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Contaminación por asbesto, Colombia


Description

En al menos 50 países han prohibido el uso del asbesto en cualquier forma, sin embargo en Colombia se permite la fibra mediante el crisolito, que es utilizado en un 90% para la realización de tejas, fibrocemento y en menor medida en la producción de pastillas de frenos y textiles. En 1998 el gobierno Colombiano estableció la Comisión Nacional de Salud Ocupacional del Sector del Asbesto, sin embargo es conformada por los sectores industriales que procesan mineral, por lo que la mayor parte de las resoluciones/recomendaciones que permiten su uso se han aprobado bajo el lema de “utilización del asbesto en condiciones de seguridad”. De acuerdo con cifras del comercio de amianto globales publicados por EE.UU. conocido por sus siglas en ingles USGS, el consumo de Amianto en Colombia es de aproximadamente 20,000 toneladas /año. En 2012 fue de 25,164 toneladas de las cuales se importaron un total de 24,622.05 toneladas principalmente de Brasil, Rusia y China; de estas el 60% fue importado por la empresa Eternit, con una inversión de 14.043.989 US. Para 2014 las importaciones han disminuido hasta las 10,000 toneladas, esto se explica por la reapertura de una mina de amianto en Yurumal (Antioquia) a cargo de Bricolsa, la cual se menciona suministrará la demanda de las industrias en este sector al contar con una producción de 12,000 toneladas/año.

Eternit Colombia se funda en 1942, con la construcción de una fábrica de fibrocemento en las afueras de Bogotá, a la cual le siguieron dos plantas: Eternit Pacifico en Yumbo y Eternit Atlántico en Barranquilla. En la actualidad según información de la empresa, genera más de 500 empleos directos y 50.000 indirectos. Sin embargo, las personas al estar en constante contacto con el amianto o asbesto, son susceptibles a desarrollar enfermedades terminales, presentándose casos en trabajadores y sus familias después de años de trabajar en la empresa. Los diagnósticos son: mesotelioma, un cáncer del revestimiento de las cavidades pleural y peritoneal; asbestosis, una forma de fibrosis pulmonar.

En el 2013 la Súper Intendencia de Industria y Comercio ratificando una orden impuesta a la dicha compañía expide el Decreto N° 36645/2013 donde se exige a la empresa brindar información necesaria para los clientes, mediante este Decreto la empresa debe informar en su publicidad y en sus manuales de uso seguro, “que las tejas que fabrica contienen asbesto crisolito, y que su indebida manipulación puede resultar perjudicial para la salud”. En 2014 el gobierno Colombiano incluyó el mesotelioma maligno por exposición a asbesto como una enfermedad laboral mediante Decreto 1477. A partir del 2012 se han evidenciado diversos casos de personas que fallecieron por estas causas, los cuales trabajaron en alguna planta de esta empresa, aunque los casos reportados corresponden solamente a Bogotá y su área de influencia. Hasta el momento se estima que hay 314 muertes al año relacionadas con el asbesto, según informes de Global Unión (una asociación sindical Suiza), sin contar los casos de enfermos al no prestar la importancia que requieren.

Por estos casos, los familiares están promoviendo juicios contra Eternit por la afectación en la salud, buscando prohibir este material en el país. En estas circunstancias se ha construido una red denominada "No mas asbesto" que lidera estos procesos, de igual forma el sindicato Incolbestos, ha generado vínculos con la Unión Global una red que involucra sindicatos para mejorar las condiciones laborales de sus miembros. Por su parte la empresa se excusa argumentando que las demandas son promovidas por la competencia, que tratan de dañar su imagen, algo preocupante ya que se siguen ignorando los riesgos biológicos y ambientales conocidos, que lo plantean como una sustancia cancerígena reconocida.

