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Cerro de Pasco, Perú


Description

Cerro de Pasco está ubicada a más de 4.300 msnm, fue fundada en 1572, nació con el objetivo de explotar el yacimiento. Cuenta con una población de habitantes.

A principios del siglo XX, la lógica de explotación minera se intensificó con la llegada de la empresa norteamericana Cerro de Pasco Investment Company que adquiere las minas de la región para luego constituirse, en 1915, en la Cerro de Pasco Copper Corporation. La inyección de capitales, tecnología y vías de comunicación (en 1904 concluiría la construcción del ferrocarril Callao Cerro de Pasco) reforzarían el enclave minero y abrirían una escalada de conflictos con las comunidades indígenas de la región por la concentración de tierras y la contaminación ambiental. En 1970 la compañía Cerro de Pasco fué nacionalizada como Centromin y esta sería privatizada en 1999 y adquirida por Volcan Compañía Minera. La familia peruana Letts controla el 54% de las acciones con derecho a voto en circulación de Volcan.

En 1956 se inició la explotación a cielo abierto o tajo abierto que transformó la vida urbana, es decir el nuevo sistema de extracción de minerales implicaba la necesaria destrucción progresiva de la estructura urbana.

El municipio inicia el conflicto al oponerse a la expansión minera que le resta suelo urbano. En mayo del 2006, la Municipalidad Provincial de Pasco emitió una Ordenanza mediante la cual se permite que los espacios y terrenos de la ciudad sean solamente de uso comercial y residencial.

Este hecho implicaba una clara oposición a los planes de expansión de Volcan Compañía Minera.

El municipio local y las empresas han representado ser los actores centrales de esta pugna por el suelo. Ya en 1908 el municipio había solicitado un deslinde judicial para poner término definitivo a los solapados avances de la compañía, la que obligaría a la empresa, en , a presentar al gobierno un proyecto para el traslado de la población de Cerro de Pasco a un lugar alejado de las minas. Esta pugna será una constante en la historia y el futuro de la ciudad.

En marzo de 1997, la Municipalidad Provincial de Pasco emitió una ordenanza municipal declarando la Plaza Chaupimarca como Patrimonio Histórico Monumental de la ciudad del Cerro de Pasco. En octubre del 2002 el Instituto Nacional de Cultura (INC) declaró monumento integrante del patrimonio cultural de la nación y ambiente urbano monumental a la Plaza Chaupimarca y otras áreas circundantes a la misma. Sin embargo, el propio INC dejó sin efecto dicha resolución en 2006.

Volcan Compañía Minera, a inicios del 2007, ante la exigencia de las autoridades y organizaciones sociales presentó el plan de expansión minera denominado 'plan L', el mismo que plantea una ampliación del tajo hacia el lado sur-este, de 11.4 hectáreas, afectando 418 predios entre viviendas e inmuebles, vías de comunicación, espacios públicos y establecimientos de comercio. El objetivo de la Volcán es ampliar el tajo para garantizar la continuidad de la actividad minera.

La municipalidad provincial y de los distritos de Yanacancha y Simón Bolívar han planteado y participado en los procesos de diálogo como estrategia para resolver el conflicto por la expansión minera. En el proceso se han visto presionados tanto por la población que se opone a la expansión y los trabajadores de la empresa minera que demandan la autorización para la expansión o en caso contrario la empresa paralizaría sus actividades.

Existen diversas posiciones respecto a la propuesta de expansión minera.

Un sector plantea aceptar el plan de expansión de la minera e iniciar un proceso multisectorial para discutir la reubicación de la ciudad e incluir el tema de los impactos en la salud; este sector participó del proceso de diálogo y negociación del plan. Otro sector plantea oponerse al plan de expansión de la minería, básicamente debido a que considera inaceptable la compensación planteada por la empresa para los bienes de uso común; este sector logró movilizar a la población pero sin llegar a tener poder para influir en la decisión de la municipalidad.

El Gobierno Regional de Pasco, inicialmente opuesto a los planes de expansión, término aceptando el plan y promoviendo el debate sobre la reubicación de la ciudad.

En el año 2008 en el Congreso de la República se aprobó una Ley sobre la reubicación de la ciudad. El proceso de traslado de la ciudad, tardaría unos 15 años.

Respecto al tema de la salud, se han realizado diversos estudios que comprueban los impactos de la minería. En el 2000 el Ministerio de Salud (MINSA) realizó una evaluación de la calidad del aire donde reconocía que la ciudad presenta problemas por partículas de fracción gruesa y metales en el aire debido a la actividad minera, así como a la presencia de grandes cantidades de desmonte ubicados alrededor de la ciudad. En el año 2002, el Centro Labor comprobó en los barrios de Champamarca (21.5%) y Paragsha (45.83%) que la población analizada tiene elevados niveles de plomo en la sangre. Y, el año 2005, el MINSA reconocía que los niños de las comunidades de Quiulacocha y Champamarca tienen altos índices de plomo en sangre superando los límites máximos permisibles en la OMS.

