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Crucitas, Costa Rica


Description:

El proyecto Crucitas se localiza en el distrito de Cutris, canton San Carlos, en la provincia de Alajuela en Costa Rica, en la frontera de Costa Rica y Nicaragua, en la cuenca del rio San Juan, lugar conocido por su rica biodiversidad (el lugar registra 130 especies de arboles por hectarea).

Los potenciales efectos del proyecto en una zona ambientalmente sensible han pesado en una decision judicial que canceló la concesion minera e interrumpe la operacion de la empresa.

El proyecto minero Crucitas comprende varias concesiones de exploracion en San Carlos, a escasos kms del Rio San Juan. Allí se han encontrado dos concentraciones de oro: una en las cercanias de la comunidad de Crucitas y otra en Conchudita.

En noviembre de 2008 la empresa llevó a cabo la tala rasa en areas que asumía concesionadas de aproximadamente 60 ha. Un estudio encargado a la Fundacion Neotropica y Earth Economics por la Procuraduria General de la Republica estima que el valor total del daño ambiental y el costo de recuperacion de esta area (de 85 ha) tiene un monto minimo del orden de los 674 mil dolares/ha.

De igual manera, se denuncian los eventuales impactos directos de la actividad minera sobre las fuentes de agua, debido al arrastre del flujo de los cuerpos de agua, hacia la cuenca binacional del rio San Juan.

Las vias del conflicto en el caso de Crucitas han sido fundamentalmente judiciales, con fuerte presion social por los impactos ambientales del proyecto.

En 2008 el gobierno del presidente Oscar Arias derogo una moratoria vigente desde 2002 que impedia el desarrollo de proyectos de mineria, con la aprobacion del Decreto Ejecutivo 34801-MINAET, se declaró de interes publico el proyecto, con lo cual la empresa procedió al ingreso inmediato a la zona.

En 2008, el Gobierno de Nicaragua presentó una solicitud para cancelar el contrato de concesion minera, basado en que el rio es transfronterizo y que su contaminacion afectaria directamente a las poblaciones que viven en su cuenca del lado nicaragüense.

En julio de 2010, una marcha de opositores a la actividad minera en la zona recorrió 170 km. En octubre, activistas del Frente Norte Contra la Mineria y de la Coordinadora Ni Una Sola Mina llevaron a cabo una huelga de hambre de 14 dias demandando la derogacion del Decreto 34801-M INAET y la orden de la IV sala de la Corte Suprema de Justicia que autorizaba la ejecucion del proyecto.

En noviembre de 2011 el Tribunal Contenciosa Administrativo ratificó la sentencia que suspendía la concesion a la empresa por haber obviado requisitos basicos en el EIA necesarios para aprobar las concesiones, asi como la derogatoria del decreto del ex presidente Arias. La corte solicitó a la Fiscalia comenzar una investigacion en contra del ex presidente por haber firmado el decreto ejecutivo y ordenó pagar compensaciones a las familias afectadas.

Hasta el presente, la empresa ha continuado presentado acciones de inconstitucionalidad y recursos judiciales contra los impedimentos de operacion.

La empresa canadiense Infinito Gold anunció su en octubre 2013 su decisión de reclamar a Costa Rica, mediante arbitraje internacional, unos 1.092 millones de dólares por el incumplimiento de un contrato de concesión para explotar oro en el norte del país. La demanda se presenta ante el Centro Internacional de Arreglo de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI), un organismo del Banco Mundial. Eso ha dado lugar a ua gran campaña en contra.

Keywords: transborder conflict; court cases; international arbitration; gold mining

Basic Data

Name of conflict:Crucitas, Costa Rica
Country:Costa Rica
State or province:Alajuela
Location of conflict:Las Crucitas
Accuracy of locationMEDIUM (Regional level)

Source of Conflict

Type of conflict. 1st level:Mineral Ores and Building Materials Extraction
Type of conflict. 2nd level:Water access rights and entitlements
Mineral ore exploration
Interbasin water transfers/transboundary water conflicts
Specific commodities:Gold

Project Details and Actors

Project details

Mina a cielo abierto.

