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Chinese nuclear plant in Sierra Grande, Río Negro, Argentina


Description:

En febrero de 2018, el vicegobernador de Rio Negro reafirmó su oposición a la instalación de una usina nuclear con financiación china en Sierra Grande y reiteró la vigencia de la ley provincial que prohíbe en Río Negro la radicación de plantas nucleares de alta potencia  ante la insistencia del gobierno nacional y la Municipalidad de Sierra Grande, de llevar adelante este proyecto a pesar de la prohibición vigente. El vicegobernador destacó que la Nación debe respetar la legislación rionegrina antinuclear y hasta se sacó una foto con una bandera que dice: “Con la ley 5227 decimos no a la central nuclear”. En tanto, el gobierno nacional y la Municipalidad de Sierra Grande continúan trabajando en la estrategia que permita avanzar en la radicación de la usina nuclear, por el momento con el argumento del “conflicto de intereses” entre la ley provincial y la facultad en materia nuclear que compete al gobierno nacional y, a su vez, el respeto a la autonomía municipal.(7).

Un año antes, el gobernador de Río Negro Alberto Weretilneck había afirmado en mayo 2017 que la quinta central nuclear que será financiada por China quedará emplazada en esa provincia. Se firmó en 2017 la primera parte del convenio entre la estatal Núcleoeléctrica Argentina (NASA) con  CNNC en donde se establece el acuerdo marco para financiar la construcción de las nuevas plantas nucleares.  China financiará el 85%. (1). Con la misma fecha, 16 mayo 2017,  Weretilneck confirmó que  la construcción de la Central Nuclear comenzará en 2020. La  planta tendrá una inversión cercana a los 8 mil millones de dólares. La construcción de la central demandará cinco años y empleará a “unas 4.000 personas”. Mientras, el gobierno del Chubut fue contundente al manifestar su rechazo sobre la instalación de una planta nuclear en la provincia ni en un territorio cercano como podría ser la localidad rionegrina de Sierra Grande. El gobernador Mario Das Neves advirtió que la inclusión de su par rionegrino Alberto Wereltinek en la comitiva oficial que acompañaba en mayo 2017 a China al presidente Mauricio Macri "no es una buena señal", en referencia a la posibilidad de que se instale una central nuclear en esa provincia.(2)

Dos meses después, el 25 de julio de 2017 una comitiva técnica china llegó a Viedma, Rio Negro,  para estudios en terreno y una propuesta de localización de la central nuclear. En resistencia al proyecto, vecinos  -con la convocatoria por las redes sociales- se reunieron frente a Casa de Gobierno en Viedma y buscaron hacer notar su rechazo a la delegación oriental en el aeropuerto, en el hotel y, también, lo siguieron en sus recorridos por la costa La delegación china contaba con una decena de técnicos. Una 300 personas se manifestaron en la plaza San Martín.  La compañía china firmó con su par argentina, Nucleolectrica Argentina (NASA) para construir dos centrales nucleares en el país. Una de ellas en Río Negro.(3)

Para agosto de 2017 la oposición  había crecido muchísimo (4). El periódico Rio Negro reportó: "... bajo la consigna “Patagonia no nuclear”, miles se movilizaron en Río Negro en contra de la iniciativa gubernamental de instalar nuevas centrales nucleares chinas en el país. Una de estas, se especula, se construiría en el golfo de San Matías a la altura de la localidad de Sierra Grande... Con el paro de ATE y la CTA Autónoma de Río Negro y la movilización de más de 3500 personas, Viedma (una ciudad de poco más de 50 mil habitantes) fue el epicentro de una jornada nacional que abarcó a 43 distritos de todo el país, desde Tucumán hasta Santa Cruz. A la jornada adhirió la CTA de los Trabajadores, Sitrajur, los docentes de Unter y la Corriente Clasista y Combativa. El rechazo popular escaló incluso en la cúpula de la Iglesia Católica. Doce obispos patagónicos reunidos en Neuquén aconsejaron al Gobierno desistir ... estos señalaron que “en una cuestión de tanta trascendencia ningún gobierno debe decidir cerrándose en un círculo restringido. Como pastores de la región Patagonia – Comahue expresamos nuestra postura: consideramos que hoy no están dadas las condiciones para realizar este emprendimiento”.

