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Coltan Parque Nacional Puinawai, Colombia


Description:

El departamento de Guanía se ubica en el extremo oriental del territorio colombiano, limitando con los países de Venezuela al oriente y Brasil al sur. Un extenso territorio principalmente habitado por las comunidades indígenas, sin embargo esta zona geográfica adquiere importancia a finales del año 2009 con el anuncio del presidente de Venezuela Hugo Chávez, sobre el descubrimiento de un gigantesco yacimiento de Coltán cerca de la frontera con Colombia, desde entonces a la zona han llegado comerciantes, especuladores y grupos armados alrededor de un negocio que para el año 2009 se pensaba podría mover más de 40 millones de dólares. Sin embargo, desde hace unos cuatro años atrás este mineral está siendo extraído de esta región para exportarlo a comercializadores internacionales. El boom del Coltán, ha despertado el interés de diferentes empresas que empezaron a tramitar ante Ingeominas (Instituto Colombiano de Geología y Minería) los permisos para extraer el Coltán de excelente calidad en 35.000 hectáreas entre Vichada y Guainía. Además, otras cuatro licencias están en camino.

El Coltán es principalmente una combinación de columbio y tantalio, dos minerales que pasaron de curiosidad geológica a ser cruciales en el desarrollo de todo tipo de equipos electrónicos. Es conocido en el mundo como el oro azul, el petróleo del barro o el nuevo maná. Lo que hacen las seis plantas procesadoras que hay en el mundo es triturar el Coltán y extraer entre otros tantalio y niobio, con el que se hacen condensadores y chips indispensables para los teléfonos celulares, computadores, iPods, mp3, GPS, juegos de consolas, satélites, armas teledirigidas, centrales atómicas y trenes magnéticos de alta velocidad.

La importancia de este mineral rompe los limites entre los gobiernos, es por ello que el gobierno de China tiene sus ojos puestos en los yacimientos encontrados en esta región, que debe recordarse es un importante Parque Nacional Natural conocido como 'Puinawai' con características endémicas (en cuanto a flora y fauna) y con la presencia de diferentes comunidades indígenas.

Como la minería de este material no está reglamentada en el país, los comerciantes se ampararon en registros falsos y en que parte de los yacimientos están en resguardos indígenas para comprar y vender el producto. Mediante el barequeo en ríos y laderas recogen el mineral, que después es sacado a Bogotá, donde una tonelada puede costar entre 40.000 y 60.000 dólares. Algunos dijeron que los comerciantes tienen que pagar un impuesto de 2.000 a 2.500 dólares por tonelada a las autodefensas y la guerrilla que están en algunas de esas zonas.

Mensualmente se podría estar exportando entre 10 y 25 toneladas de Coltán, pero con un proceso de legalización y tecnificación podrían superar las 300 toneladas mensuales, dice Vladimir Villegas, uno de los fundadores de Coltán Sas, la única empresa legal creada en Colombia para comercializar este mineral.

Este mineral se recoge a cielo abierto, sin penetrar el subsuelo y no requiere un trabajo minero intenso; se puede decir que es una minería de subsistencia, que tiene muchas excepciones legales. A esto se suma que parte de la explotación actual se está haciendo en territorios indígenas, en los que los gobernadores tienen autonomía.

Debido a que la presencia del Estado en estas zonas es poca o ninguna, este importante mineral ha sido controlado por diferentes grupos armados ilegales, así como también por los diferentes 'capos' del narcotráfico.

Hay pruebas de que un mercado negro de metales valiosos y tierras raras está creciendo en esta zona. Los mineros están recogiendo los que pueden ser considerados 'minerales conflictivos' por violar normas federales y reglas internacionales, dispuestas por las Naciones Unidas y más recientemente por el gobierno de Estados Unidos. La Ley Dodd-Frank de 2010 les prohíbe a las empresas norteamericanas comprar recursos naturales obtenidos ilegalmente o en áreas controladas por criminales o terroristas. La Policía teme que se esté creando otra fuente ilícita de ganancias para los capos del narcotráfico y las bandas paramilitares mejor armadas del país. En últimas este mercado negro puede estar otorgándole a las exportaciones colombianas el sello de 'minerales de conflicto', el mismo estatus que los contrabandeados desde el centro de África.

Diferentes medios de comunicación han documentado la minería ilegal que se presenta en esta recóndita zona de Colombia, La mina se ve desde el aire como un parche en donde ha sido removida la capa vegetal de la selva. Encontramos indígenas puinaves removiendo la tierra con herramientas de mano, cerca de su montaña sagrada, el cerro Puinawai.