Dos depósitos: Crucitas y Conchudita 800.000 onzas de oro

55 ha. superficie de cráter

250 empleos

Project area:200
Level of Investment:66000000
Type of populationRural
Start of the conflict:1994
End of the conflict:2011
Company names or state enterprises:Infinito Gold Ltd. from Canada
Relevant government actors:Gobierno de Costa Rica, Direccion de Geologia y Minas, Procuraduria General de la Republica, Corte Suprema de Justicia, Tribunal Contencioso Administrativo
International and Finance InstitutionsInternational Centre for Settlement of Investment Disputes (ICSID) from United States of America
Environmental justice organizations (and other supporters) and their websites, if available:Frente Nacional de Oposicion a la Mineria, Asociacion Preservacionista de Flora y Fauna Silvestre APREFLOFAS, Union Norte por la Vida, Coordinadora Ni Una Sola Mina, Frente Norte Contra la Mineria

Conflict & Mobilization

IntensityHIGH (widespread, mass mobilization, violence, arrests, etc...)
Reaction stagePREVENTIVE resistance (precautionary phase)
Groups mobilizing:Farmers
International ejos
Local ejos
Neighbours/citizens/communities
Social movements
Local scientists/professionals
Government of Nicaragua (neighbouring state)
Forms of mobilization:Community-based participative research (popular epidemiology studies, etc..)
Development of a network/collective action
Involvement of national and international NGOs
Lawsuits, court cases, judicial activism
Media based activism/alternative media
Objections to the EIA
Official complaint letters and petitions
Public campaigns
Street protest/marches
Hunger strikes and self immolation

Impacts

Environmental ImpactsVisible: Loss of landscape/aesthetic degradation, Deforestation and loss of vegetation cover
Potential: Biodiversity loss (wildlife, agro-diversity), Desertification/Drought, Food insecurity (crop damage), Soil contamination, Soil erosion, Waste overflow, Surface water pollution / Decreasing water (physico-chemical, biological) quality, Groundwater pollution or depletion, Large-scale disturbance of hydro and geological systems, Reduced ecological / hydrological connectivity, Mine tailing spills
Socio-economical ImpactsPotential: Increase in Corruption/Co-optation of different actors, Displacement, Increase in violence and crime, Loss of livelihood, Militarization and increased police presence, Violations of human rights, Land dispossession, Loss of landscape/sense of place

Outcome

Project StatusStopped
Conflict outcome / response:Compensation
Court decision (victory for environmental justice)
New legislation
Strengthening of participation
Application of existing regulations
New Environmental Impact Assessment/Study
Project cancelled
Do you consider this an environmental justice success? Was environmental justice served?:Yes
Briefly explain:El proyecto se encuentra detenido, luego de una larga secuencia de presionpopular que obligó al Tribunal Contencioso Administrativo a suspender el proyecto y levantar una investigacion en contra del
ex-presidente Oscar Arias. Hay que ver qué ocurre en 2014 con la pretensión de Infinito Gold de reclamar indemnización a Costa Rica en el Ciadi (Banco Mundial).

Sources & Materials

Related laws and legislations - Juridical texts related to the conflict

Decreto Ejecutivo N 35982-MINAET, Moratoria en Mineria (reforma del

2010)

Decreto Ejecutivo 34801 MINAET (declara de interes publico el proyecto minero Las Crucitas, en Cutris de San Carlos)

References to published books, academic articles, movies or published documentaries

Infinito Gold Ltd.
http://www.infinito.co.cr/donde_estamos.htm

Observatorio de Conflictos Mineros de America Latina OCMAL
http://www.olca.cl/ocmal/ds_conf.php?nota=Conflicto&p_busca=36

Fact Sheet Costa Rica, Crucitas EJOLT
http://www.ejatlas.org/conflict/crucitas-costa-rica

Links to general newspaper articles, blogs or other websites

http://www.vannessaventures.com/s/Crucitas.asp

Sentencia del caso por la mina Crucitas
http://es.wikisource.org/wiki/Sentencia_del_caso_por_la_mina_Crucitas

OCMAL
http://www.conflictosmineros.net/contenidos/11-costa-rica

Entorno Inteligente
http://www.entornointeligente.com/articulo/2296710/COSTA-RICA-Crucitas-Tribunal-Penal-da-15-dA%C2%ADas-a-Infinito-Gold-para-pagar-por-juicio-perdido-02042014

Related media links to videos, campaigns, social network

http://www.youtube.com/watch?v=xTBJsNgTMNw

Meta information

Contributor:Patricio Chávez y Joan Martinez Alier
Last update22/03/2019