Por su parte Rodolfo Aguiar, secretario general de ATE y de la CTA Autónoma de Río Negro, señaló: “El paro ha sido masivo. Río Negro le está diciendo no a la instalación de la central nuclear, que va a incrementar el endeudamiento externo, dejará trunco todos los desarrollos tecnológicos y científicos propios, generará dependencia y afectará la soberanía energética”. Y agregó: “Queremos saber qué se esconde detrás de esta iniciativa. Nuestro país no necesita un megaproyecto de estas características. Macri y Weretilneck deben decirnos cuál es la verdadera finalidad”. Viajando desde Córdoba se hizo presente en Viedma el biólogo Raúl Montenegro, presidente de la Fundación para la Defensa del Ambiente (Funam), quien aseguró que “es importante considerar que ya este proyecto tiene una base de ilegalidad porque ya se han formalizado acuerdos entre los gobiernos nacional y provincial con el Gobierno chino. Rige en el país la Ley General de Ambiente que establece la obligatoriedad de una evaluación de impacto ambiental”.

Pablo Lada, del Movimiento Antinuclear de Chubut (MACH) indicó que la energía nuclear “es un fracaso económico a nivel mundial. No hay empresa privada que pueda llevar adelante esto. Solo funciona con el respaldo del Estado...La muestra del fracaso financiero global de la energía nuclear es tal que las principales empresas del mundo generadoras de energía nucleoeléctrica están prácticamente quebradas”. En la misma sintonía, integrantes de las organizaciones Sociedad Ecológica Regional, de El Bolsón, y Piuke, de Bariloche, que se sumaron a la movilización desde cada ciudad, denunciaron: “La generación de electricidad a través de la energía nuclear es contaminante en el momento de la extracción del uranio que alimenta el reactor y en el momento de la disposición final de los residuos generados por la misma central. Contamina y hace un uso desmesurado del agua dulce en la minería de uranio, que a su vez provoca zonas de sacrificio en el territorio, perjudicando a las comunidades originarias y a toda la población rural”.

Nora Corvalán, de la Asamblea Comarcal contra el Saqueo, dijo que “el proyecto de la planta nuclear es parte de un círculo perverso, que comienza con la extracción de uranio y con miles de derechos mineros ya otorgados, tanto en Río Negro como en Chubut. Entonces se entiende por qué hace falta una nueva central. No es para que los vecinos de Catriel o Ramos Mexía tengan mejor luz, es para alimentar a las mineras”. Finalmente, la docente universitaria de la UNCo Cecilia Carrasco y candidata a diputada nacional por el Frente de Izquierda, señaló desde la movilización en Cipolletti: “Seguimos denunciando este negociado por favorecer a los empresarios amigos del Gobierno, y que solo dejan contaminación y pobreza para los trabajadores que sufren el ajuste. Decimos no a la planta nuclear y también decimos no al fracking y a la megamineria. Queremos que los recursos naturales se renacionalicen y los gestionen los trabajadores, con participación del pueblo mapuche y las organizaciones ambientalistas”.

El gobernador Weretilneck pareció retroceder durante unos meses pero para enero 2018, bajo presión del presidente Macri favorable a la central nuclear en Sierra Grande,  cambió de posición. (5) El 17 de diciembre una consulta popular en Sierra Grande aprobó la construcción de la central nuclear con el 83 por ciento de los votos donde votaron unas 1700 personas, el 30 por ciento del padrón de la localidad.(6). La provincia de Rio Negro tiene una ley provincial contra la energía nuclear. (6).

Mientras tanto, el  Movimiento Antinuclear Rionegrino (MAR) ratificó en enero 2018 su rechazo a  la instalación de una planta de producción de electricidad nuclear durante una presentación pública que se realizó luego de una campaña de concientización denominada “Travesía por la Vida" que se desarrolló entre zonas balnearias del Este rionegrino, entre El Cóndor y Playas Doradas (Sierra Grande) para reafirmar su rechazo.

Basic Data

Name of conflict:Chinese nuclear plant in Sierra Grande, Río Negro, Argentina
Country:Argentina
State or province:Río Negro
Location of conflict:Sierra Grande
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Nuclear
Type of conflict: 2nd level :Nuclear power plants
Specific commodities:Electricity
Uranium

Project Details and Actors

Project details:

Central nucleoeléctrica de financiación y tecnología chinas juntamente con Núcleoeléctrica Argentina (NASA).

Level of Investment:8,000,000,000
Type of populationSemi-urban
Start of the conflict:2017
Company names or state enterprises:China National Nuclear Corporation CNNC (CNNC) from China
Nucleolectrica Argentina (NA-SA) from Argentina - Controparte de la empresa china
Relevant government actors:Gobernación de Río Negro
Presidencia de la República Argentina
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Asamblea No Nuclear en Viedma.
Unión de Asambleas Patagónicas (UAP)
Unión de Asambleas de Chubut (UACH)
Unión de Asambleas del Kurru Leufu (Río Negro)
Unión de Asambleas Ciudadanas (UAC)
http://asambleasciudadanas.org.ar/
CTA Autónoma de Río Negro.
CTA de los Trabajadores. Sitrajur.
Movimiento Antinuclear de Chubut (MACH).
Movimiento Antinuclear de Río Negro (MAR).
Sociedad Ecológica Regional, de El Bolsón, y Piuke, de Bariloche.
Asamblea Comarcal contra el Saqueo.