El mercado negro del Coltán en el salvaje oriente colombiano también ha capturado la atención de las agencias policiales norteamericanas, dada su conexión con los carteles más poderosos de la droga. Lo que se ha encontrado, manifiesta las investigaciones de la Policía Nacional, es que son organizaciones sofisticadas de tráfico de drogas que están cada vez más involucradas con el tráfico de los minerales del Parque Puinawai. Desde que los contrabandistas invadieron el territorio de la comunidad indígena, ha sido la misma comunidad quienes han denunciado estas irregularidades, que trae la minería ilegal.

Uno de los problemas que impiden el control en estas áreas es que hay unos títulos pequeños, legalmente otorgados, que están siendo utilizados como paraísos para la legalización de actividades. En enero de 2011, Rodríguez Forero (quien ostenta un titulo legal en la zona, otorgado por Ingeominas) comenzó a llenar los formularios de impuestos con el propósito de exportar tungsteno hacia unas bodegas en Strassen, Luxemburgo, de propiedad de Traxys Europe SA. El título de Rodríguez Forero corresponde al más cercano al río Guaviare y al Parque Nacional Natural de Puinawai. Cualquier actividad minera está prohibida dentro del parque. Pero con solo pasar el río, puede ser amparada con un título de Vichada donde no hay parques ni territorios indígenas que restrinjan la minería.

Actualmente, los problemas se han venido intensificando gracias a la minería ilegal, la Policía Nacional junto con la Infantería de Marina realiza incautaciones de columbita, tantalita y Coltán por una cifra superior a los 1000 millones de pesos. Así mismo, La Defensoría del Pueblo ha identificado que la fiebre de la extracción ilegal de Coltán causa que en solo un mes, se extraigan hasta 17 toneladas de este mineral, que podrían llegar a costar en el mercado negro por lo menos 350.000 millones de pesos.

A mediados del mes de junio del año 2012 el gobierno nacional anunció que 72.000 hectáreas de territorio del departamento del Guainía son declaradas reserva estratégica minera para el país y que ya no habrá en ningún área del departamento explotación indiscriminada de sus recursos naturales, dejando aparentemente en manos del Estado este importante mineral, pero debe tenerse en cuenta que la comunidad que habita estos territorios queda a merced de los diferentes intereses, tanto del estado, como de los diferentes actores armados, asimismo queda en eminente riesgo los medios tradicionales de subsistencia y la formas en que estas comunidades se integran armónicamente con la naturaleza.

Basic Data

Name of conflict:Coltan Parque Nacional Puinawai, Colombia
Country:Colombia
State or province:Guainia
Location of conflict:Inírida (Corregimientos departamentales de Morichal, Puerto Colombia y Pana-Pana)
Accuracy of locationHIGH (Local level)

Source of Conflict

Type of conflict: 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict: 2nd level :Mineral ore exploration
Tailings from mines
Deforestation
Specific commodities:Coltan, Columbita, Tantalita, Tugsteno.

Project Details and Actors

Project details:

La minería ilegal que se lleva a cabo en el departamento de Guainía, se da hace a través de minería que podemos llamar de aluvion y raspando la tierra superficial después de tumbar bosque. Los mineros que en su mayoría son propios de las comunidades indígenas arrojan paladas de barro en cajas de madera que luego lavan para que queden expuestos lo que ellos esperan sean cascajos con Coltán o tungsteno. Este trabajo se hace diario en el territorio indígena dentro del parque, lejos de las patrullas de la Policía que buscan a los traficantes que mueven el contrabando de metales.

Una tonelada puede costar hasta un millón de dólares. Curiosamente la base para determinar las regalías que pagarán las empresas que obtengan concesiones de Coltán, quedó en 93.218 pesos por kilogramo para el 2011. La sola fase exploratoria demandaría por lo menos tres años de perforaciones y la construcción de una mina puede tardar varios años, dependiendo la magnitud de la mina y de la tecnología que se utilice.

El flujo de minerales desde y hacia Venezuela se hace en pangas (botes a motor) río arriba, y luego a Europa, China y Japón.

Project area:35,000
Type of populationRural
Affected Population:30,000
Start of the conflict:2009
Company names or state enterprises:Grupos Armados ilegales
BACRIM
Mineros artesanales
Traxys Europe SA
Disercom S.A from Colombia
Coltán SAS
Relevant government actors:Presidencia de la Republica, Ministerio de Minas y Energia, Ministerio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Policia Nacional, Armada Nacional de Colombia, Gobernacion de Guainia, Defensor�a del Pueblo, Parques Nacionales Naturales de Colombia
International and Finance InstitutionsUnited Nations Human Rights Council (UN) from United States of America
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Organización Nacional Indígena de Colombia (ONIC), Resguardos Indígenas (Remanso del Chorro Bocón, Río Atabapo e Inírida, Barranquito Laguna Colorada, Cuenca media y alta del rio Inírida), WWF Colombia, Universidad Nacional de Colombia

