (CECIDE), Association pour le développement rural et l’entraide mutuelle en Guinée (ADREMGUI), l'organisation Inclusive Development International, Human Rights Watch

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Pastoralists
Forms of mobilization:Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Public campaigns
Street protest/marches
Strikes

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Soil contamination, Food insecurity (crop damage), Reduced ecological / hydrological connectivity, Other Environmental impacts, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Oil spills
Other Environmental impactsLoss of soil fertility , oil spills in Kamsar port, toxic dusts, loss of land for agriculture
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Other Health impacts
Potential: Malnutrition
Socio-economical ImpactsVisible: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Violations of human rights, Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Specific impacts on women, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Deaths, Assassinations, Murders
Migration/displacement
Strengthening of participation
Development of alternatives:Allocate funds for local development and better protect the inhabitants and their sources of livelihoods from the pollution of the mines' operations, the transport of the bauxite and its manufacture process. Increase transparency
--------- Français -------- Allocation de fonds pour le dévelopement local et une meilleure protection des populations face à la pollution provoquée par les activités minières, le transport de la bauxite et son traitement en usine avant son exportation. Améliorer la transparence des décisions et allocation des fonds perçus.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:No
Briefly explain:None of the locals' claims have been achieved.
Aucune demande n'a obtenu satisfaction.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Cadre juridique et réglementaire, Guinée
http://mines.gov.gn/ministere/cadre-juridique-reglementaire/

Code Minier, Mining Code
http://mines.gov.gn/assets/uploads/2016/02/Republique-de-Guinee-Code-minier-FR-EN-1.pdf

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

[5] DRAFT - Plan d’action de réinstallation et de compensation Hamdallaye et Fassaly Foutahbe, EEM, 19/10/215

[3]African Development Bank, Republic of Guinea, Guinea Bauxite Company, Rheabilitation Project (CBG), Project Completion Report, June 2005
https://www.afdb.org/fileadmin/uploads/afdb/Documents/Project-and-Operations/ADB-BD-IF-2005-130-EN-GUINEA-PCR-GBC1.PDF

Dan Lansana KOUROUMA, Évaluation des impacts environnementaux du projet d’exploitation des gisements de bauxite de N’Dangara et de Boundou Waadé en Guinée, Centre d’Étude et de Recherche en Environnement (CÉRE), Université de Conakry, 2008
http://www.polymtl.ca/pub/sites/eie/docs/documents/301_Fi_NDangara_et_Boundou_Guinee.pdf

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Guinée : la bauxite au coeur des émeutes de Boké, TV5 Monde, 30/04/2017
http://information.tv5monde.com/info/journees-d-emeutes-dans-la-ville-miniere-de-boke-166958

[4] Guinea Bauxite Company (CBG), Republic of Guinea, Ministry of Mines and Geology
http://mines.gov.gn/en/projects/cgb/

Origine de la CBG, Avril 2011
http://www.cbg-guinee.com/cbgguinee/historique/origine-de-la-cbg

[2] Historique Industriel, CBG, Avril 2011
http://www.cbg-guinee.com/cbgguinee

Amadou Bah, Mise en oeuvre de l'Itié-Guinée: Action Mines met en place les Cetié de Boké et de Kindia, Action Mines Guinée, 30/12/2016
http://actionminesguinee.org/index.php/2016/12/30/mise-oeuvre-de-litie-guinee-action-mines-met-place-cetie-de-boke-de-kindia/

Alcoa, Guinea
http://www.alcoa.com/guinea/fr/default.asp

Tim Cocks, Guinea town's unrest a cautionary tale for African mining, Place, May 12, 2017
http://www.thisisplace.org/i/?id=fab4ff19-11d1-4360-925a-2098e566819e

Riots hit major bauxite mining hub in Guinea, Reuters, April 26, 2017
http://www.reuters.com/article/us-guinea-mining-idUSKBN17S0VE

