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Proyecto Calcatreu, Rio Negro, Argentina


Description:

El proyecto Calcatreu generó el segundo rechazo de una comunidad argentina a un proyecto de minería de oro con uso de cianuro, luego del conflicto de Esquel. Localizado a 82 km de la localidad de Ingeniero Jacobacci, en la provincia de Río Negro, Calcatreu es un proyecto de escala mediana, que preveía la sucesiva apertura de nuevos tajos en el futuro. Las actividades mineras fueron suspendidas debido al rechazo de numerosas organizaciones sociales, y al recurso de amparo presentado por el Consejo de Desarrollo de las Comunidades Mapuches (CODECI) y aprobado por el tribunal de justicia provincial, por afectar derechos ancestrales de propiedad de la tierra.

En julio de 2005 la Legislatura de Río Negro aprobó por amplia mayoría la Ley Provincial Nº 3981 que prohibió el uso de mercurio y cianuro en las actividades mineras. La influencia del caso Esquel, el contexto político y la importante movilización social de Ingeniero Jacobacci, junto con el acompañamiento de otras comunidades, llevaron al rechazo del proyecto por parte del gobierno de Rio Negro. Uno de los grandes opositores al proyecto fue el Parlamento Mapuche de Rio Negro, que realizó presentaciones judiciales para que la empresa no continuara con el proyecto. También se organizaron vecinos autoconvocados.

La referencia directa para los habitantes de Ingeniero Jacobacci en cuanto a consecuencias negativas de la actividad minera es Mina Angela, un yacimiento ubicado en Chubut, pero con desembocadura de aguas hacia Jacobacci, zona donde en 2001 se confirmó la contaminación con cadmio (se detectó en un cargamento de caballos que fue vendido a un frigorífico provenientes de la zona).  

En 2011, el gobierno de Río Negro derogó la ley 3981, desde entonces organizaciones socioambientales e indígenas reclaman que esta sea restituida.

En los últimos años se ha reactivado el interés en el proyecto Calcatreu. En 2017 Patagonia Gold compró el proyecto a Pan American Silver. En diciembre de 2019, la autorización por parte del Departamento Provincial de Agua, de un pozo para abastecer las tareas de exploración de Aquiline Argentina (perteneciente a Patagonia Gold) ha generado una nueva alerta en las comunidades locales. En una zona árida, conocida como la “línea sur”, con alrededor de 200 mm de  precipitaciones anuales, la emergencia hídrica es una constante y los pobladores rurales dependen del agua subterránea y de los arroyos para abastecerse. Además, las organizaciones socioambientales reclaman haber solicitado información sobre el impacto ambiental de estos proyectos y no haber obtenido respuesta por parte del gobierno provincial.

Por su parte, Patagonia Gold viene desarrollando una serie de reuniones multisectoriales con el objetivo de lograr consenso social para la aceptación del proyecto. 

Basic Data

Name of conflict:Proyecto Calcatreu, Rio Negro, Argentina
Country:Argentina
State or province:Rio Negro
Location of conflict:Ingeniero Jacobacci
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Specific commodities:Gold
Silver

Project Details and Actors

Project details

El proyecto fue iniciado por una empresa francesa, LaSource Developpement Argentina a finales de 1997; Normandy de Australia compró LaSource en 1998; Newmont compró Normandy en 2002 y cedió el proyecto a Aquiline Resources, empresa que lo desarrolló he intentó ponerlo en producción, hasta que Pan American Silver compró en 2009, pero nunca avanzó con el proyecto. En 2017, fue comprado por Patagonia Gold, que lleva adelante el proyecto a través de Aquiline Argentina.

El proyecto Calcatreu está en territorio rionegrino en cercanías del Paralelo 42. Es un sistema aurífero de baja sulfuración de alta ley con 2,325 gramos de oro por tonelada equivalente con el afloramiento de mineralización en superficie. El recurso actual contiene 8 millones de toneladas a 3,04 gramos/tonelada con 780.000 onzas en la categoría Indicado y otras 255.000 onzas a 2.32 gramos/toneladas en categoría Inferido. El modelo de recursos se completó en 2008, utilizando un precio del oro de 650 dólares la onza y un precio de plata de 12,50 dólares la onza (Fuente: Diario Río Negro, 2017).

A mediados del 2018 realizaron una campaña de perforaciones y geofísica para obtener información adicional acerca del potencial minero. Los cálculos previos indicaban la existencia de unas 750.000 onzas de oro pero luego de los nuevos estudios, que aún son preliminares, se determinó que podría haber alrededor de 1.000.000 onzas. Sin embargo desde la empresa estiman que estos nuevos resultados necesitan de mayor certeza y números finos sobre el potencial de la mina (Fuente: El inversor energético y minero, s/d)

En diciembre de 2019 la empresa obtuvo el permiso provincial para la captación, conducción y distribución de un caudal de 2.500 metros cúbicos de agua, y en los fundamentos precisa que la fuente de provisión es un pozo ya existente y que el agua será cargada y transportada hacia los sitios designados a perforar. En una resolución posterior, el organismo provincial autoriza otra extracción de agua subterránea para abastecer un campamento donde se instalará el personal en la zona de Lipetrén Chico (Fuente: El inversor energético y minero, s/d)