En marzo de 2012 los pobladores y autoridades de Cerro de Pasco rechazan el traslado de la ciudad y piden un proyecto de agua y desagüe y mejoras en la salud. El presidente regional dijo que el traslado costaría 15 mil millones de soles (unos 6 mil millones de dólares) y tardaría más de 30 años.

La llamada Ciudad Real de las Minas por los conquistadores españoles, está siendo pues devorada por la minería a cielo abierto. A cada detonación de explosivos para sacar el zinc, el plomo y el cobre, se amplía el tajo abierto que mide 400 metros de hondo y 2000 metros de largo.

Los suelos y el agua están contaminados. Casi todos los niños tienen niveles de metales pesados en la sangre que superan las normas legales. Estos enormes pasivos ambientales (la contaminación durante tantos años, la evacuación y la construcción de una ciudad para 70 000 habitantes) no van a ser compensados por las empresas que se han beneficiado de la explotación. La empresa Volcan consiguió ampliar la minería en el mismo centro de la población con su plaza de armas y la iglesia colonial, alegando que de lo contrario dejaría sin trabajo a cuatro mil personas.

Además de la grave contaminación por plomo, hay también un problema de agua, la empresa usa el 80 por ciento del agua potable de la ciudad y la gente tiene agua solo algunas horas al día. Sin embargo, la mayoría de habitantes no se queja por ser la mina la fuente principal de trabajado asalariado.

La ciudad y la minería disputan el suelo urbano. Hubo acuerdos con CENTROMIN; empresa que sería privatizada en 1999 y adquirida por Volcan Compañía Minera. En los años previos al 2006, la empresa vino adquiriendo y demoliendo las viviendas en el área circundante al tajo abierto con la finalidad de garantizar una nueva etapa de expansión minera.

minera.Las organizaciones sociales urbanas son diversas (pueblos jóvenes, asentamientos humanos, frente de defensa, inquilinos, etc.) con diversas posiciones respecto a la propuesta de expansión minera. Un sector planteaba aceptar el plan de expansión de la minera e iniciar un proceso multisectorial para discutir la reubicación de la ciudad e incluir el tema de los impactos en la salud. Otro sector plantea oponerse al plan de expansión de la minería, básicamente debido a que consideraba inaceptable la compensación planteada por la empresa para los bienes de uso común; este sector logró movilizar a la población pero sin llegar a tener poder para influir en la decisión de la municipalidad.

En Cerro de Pasco existe la leyenda del Supay Muqui, un duende en el socavón (el nombre sirivió para bautizar la Red Muqui, de resistencia anti-minera en Perú).

Keywords: lead pollution, water pollution, population displacement,land grabbing, building of new city

Basic Data

NameCerro de Pasco, Perú
CountryPeru
ProvincePasco
SitePasco
Accuracy of LocationHIGH local level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of Conflict (2nd level)Land acquisition conflicts
Tailings from mines
Specific Commodities
Silver
Zinc
Lead

Project Details and Actors

Project DetailsThe building of the new city for 70 000 inhabitant would cost 6 000 000 000 USD.

Level of Investment (in USD)6 000 000 000
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population70 000
Start Date1956
Company Names or State EnterprisesVolcan Compañía Minera
Relevant government actorsMunicipalidad Provincial de Pasco, Congreso de la República, Gobierno Regional de Pasco, Ministerio de Salud
Environmental justice organisations and other supportersCONACAMI, Local inhabitants

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)MEDIUM (street protests, visible mobilization)
When did the mobilization beginIn REACTION to the implementation (during construction or operation)
Groups MobilizingIndustrial workers
Local government/political parties
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Trade unions
Forms of MobilizationCommunity-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Creation of alternative reports/knowledge
Media based activism/alternative media
Official complaint letters and petitions
Public campaigns

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Loss of landscape/aesthetic degradation, Soil contamination, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Mine tailing spills
Potential: Noise pollution, Large-scale disturbance of hydro and geological systems
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Mental problems including stress, depression and suicide, Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases
Potential: Accidents, Deaths
OtherLead pollution
Socio-economic ImpactsVisible: Displacement, Lack of work security, labour absenteeism, firings, unemployment, Loss of livelihood, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place
Potential: Loss of traditional knowledge/practices/cultures

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseCompensation
Migration/displacement
Negotiated alternative solution
Under negotiation
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.La población será desplazada.

Sources and Materials

References

Periódico El Comercio
http://elcomercio.pe/ediciononline/especiales/cerrodepasco/index.html

OCMAL

CONACAMI, Sander Otten

Luis Vittor, Perú: Cerro de Pasco y la expansión minera, un conflicto infinito

Links

http://servindi.org/actualidad/2249

http://basedatos.conflictosmineros.net/ocmal_db/?page=conflicto&id=29

http://observers.france24.com/fr/content/20100519-cerro-pasco-ville-devoree-une-mine-perou

http://peru21.pe/2012/03/02/actualidad/pobladores-rechazaron-traslado-cerro-pasco-2014194

Media Links

http://www.bifurcaciones.cl/2012/11/elliot-tupac-cerro-de-pasco/

Cerro Pasco: Elliot Tupac

Meta Information

ContributorPato Chavez, JMA & Talia Waldron
Last update08/04/2014