Supervision de la construction de la voie N'Dangara - voie et signalisation, Canarail
http://www.canarail.com/CMS/Media/122_200_fr-CA_0_06_014_CBG_GUI_FR.pdf

Bauxite ships loading at Guinea's Kamsar -official, Reuters, February 19, 2007
http://www.reuters.com/article/bauxite-guinea-idUSL1924160320070219

Rio Tinto Alcan: bienfait ou malédiction pour la Guinée?, LaPresse.ca, 20/10/2008
http://www.lapresse.ca/international/afrique/200810/20/01-30944-rio-tinto-alcan-bienfait-ou-malediction-pour-la-guinee.php

Fin des travaux du Comité Technique de la CBG, CBG website
http://www.cbg-guinee.com/cbgnews/206-fin-des-travaux-du-comite-technique-de-la-cbg

Bauxite ships loading at Guinea's Kamsar -official, Reuters, 17/02/2007
http://www.reuters.com/article/bauxite-guinea-idUSL1924160320070219

Kamsar : risque de violence ce lundi dans la cité minière…, Africa Guinee, 01/05/2017
http://www.africaguinee.com/articles/2017/05/01/kamsar-risque-de-violence-ce-lundi-dans-la-cite-miniere

[6] Mining for long-term change in Guinea, International Finance Corporation, World Bank Group
http://www.ifc.org/wps/wcm/connect/news_ext_content/ifc_external_corporate_site/news+and+events/news/mining-for-long-term-change-in-guinea

Aliou Barry, Bauxite : pourquoi la Guinée court un grave risque écologique, Le Point Afrique, 18/01/2017
http://afrique.lepoint.fr/economie/bauxite-pourquoi-la-guinee-court-un-grave-risque-ecologique-18-01-2017-2098178_2258.php

Gestion minière : Les conseils de Gisela Granado, la Directrice pays de l’ITIE à la jeunesse guinéenne, 25/11/2015
http://www.lejourguinee.com/index.php?option=com_content&view=article&id=1155:gestion-miniere-les-conseils-de-gisela-granado-la-directrice-pays-de-l-itie-a-la-jeunesse-guineenne&catid=20&Itemid=139&lang=fr

The African towns falling into decline and poverty after mining companies use resources then exit, January 16, 2017
http://theconversation.com/the-african-towns-falling-into-decline-and-poverty-after-mining-companies-use-resources-then-exit-69687

Guinée: les raisons de la colère à Boké, centre de l'exploitation de la bauxite, RFi Afrique, 28 Avril 2017
http://www.rfi.fr/afrique/20170428-guinee-raisons-colere-boke-centre-exploitation-bauxite

[7] Thirteen Guinean villages lodge complaint against World Bank for financing destructive bauxite mine, March 2019
https://www.inclusivedevelopment.net/thirteen-guinean-villages-lodge-complaint-against-world-bank-for-financing-destructive-bauxite-mine/

[7] Treize villages portent plainte contre la banque mondiales pour le financement d'une mine de bauxite nocive, Mars 2019
https://www.inclusivedevelopment.net/treize-villages-guineens-portent-plainte-contre-la-banque-mondiale-pour-le-financement-dune-mine-de-bauxite-nocive/

Related media links to videos, campaigns, social network

[1] Guinée, Contestation de la Gestion des Minerais, 20 Juillet 2017
https://www.youtube.com/watch?v=1jcV4bXOLO0

Les voix des communautés riveraines des zones minières en Guinée, Film documentaire sur l'exploitation de la bauxite en Guinée, Action Mines Guinée, Aout 2016
https://www.youtube.com/watch?v=9_ddq2gLeDE&feature=youtu.be

Meta information

Contributor:EnvJustice Project, Camila Rolando Mazzuca
Last update18/08/2019

Images

 

Usine d'aluminium à Kamsar

Credits: Michèle Ouimet, lapresse.ca

Tensions in Kamsar, following the protests in the town of Boké, 1st May 2017

Source: www.africaguinee.com

Sangaredi Bauxite Mine, Aerial view

Source: CBG