Level of Investment:15,000,000 (Página 12, 2020)
Type of populationRural
Start of the conflict:2004
Company names or state enterprises:Aquiline Resources from Canada
Patagonia Gold from United Kingdom
Relevant government actors:Gobierno de Río Negro.
Intendencia de Ingeniero Jacobacci
Departamento Provincial de Agua
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asamblea por el Agua y Territorio de Jacobacci.
Organización ambientalista Piuké.
Asamblea No a la mina en la ciudad de Bariloche.
Parlamento Mapuche.
Consejo de Desarrollo de las Comunidades Mapuches (CODECI).
Unión de Asambleas Patagónicas.
Parroquia de Jacobacci, Equipo de Justicia y Paz, Misioneros Claretianos.
UNTER (Unión de Trabajadores de la Educación de Río Negro).

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Religious groups
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches

Impacts

Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Socio-economical ImpactsPotential: Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusProposed (exploration phase)
Conflict outcome / response:Institutional changes
New legislation
Strengthening of participation
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Project temporarily suspended
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:Las comunidades indígenas y asambleas de vecinos autoconvocados entre otras organizaciones, se opusieron al proyecto y lograron su suspensión en 2005. Hay intentos de reflotarlo desde 2017.

Sources & Materials

Juridical relevant texts related to the conflict (laws, legislations, EIAs, etc)

Convenio 169 de la OIT
http://www.cdi.gob.mx/transparencia/convenio169_oit.pdf

Ley 24.585 Proteccion Ambiental para la Actividad Minera
http://www.infoleg.gov.ar/infolegInternet/verNorma.do?id=30096

RÍO NEGRO, LEY Nº 3981. 02/08/2005
http://www.olca.cl/ocmal/ds_docu.php?nota=Documento&p_busca=600

Río Negro: Patagonia Gold compró el proyecto Calcatreu, Diario RÍO NEGRO. El proyecto minero del sur rionegrino quedó en manos de Patagonia Gold. Los activos que controlaba Pan American Silver fueron transferidos por 15 millones de dólares. Inquietud por el cuidado del medio ambiente en la explotación.

29 DIC 2017 - 00:00
https://www.rionegro.com.ar/region/rio-negro-patagonia-gold-compro-el-proyecto-calcatreu-GN4168769

OCMAL, descripción de conflicto relacionado al proyecto Calcatreu
https://mapa.conflictosmineros.net/ocmal_db-v2/proyecto/view/260

Se reactiva la mineria con cianuro en Rio Negro, Diario Río Negro, 2012
https://www.rionegro.com.ar/se-reactiva-la-mineria-con-cianuro-en-rio-negro-GDRN_856167/

Detalles del proyecto. Web de Patagonia Gold
http://www.patagoniagold.com/projects/calcatreu/

El proyecto Calcatreu. Reflotó la discusión por el proyecto minero de oro y plata, planteando que “no hay que comprarse los discursos hiper-ambientalista mentirosos”. Diario Río Negro, 07 ABR 2014 - 00:00
https://www.rionegro.com.ar/region/el-proyecto-calcatreu-JARN_1940681

"Vecinos instalan en el Concejo de Jacobacci el debate por la mineria", No a la Mina, 2012
http://www.noalamina.org/mineria-argentina/mineria-rio-negro/vecinos-instalan-en-el-concejo-de-jacobacci-el-debate-por-la-mineria

"Insisten con la megaminería en Río Negro", Página 12, 16 de enero de 2020
https://www.pagina12.com.ar/241959-insisten-con-la-megamineria-en-rio-negro

"Mientras miramos a Santiago o La Paz, avanza Patagonia Gold en Calcatreu", La Tinta, 27 noviembre, 2019
https://latinta.com.ar/2019/11/avanza-patagonia-gold-calcatreu/

"Detectan cadmio en carne de caballos de la Línea Sur", Río Negro, 3 de abril de 2005.
https://www.rionegro.com.ar/detectan-cadmio-en-carne-de-caballos-de-la-linea-sur-KFHRN05040319032003/

Related media links to videos, campaigns, social network

Discurso de la abuela Maria (mapuche) contra la mineria en Jacobacci
https://www.youtube.com/watch?v=QUBbBjJJqoU

Manifestación contra la derogación de la ley que prohibía el uso de cianuro en minería. 2011
https://www.youtube.com/watch?v=o-1xt_aeXZE

COMUNICADO: Abrir el debate, profundizar la reflexión y la organización ciudadana, Ingeniero Jacobacci, noviembre de 2019.
http://www.endepa.org.ar/contenido/Abrir-el-Debate.pdf

Meta information

Contributor:Patricio Chávez, Lucrecia Wagner (CONICET)
Last update05/08/2019

Images

 

Cartel contra la minería en Ing. Jacobacci

https://noalamina.org/argentina/rio-negro/item/36720-el-tema-minero-vuelve-a-instalarse-en-jacobacci

Protestas contra la minería, pueblo mapuche en Ing. Jacobacci

https://almargen.org.ar/2016/09/16/amenaza-megaminera-en-jacobacci/

Ubicacion del proyecto Calcatreu, provincia de Río Negro.

Fuente: http://patagoniagold.com/projects/calcatreu/