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Cerro Colorado, Chile


Description:

El Proyecto Cerro Colorado pertenece a la empresa chilena Compania Minera Cerro Colorado Ltda. (CMCC), la cual forma parte del grupo internacional BHP-Billiton. Se encuentra en operaciones desde 1992, se ubica en la Region de Tarapaca de Chile, en el desierto de Atacama a 2.600 m.s.n.m. al este de Iquique. Basa su produccion de 120.000 ton/ano promedio de catodos de cobre, y el posterior procesamiento del mineral mediante chancado en tres etapas, lixiviacion en pilas, extraccion por solventes y electro obtencion. Esta por construir una central de carbon de 460 MW y contempla una planta de desalinizacion de agua de mar.

En 1994 con la llegada de los proyectos Quebrada Blanca (Noranda) Dona Ines de Collahuasi (Falconbridge) y Cerro Colorado asi como Anglo American y Mitsui & Co. [y Nippon Mining and Metals], se dieron algunos avances en la economia regional, principalmente en Infraestructura y Transportes, sin embargo y en paralelo llego la degradacion del ambiente, ganaderia y agricultura tradicional.

Desde que llego a territorio aymara, la compania BHP Billiton ha incurrido en una serie de irregularidades que han motivado la movilizacion y la oposicion de la comunidad de Cancosa.

A comienzos de la decada de los 80 la empresa se acerco para lograr un convenio de arrendamiento con los lugareños. CMCC se acerco a los aymaras para entablar una relacion de ayuda mutua: la minera apadrino a la comunidad y esta le arrendo en 1991 el predio Huantija por un periodo de 30 anos. La suma pactada fue de 6.000 dolares anuales, que al cabo del periodo sumaran 180.000 dolares. Los aymaras utilizan ese dinero para diferentes proyectos de desarrollo y actividades culturales. La comunidad acepto que CMCC realizara trabajos de exploracion tendientes a encontrar agua subterranea e instalara los pozos necesarios para alumbrarla. La unica limitacion era la prohibicion de efectuar faenas en las vertientes y en la enorme laguna de Huantija aledaña al bofedal.

Sin embargo, al mediar la decada, BHP presionaba a los ancianos aymaras para que vendieran o arrendaran sus propiedades, lo cual creo resistencia en el resto de la comunidad. Lo que mas sospecha causo fueron los estudios hidricos que la empresa mostro para sustentar el bajo impacto que traeria Cerro Colorado.

La descripcion de la cuenca que en estos estudios se hacia no tenia relacion con lo que conocian los habitantes, por lo que la comunidad busco un estudio de una entidad independiente. Los resultados fueron concluyentes, la empresa mentia.

Cancosa cuenta con no mas de 300 integrantes, por lo tanto el grado de movilizacion social que podian generar no lograba presionar lo suficiente a los poderes politicos y economicos. Por esto optaron por la via judicial y administrativa.

En 2002 la comunidad pudo constatar que la empresa estaba consumiendo 90 litros por segundo de agua, en circunstancias que tenian autorizado 35, como consecuencia de ello, el nivel de agua de la laguna habia bajado considerablemente y vertientes de agua dulce del sector y bofedal (Lagunillas), se habian secado. La empresa fue multada, comprometiendose a mitigar los daños, pero en definitiva sus medidas de mitigacion terminaron pudriendo el bofedal, comprometiendo mas las aguas de la zona y fomentando la migracion masiva de la comunidad a las ciudades, pues sus fuentes de sustento ya no eran viables.

En 2005, la gubernamental Direccion General de Aguas (DGA) establecio que este ecosistema se habia secado por la extraccion de agua subterranea realizada por la explotadora de cobre CMCC.

La comunidad de Cancosa llevo su caso hasta al Consejo de Defensa del Estado (CDE) por el compromiso patrimonial que estos daños tienen para el pais, sin embrago, a lo cual el CDE no dio respuesta alguna, entonces optaron por la via judicial, colocando varias demandas contra Cerro Colorado, una que busca indemnizacion de perjuicios a causa de dano ambiental (por US 40 millones), interpuesta el 25 de abril de 2006; y la otra, por reparacion de daño ambiental, entablada el 18 de abril de 2007. En marzo de 2008, la comunidad de Cancosa interpuso una tercera demanda en el Juzgado de Pozo Almonte, comuna en la cual se emplaza el yacimiento minero, pues la empresa ni siquiera ha contestado las otras demandas en Iquique, sino solo ha presentado recursos dilatorios. Nada indica que esta situacion arroje resultados satisfactorios, a menos que se generara la suficiente presion social como para exigir respuestas.

Keywords: Copper mining; water rights; Aymara community

Basic Data

Name of conflict:Cerro Colorado, Chile
Country:Chile
State or province:Tarapaca
Location of conflict:Mamiña
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Mineral ore exploration
Water access rights and entitlements
Dams and water distribution conflicts
Specific commodities:Copper

Project Details and Actors

Project details

Mina a cielo abierto Produccion promedio 120.000 ton/ano catodos de cobre Planta de lixiviacion de 210 ha. por 10 m. alto.

Project area:16664
Type of populationRural
Start of the conflict:1991
Company names or state enterprises:BHP Billiton (BHP) from United Kingdom
Compañia Minera Cerro Colorado Ltda.
Rio Algom Ltd from United States of America
Relevant government actors:Consejo de Defensa del Estado , Comision Regional del Medio Ambiente
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Comunidad Indigena Aymara de Cancosa, Fundacion Avina

Conflict & Mobilization

IntensityMEDIUM (street protests, visible mobilization)
Reaction stageMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups mobilizing:Farmers
Indigenous groups or traditional communities
Local ejos
Ethnically/racially discriminated groups
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Potential: Soil contamination, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Socio-economical ImpactsVisible: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Militarization and increased police presence, Violations of human rights

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Migration/displacement
Application of existing regulations
Court case in progress.
The Aymara community of Cancosa is suing BHP Billiton for water rights and environmental damage.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:El daño ambiental esta a la vista, incluso ha sido aceptado por las autoridades ambientales y pese a las demandas presentadas por la comunidad, las entidades de justicia no han dado muestras de pretender resolver el conflicto.

Sources & Materials

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL

Infomine

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

(CHILE).html
http://chile.infomine.com/properties/listings/11296/CERRO_COLORADO_

http://www.mining-technology.com/projects/cerro-colorado/

http://ipsnoticias.net/nota.asp?idnews=41413

http://www.olca.cl/ocmal/ds_conf.php?nota=Conflicto&p_busca=178

Related media links to videos, campaigns, social network

http://s163.beta.photobucket.com/user/Iquique-Television/media/04_Abril/cancosa-demanda-a-cerro-colorado_18.mp4.html

Meta information

Contributor:Patricio Chavez y Joan Martinez Alier
Last update08/04/2014