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Cerro Casale / Aldebaran, Chile


Description:

El proyecto Cerro Casale/Aldebaran esta ubicado en la Region de Atacama, zona sur del distrito aurifero Maricunga (a 100 Km. al este de Copiapo), es un yacimiento de mineral de oro y cobre sulfurado con reservas de 1.035 millones de ton de mineral (0,69 gramos de oro por ton y 0,26% de cobre) y seria uno de los mas grandes de Chile, incluso mayor que Pascua Lama.

El Proyecto se propone desarrollar una mina a tajo abierto y procesar entre 150.000 y 170.000 ton/dia de mineral en una Planta concentradora que utilizara tecnologia de flotacion convencional para producir concentrado de cobre y oro.

Las enormes dimensiones de este proyecto involucran a varias comunidades: la mina a tajo abierto y sus instalaciones, incluida la planta y el ducto para el transporte del mineral, se emplazarian -de ser aprobado- entre las comunas de Tierra Amarilla y Caldera, mientras que la produccion minera se embarcaria por el Puerto de Candelaria, propiedad de Phelps Dodge.

El Proyecto contempla una inversion cercana a los 6.000 millones de dolares y en su etapa productiva y generara 1250 puestos directos de trabajo.

Agricultores, representantes de los kollas, el Consejo Ecologico Comunal de Tierra Amarilla, argumentan que esta tierra, solo en temporada de cosecha supera los 25 mil puestos de trabajo, siendo ademas el refugio de una rica variedad de flora y fauna.

En el proceso que lleva adelante la Comision de Evaluacion Ambiental (CEA) de Atacama, la Corporacion Nacional de Desarrollo Indigena (CONADI) manifesto duras criticas a la iniciativa minera, por cuanto se ubica en una zona tradicionalmente indigena, aspecto que no se considero en la elaboracion del estudio de impacto ambiental (EIA) y que no se ha considerado la aplicacion del Convenio 169 de la OIT.

Para la Asociacion de Agricultores del Valle de Copiapo, la posibilidad que este proyecto sea aprobado reviste una clara amenaza contra esa tierra fertil, debido a las consecuencias que puede traer que en ella se depositen los millones de toneladas de desechos que las operaciones del Proyecto genere durante los 18 años de funcionamiento. Incluso la Comision Regional del Medio Ambiente de Atacama se ha mostrado cauta ante la ubicacion del tranque de relaves, el que se construiria en la cuenca superior del Rio Nevado, en un area expuesta a lluvias, aluviones o terremotos.

Otro de los temas sensibles se refiere a los 246 kilometros de mineroducto que se necesitan.

A esto se suma la enorme demanda de agua que el Proyecto requiere. La compañia minera cuenta con derechos de agua provenientes de pozos ubicados en Piedra Pomez, desde donde se extraeran cerca de 900 litros por segundo. La cuenca de Copiapo esta hipersaturada, se ha entregado cinco veces de mas caudal de lo que es capaz de sostener. Una cantidad demasiado elevada para la zona, que significara una alta demanda para las fuentes que tambien abastecen de forma superficial y subterranea a los rios y napas que alimentan al Rio Copiapo. La senadora Isabel Allende, quien representa la Region de Atacama en el Congreso, dijo que existe un desnivel de lo que es la presentacion de un proyecto de una empresa y lo que la comunidad pueda responder, porque se tratan de temas tecnicos complejos. El senador Horvath se pregunta: durante decadas, las aguas no han sido manejadas por una planificacion estrategica. La mineria pretende invertir en Chile cerca de US$50 mil millones en los proximos anos; la pregunta es donde, en que caudal, con cual energia y a costa de que actividad local o nacional se hara, sino armonizamos todo esto a tiempo, estaremos en el peor de los mundos. Es decir, la mineria arrastra consumos de agua escasa y de energia, por tanto tiene efectos secundarios daninos.

El acueducto que Cerro Casale planea habilitar, de 121 kilometros de longitud, atravesaria ademas dos parques nacionales (Nevado Tres Cruces y Laguna del Negro Francisco). Junto a eso, el proyecto pone en riesgo 69 sitios arqueologicos, segun denuncia el Consejo Ecologico que representa a 12 mil habitantes de Tierra Amarilla.

Otro factor preocupante lo constituye el traslado de las cinco mil toneladas de cianuro que cruzaran las rutas de la region cada año (90 mil en 18 anos), con posible ocurrencia de accidentes.

En esa misma zona de sacrificio de Atacama se encuentran los proyectos muy conflictivos de Pascua Lama (suspendido), las centrales termoelectricas de Castilla (suspendida) y Punta Alcalde, las granjas de puercos de Feirina.

En septiembre de 2012 la empresa Barrick habria dejado al Proyecto Cerro Casale/Aldebaran fuera de su portafolio de inversiones.

Keywords: copper mining; gold minining; water conflicts; Kolla indigenous groups

Basic Data

Name of conflict:Cerro Casale / Aldebaran, Chile
Country:Chile
State or province:Atacama
(municipality or city/town)Tierra Amarilla
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Water access rights and entitlements
Tailings from mines
Mineral ore exploration
Specific commodities:Copper

Gold

Project Details and Actors

Project details:

30 ton/ano de concentrado de oro 125.000 ton/ano concentrado de cobre consumo 70.000 a 120.000 metros cubicos de petroleo 8.000 empleos en fase de desarrollo 1.250 empleos permanentes vida util 18 años 23 millones oz de oro 2,63 millones ton de cobre

Level of Investment:6000000000
Type of populationRural
Affected Population:12000
Start of the conflict:2010
Company names or state enterprises:Kinross Gold from Canada
Barrick Gold Corporation from Canada
Relevant government actors:Comision Regional del Medio Ambiente de Atacama, Corporacion Nacional de Desarrollo Indigena
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Consejo Ecologico Comunal de Tierra Amarilla, Asociacion de Agricultores del Valle de Copiapo, Kolla (indigenous) representatives

Conflict and Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Pastoralists
Social movements
Local scientists/professionals
Senators (parliament)
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Arguments for the rights of mother nature

Impacts of the project

Environmental ImpactsPotential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Strengthening of participation
Application of existing regulations
Withdrawal of company/investment
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:En 2012, el proyecto habria sido detenido por parte de la misma empresa tras enfrentar una fuerte oposicion por parte de organizaciones indigenas, ambientalistas y algunos senadores. La decisión final no está tomada todavía. En mayo 2013 se ha aprobado un EIA.

Sources and Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Convenio 169 de la OIT
http://www.cdi.gob.mx/transparencia/convenio169_oit.pdf

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Periodico digital ElMostrador.Pais

Web de Radio Duna Noticias

Web Barrick

Periodico digital La Tercera

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL
Infomine.org

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

http://www.infomine.com/index/properties/CERRO_CASALE_ALDEBARAN.html

http://www.cerrocasale.cl/proyecto/preguntas-frecuentes/

http://www.duna.cl/noticias/2012/07/11/el-mayor-proyecto-de-barrick-en-chile-esta-en-riesgo-por-conflicto-con-comunidad-indigena/

http://www.mineriaaldia.com/tag/proyecto-cerro-casale/

http://www.lanacion.cl/rechazan-recurso-contra-proyecto-minero-cerro-casale-de-barrick/noticias/2013-05-02/114152.html

http://diario.latercera.com/2012/09/14/01/contenido/negocios/10-118344-9-barrick-excluye-de-su-portafolio-de-inversiones-proyecto-cerro-casale.shtml

Meta information

Contributor:Patricio Chavez y Joan Martinez Alier
Last update08/04/2014