Conflict and Mobilization

IntensityLOW (some local organising)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Artisanal miners
Indigenous groups or traditional communities
International ejos
Local ejos
Local government/political parties
Local scientists/professionals
Forms of mobilization:Creation of alternative reports/knowledge
Media based activism/alternative media
Arguments for the rights of mother nature
Appeals/recourse to economic valuation of the environment

Impacts of the project

Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Air pollution, Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Fires, Food insecurity (crop damage), Global warming, Soil contamination, Soil erosion, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity
Health ImpactsPotential: Violence related health impacts (homicides, rape, etc..), Health problems related to alcoholism, prostitution, Infectious diseases, Deaths
Socio-economical ImpactsVisible: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Increase in violence and crime
Potential: Displacement, Loss of livelihood, Loss of traditional knowledge/practices/cultures, Militarization and increased police presence, Social problems (alcoholism, prostitution, etc..), Specific impacts on women, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusIn operation
Conflict outcome / response:Corruption
Institutional changes
Land demarcation
New legislation
Application of existing regulations
Development of alternatives:- A traves de la Gobernacion del Guainia se busca el control de esta explotacion por parte de las organizaciones institucionales, sin embargo la explotacion del Coltan no debe ser intensiva y propone debe estar en manos de las comunidades indigenas que habitan la zona.
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Not Sure
Briefly explain:El Gobierno Nacional, a través de las diferentes instituciones armadas, como la Policía Nacional y la Infantería de Marina han llevado a cabo el control de explotación de este importante mineral, como lo es el Coltán; asimismo, la Gobernación del Guainía y otras organizaciones de base no gubernamental han venido denunciando la grave situación que se presenta en este territorio. Sin embargo No pude considerarse un triunfo de Justicia Ambiental porque el problema continua, de hecho puede intensificarse con la creación del área de Reserva Estratégica Minera que declaro el gobierno nacional en 2012; quienes en ultimas sufrirán las consecuencias son las diferentes comunidades indígenas que
habitan esta zona. Los daños ambientales pueden ser irreversibles, dejando a esta reserva natural y área protegida en inminente riesgo.

Sources and Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

La Ley Dodd-Frank de 2010 les prohíbe a las empresas norteamericanas

El Código de Recursos Naturales

El Código de Minas (Ley 685 de 2001).

Ley 99 de 22 de diciembre de 1993. Se crea el MINISTERIO DEL MEDIO

AMBIENTE.

Ley 1021 de abril 20 de 2006: es la Ley General Forestal

por criminales o terroristas.

comprar recursos naturales obtenidos ilegalmente o en áreas controladas

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Fierro, Julio. (2012) Politicas Mineras en Colombia. Bogota.

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

http://www.parquesnacionales.gov.co/PNN/portel/libreria/pdf/Mapa_Parques_56_Areas.pdf

Anllela/Boletines/Espanol_b18_web(2).html
http://www.minminas.gov.co/minminas/downloads/UserFiles/File/Minas_

:9080/Primera/mostrarpagina.jsp?pagi=13&tipo=1&idio=1&codigo=1273331
http://www.primerapagina.net.co

http://www.semana.com/nacion/guerra-coltan/131652-3.aspx

http://historico.elpais.com.co/paisonline/notas/Enero242010/inter3.html

http://www.radionacionaldecolombia.gov.co/index.php?option=com_topcontent&view=article&id=28963:mineria-ilegal-problema-en-crecimiento-en-el-departamento-de-guainia&catid=1:noticias

http://www.eltiempo.com/vida-de-hoy/ecologia/ARTICULO-WEB-NEW_NOTA_INTERIOR-12030010.html

http://www.lasillavacia.com/historia-invitado/24523/juan-clamar/mal-de-muchos-crecimiento-economico-en-medio-de-la-guerra

http://www.dinero.com/actualidad/nacion/articulo/guainia-declarado-zona-reserva-minera-estrategica/153959

http://m.wwf.org.co/?205661/En-riesgo-uno-de-los-lugares-con-ms-biodiversidad-por-minera-ilegal

http://www.elespectador.com/noticias/investigacion/articulo-328717-amenaza-el-puinawai

http://www.lasillavacia.com/historia/viaje-al-corazon-de-la-mineria-ilegal-en-guainia-37128

http://www.elespectador.com/noticias/investigacion/articulo-328717-amenaza-el-puinawai

Related media links to videos, campaigns, social network

Puinawai&client=safari&rls=en&tbm=isch&tbo=u&source=univ&sa=&Xei=cp4PUqy5HrGt4AO36YGACA&ved=0CDYQsAQ&biw=1259&bih=597
http://www.google.com/search?q=parque

http://www.noticiascaracol.com/informe-especial/video-213191-narcos-y-guerrilleros-los-duenos-del-coltan-guainia

Meta information

Contributor:Mario Perez Rincon
Last update24/06/2014