Conflict and Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Recreational users
Local scientists/professionals
Religious groups
Forms of mobilization:Artistic and creative actions (eg guerilla theatre, murals)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Referendum other local consultations
Street protest/marches

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Groundwater pollution or depletion
Potential: Other Environmental impacts
Other Environmental impactsRiesgo potencial de radiación nuclear
Health ImpactsPotential: Accidents, Occupational disease and accidents, Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…)
Socio-economical ImpactsPotential: Land dispossession

Outcome

Project StatusProposed (exploration phase)
Conflict outcome / response:New legislation
Application of existing regulations
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:En marzo 2018 está todavía pendiente si se rechaza la central nuclear en Río Negro, cumpliendo la ley provincial de 2017 que la prohibe.

Sources and Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Ley Provincial 5227/17 de la provincia de Río Negro, sancionada en septiembre de 2017, y decisión del STJ de Río Negro, que ratifica la constitucionalidad de la referida Ley.

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

Carta abierta al gobierno de la República Popular China. En la Patagonia NO. Patagonia 15/05/2017
http://asambleasciudadanas.org.ar/

(1) El Cronista, 17 mayo 2017. China financiará una central nuclear en la provincia de Río Negro
https://www.cronista.com/economiapolitica/China-financiara-una-central-nuclear-en-la-provincia-de-Rio-Negro-20170517-0034.html

(4) “Rio Negro: Viedma rechaza la central Nuclear”. Red Nacional de Medios Alternativos (RNMA). 10/08/2017
http://www.rnma.org.ar/noticias/18-nacionales/3696-rio-negro-viedma-rechaza-la-central-nuclear

(6) Claris, 17 Diciembre 2017. Un pueblo votó a favor de que le instalen una planta nuclear. Es Sierra Grande. El 87% apoyó su llegada, aunque una ley provincial lo impide.
https://www.clarin.com/sociedad/pueblo-voto-favor-instalen-planta-nuclear_0_H1VrBYNfG.html

(5) Rio Negro. Macri insistió con la central nuclear en Sierra Grande ante Weretilneck. El otro gran eje del encuentro fue el fuerte déficit fiscal de Río Negro y el riesgo que implica. Se acordó buscar una solución estructural a la crisis frutícola. 11 enero 2018.
https://www.rionegro.com.ar/region/macri-insistio-con-la-central-nuclear-en-sierra-grande-ante-weretilneck-CF4236895

(2) El Patagónico, 16 mayo 2017. Weretilneck confirmó que la Central Nuclear se construirá en Río Negro.
https://www.elpatagonico.com/weretilneck-confirmo-que-la-central-nuclear-se-construira-rio-negro-n1551724

(3) RIO NEGRO. Llegaron los chinos por la central nuclear y se instaló la protesta. VIEDMA. Un grupo de vecinos y ambientalistas fueron al aeropuerto con pancartas, al hotel y los siguieron por el camino de la costa. 26 JUL 2017 -
https://www.rionegro.com.ar/viedma/llegaron-los-chinos-por-la-central-nuclear-y-se-instalo-la-protesta-EH3229314

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(7) 16 febrero 2018. Juntos le cierra la puerta a la planta de energía nuclear. Mientras Cambiemos define su plan para hacer la obra, el vicegobernador Pedro Pesatti posó con una bandera en contra de la central.
https://www.lmcipolletti.com/juntos-le-cierra-la-puerta-la-planta-energia-nuclear-n581322

8 Agosto 2017. Diario La Jornada. Obispos patagónicos no quieren la planta nuclear en Río Negro. Manifestaron su desacuerdo con la construcción de una central nuclear en Río Negro, al considerar que acarreará graves riesgos para la población y el ambiente, entre otros puntos de un documento difundido este martes en Neuquén
http://www.diariojornada.com.ar/193675/sociedad/los_obispos_patagonicos_no_quieren_la_planta_nuclear/

Other documents

https://file.ejatlas.org/docs/rionegroantinuclear.jpg

https://file.ejatlas.org/docs/nocentralnuclearchina.jpg

https://file.ejatlas.org/docs/plantanuclearchinarionegro.jpg

https://file.ejatlas.org/docs/rionegrocentralnuclear.jpg

Presidente Macri insiste en la central nuclear en Río Negro
https://file.ejatlas.org/docs/rionegro.insistenencentralnuclear.jpg

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Contributor:Lucrecia W. y JMA
Last update06/03/2018

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Presidente Macri insiste en la central nuclear en Río Negro