Basic Data

NameContaminación por asbesto, Colombia
CountryColombia
ProvinceCundinamarca
SiteSibaté,Soacha, Bogotá
Accuracy of LocationMEDIUM regional level

Source of Conflict

Type of Conflict (1st level)Industrial and Utilities conflicts
Type of Conflict (2nd level)Other industries
Specific CommoditiesAsbestos

Project Details and Actors

Project DetailsEn el año 2010 la empresa producía 300 Toneladas de productos diarios. Para el año 2013 presentó 100,000,000 de ingresos netos por ventas, 130,000,000 por rendimientos sobre ventas y 20,000,000. de ganancia neta.
Project Area (in hectares)300
Level of Investment (in USD)17,000
Type of PopulationUrban
Potential Affected Population80
Start Date2012
Company Names or State EnterprisesEternit Colombiana from Mexico
Elementia
Etex from Belgium
Eternit AG from Switzerland
Relevant government actorsMinisterio de Ambiente y Desarrollo Sostenible, Procuraduria General de la Nación, Congreso de la República, Comisión Nacional de Salud Ocupacional del Sector del Asbesto, Super Intendencia de Industria y Comercio
Environmental justice organisations and other supportersNo más asbesto , familiares directos de las personas enfermas de asbestositis, Sindicato Incolbestos

The Conflict and the Mobilization

Intensity of Conflict (at highest level)LOW (some local organising)
When did the mobilization beginMobilization for reparations once impacts have been felt
Groups MobilizingIndustrial workers
Neighbours/citizens/communities
Trade unions
Women
Forms of MobilizationLawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Street protest/marches

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Air pollution, Soil contamination
Health ImpactsVisible: Exposure to unknown or uncertain complex risks (radiation, etc…), Occupational disease and accidents, Other environmental related diseases, Other Health impacts
Othermesotelioma, un cáncer del revestimiento de las cavidades pleural y peritoneal; asbestosis, una forma de fibrosis pulmonar.
Socio-economic ImpactsVisible: Violations of human rights, Other socio-economic impacts
Potential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors

Outcome

Project StatusIn operation
Pathways for conflict outcome / responseDeaths
Application of existing regulations
Development of AlternativesCreación de una ley para prohibir la producción, venta y uso del asbesto en Colombia
Do you consider this as a success?No
Why? Explain briefly.La compañía sigue operando y las autoridades competentes no han tomado en cuenta el nivel de riesgo, algunas respuestas son mejoras técnicas al proceso de producción, mientras la población sigue afectada en su salud.

Sources and Materials

Legislations

Resolución No. 33645 del 30 de mayo de 2013, por la cual se obliga a la Empresa Eternit a proporcionar información a los compradores mediante un folleto que acompañará a cada venta, en él se darán las recomendaciones necesarias para el uso adecuado de las tejas de asbesto crisolito.

Decreto 1477/2014 el gobierno Colombiano incluyó el mesotelioma maligno por exposición a asbesto como una enfermedad laboral.

International Ban Asbestos Secretariat
http://ibasecretariat.org/search0.php?words=colombia&batch=1&search_mode=0

References

Prohibir el asbesto en Colombia
http://sindicato-incolbestos.globered.com/categoria.asp?idcat=89

Asbesto en Colombia: un enemigo silencioso
http://www.scielo.org.co/scielo.php?pid=S0121-07932014000100006&script=sci_arttext

Links

No más asbesto
http://www.nomasasbesto.com

Se avecina una batalla legal contra el asbesto en Colombia por sus supuestos efectos en la salud
http://www.rcnradio.com/noticias/se-avecina-una-batalla-legal-contra-el-asbesto-en-colombia-por-sus-supuestos-efectos-en-la

Demandan a cuatro empresas por usar asbesto
http://www.elespectador.com/noticias/judicial/demandan-cuatro-empresas-usar-asbesto-articulo-541605

Superindustria pone en cintura a Eternit
http://www.elnuevosiglo.com.co/articulos/6-2013-superindustria-pone-en-cintura-eternit.html

"Colombia firmó una regulación sobre el asbesto que no se está cumpliendo", experto
http://www.wradio.com.co/escucha/archivo_de_audio/colombia-firmo-una-regulacion-sobre-el-asbesto-que-no-se-esta-cumpliendo-experto/20141028/oir/2482724.aspx

''Me declaro víctima de Eternit''
http://www.elespectador.com/noticias/judicial/me-declaro-victima-de-eternit-articulo-538464

Media Links

Mina de asbesto genera enfermedades a mineros
https://www.youtube.com/watch?v=NhhDoZytPDA

El asbesto sigue dejando víctimas en Colombia - 2 de Agosto de 2014
https://www.youtube.com/watch?v=7qBRB4K8rwE

Other Documents

No + Asbesto
https://file.ejatlas.org/docs/asbestos_colombia.jpeg

Meta Information

ContributorMario Alejandro Pérez, Instituto Cinara - Universidad del Valle, Cali – Colombia
Last update06/11/2015

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